Le centrali elettriche di SMC subiscono perdite a causa del rally dei prezzi del carbone

Due centrali elettriche di SMC Global Power Holdings Corp. (SMCGP) hanno accumulato perdite per 15 miliardi di sterline a causa dell’aumento vertiginoso dei prezzi globali del carbone e delle restrizioni unilaterali alla fornitura di gas naturale dal giacimento di gas di Malampaya.

Dell’importo, SMCGP ha dichiarato di aver deciso di assorbire P10 miliardi e di recuperare l’importo rimanente, il che potrebbe comportare un aumento del tasso di alimentazione se approvato dalla Commissione di regolamentazione dell’energia (ERC).

Lunedì, il conglomerato SMC ha affermato che la centrale a carbone di Sual e la centrale a gas naturale di Ilijan hanno già subito perdite combinate di 15 miliardi di sterline dal 2021 ad oggi. Ha attribuito le perdite alla spirale dei prezzi del carbone che hanno già superato il livello di $ 400/tonnellata (MT), ben oltre la fascia di prezzo $ 60- $ 65/tonnellata e le prospettive a lungo termine contemplate al momento dell’esecuzione dei suoi accordi di fornitura di energia ( PSA) con la Manila Electric Co. (Meralco) nel 2019.

San Miguel Energy Corp. (SMEC) è il produttore indipendente di energia dell’impianto di Sual da 1.200 MW, mentre l’impianto di Ilijan da 1.200 MW è stato recentemente ceduto a South Premiere Power Corp. (SPPC). Entrambi sono unità di SMCGP, il braccio di potenza di SMC.

Di recente hanno depositato un sgravio temporaneo e parziale per il recupero dei costi solo per le perdite subite da gennaio a maggio, sotto forma di un aumento tariffario sulla capacità contrattuale ai sensi dei PSA da ammortizzare in un periodo di sei mesi.

“Ciò consentirà agli impianti di generazione di energia di continuare a procurarsi il carburante necessario e di operare e fornire energia in modo fattibile. Sebbene ciò comporterà un aumento temporaneo dei prezzi, la rete continuerà ad avere un’adeguata fornitura di potenza di carico di base affidabile per mantenere le luci accese per milioni di consumatori individuali, famiglie e strutture industriali”, ha affermato SMC.

Questi PSA sono stati sottoposti a un processo di selezione competitiva (CSP) e sono stati approvati dal CER nel 2019.

SPPC fornisce Meralco 670 MW per 10 anni a partire dal 26 dicembre 2019 fino al 25 dicembre 2029. SMEC fornisce 330 MW a Meralco nello stesso periodo.

Il presidente e CEO di SMC Ramon S. Ang ha affermato che la società aveva già deciso di assorbire più di 10 miliardi di sterline di perdite l’anno scorso dopo che i prezzi del carbone erano in media di $ 176 per tonnellata nella seconda metà da soli $ 99/tonnellata nella prima metà del 2021. Il carbone medio il prezzo nel 2019 e nel 2020 era solo di $ 69/MT.

“Purtroppo, da allora quei prezzi sono aumentati di oltre il 500%. Non stiamo chiedendo di recuperare tutte le nostre perdite, né stiamo chiedendo un aumento permanente. Vogliamo continuare a fornire a Meralco alimentazione di base. Quello che chiediamo è solo un sollievo temporaneo ed equo, per consentire alle strutture elettriche di sopravvivere a questo periodo difficile e continuare a fornire energia a Meralco”, ha affermato.

Ang ha affermato che i continui picchi dei prezzi delle materie prime sono senza precedenti e ora semplicemente insostenibili. “Ci siamo impegnati ad assorbire oltre 10 miliardi di sterline di perdite l’anno scorso, quando i prezzi del carbone hanno raggiunto una media di $ 176/tonnellata. Apparentemente, i prezzi del carbone erano solo di $ 60- $ 65 / tonnellata quando siamo entrati in questi PSA.

In effetti, la prospettiva ampiamente condivisa in quel momento è che i prezzi del carbone continueranno persino a scendere a causa di un cambiamento globale nel mix energetico. Ebbene, per vari motivi, i prezzi del carbone hanno continuato a salire nel 2021 e di recente hanno raggiunto livelli senza precedenti, fino a $ 440/ton, innescati principalmente dal conflitto Russia-Ucraina”, ha affermato.

