Monkeypox: Asia in allerta per i casi segnalati dall’India al Giappone



CNN

I paesi in tutta l’Asia sono in allerta per il vaiolo delle scimmie, controllano i viaggiatori e squadre di medici in fuga, mentre segnalano i loro primi casi di virus, ora identificato come un’emergenza sanitaria globale dall’Organizzazione mondiale della sanità (OMS).

Lunedì le autorità giapponesi hanno annunciato il primo caso rilevato di vaiolo delle scimmie nel paese: un residente a Tokyo sulla trentina che era tornato dall’Europa a metà luglio. L’uomo aveva sviluppato affaticamento seguito da febbre, eruzione cutanea e mal di testa, hanno detto ai giornalisti i funzionari del ministero della Salute.

Attualmente sta ricevendo cure in ospedale ed era “in condizioni stabili”, hanno aggiunto i funzionari, rifiutandosi di rivelare ulteriori dettagli sul paziente, inclusa la sua nazionalità.

I sintomi iniziali dell’infezione da vaiolo delle scimmie includono febbre, mal di testa, gonfiore dei linfonodi, mal di schiena, dolori muscolari e mancanza di energia, secondo l’OMS. La malattia in seguito progredisce in un’eruzione cutanea e lesioni che possono formare vesciche e croste su tutto il corpo, di solito della durata di due o quattro settimane.

Secondo l’OMS, esistono già trattamenti antivirali e vaccini per il vaiolo delle scimmie, compresi quelli utilizzati per l’eradicazione del vaiolo.

Il primo caso identificato in Giappone arriva dopo che il suo ministero degli Esteri questa settimana ha esortato i viaggiatori a prestare attenzione alla malattia. I funzionari hanno affermato che sono stati avviati studi clinici sul trattamento e sulle misure preventive e sono stati somministrati colpi di vaccino agli operatori sanitari in prima linea a Tokyo.

Il carico di lavoro in Asia rimane basso, ma gli esperti affermano che la regione