Aumento del tasso proposto

La società chiede al CER un aumento della tariffa per il periodo gennaio-maggio di P0,80/kwh (a P5,10 da P4,30/kwh) per i suoi 670 MW di capacità di carico di base contratta dall’impianto di Ilijan, e una media di P4/kwh (a P8,30 da P4,30/kwh) per la capacità di carico di base contrattuale di 330 MW dall’impianto di Sual. Complessivamente, la società sta cercando di recuperare P5,2 miliardi di perdite per il periodo.

L’impatto netto delle tariffe per Meralco, supponendo che questa richiesta di recupero dei costi sia concessa dall’ERC, è di appena P0,28/kWh su un periodo di sei mesi.

Ang ha affermato che quando il suo accordo di fornitura è stato aggiudicato da Meralco nel 2019, a differenza di altri partecipanti all’offerta, Sual e Ilijan hanno proposto e adottato un meccanismo di escalation in cui il prezzo tariffario sarebbe iniziato “molto basso”, per consentire ai consumatori di beneficiare immediatamente della selezione competitiva e solo aumentare a un tasso annuo fisso del 3,5 percento sulla componente del prezzo del carburante.

Tuttavia, fin dall’inizio, questo aumento della componente del prezzo del carburante del 3,5% è stato a lungo superato dalla massiccia e continua escalation dei prezzi del carbone dal 2020 al 2022, che era a un tasso annualizzato del 125%. In quanto tale, la società non ha mai ricavato denaro dall’esecuzione del contratto che le avrebbe consentito di attenuare il colpo dei recenti picchi senza precedenti dei prezzi del carbone, ha affermato Ang.

I prezzi del carbone sia durante il processo di selezione competitiva che durante l’esecuzione del contratto erano compresi tra $ 60 e $ 65 / tonnellata. Anche l’outlook dei prezzi era “datato a ritroso” o inferiore al mercato spot prevalente.

“All’epoca, nessuno avrebbe potuto immaginare che avrebbe persino superato gli 80 dollari/tonnellata. Ci si aspettava una media di $ 65/MT solo nei prossimi 10 anni. Questo perché è risaputo che la produzione di carbone era di soli $ 35 a $ 40/tonnellata in Indonesia e in altre miniere regionali, e c’è persino una forte transizione globale lontano dal carbone, che stiamo anche intraprendendo”, ha affermato Ang.

Tuttavia, gli imprevisti aumenti dei prezzi globali sono stati innescati da circostanze straordinarie, come le interruzioni nei mercati delle materie prime causate dal divieto di esportazione di carbone in Indonesia, il conflitto Russia-Ucraina e i continui problemi della catena del valore causati dalla pandemia di Covid-19.

Ha osservato che in Germania, Regno Unito, Spagna e paesi nordici come Svezia e Danimarca, i prezzi dell’elettricità sono aumentati dal 300% al 400% rispetto alla media triennale. In Australia e Singapore i prezzi dell’energia elettrica erano aumentati rispettivamente del 140% e del 50%.

Nel caso dell’impianto di gas naturale di Ilijan, comunicazioni discutibili e unilaterali di restrizioni al gas che hanno causato la riduzione o la cessazione della consegna della capacità disponibile, hanno gravemente influito sulla capacità di generazione netta dell’impianto costringendolo a procurarsi un costoso combustibile sostitutivo dall’elettricità all’ingrosso Mercato a pronti (WESM).

Nel frattempo, ha affermato Ang, “SMC rimane concentrata sulla massimizzazione di tutte le risorse energetiche esistenti nel nostro portafoglio per continuare a soddisfare le crescenti esigenze del paese durante questo periodo critico. Questi includono le nostre capacità rinnovabili esistenti e le nuove strutture del sistema di accumulo dell’energia della batteria, che aiutano a limitare lo spreco di energia e rendere più praticabili le fonti rinnovabili variabili”.

“Ancora più importante, la continua crisi energetica che dobbiamo affrontare ci ha resi ancora più impegnati a trovare soluzioni sostenibili che riducano significativamente la nostra dipendenza dalle fonti tradizionali, soddisfacendo al contempo le crescenti esigenze della nostra economia verso un futuro di energia pulita”.

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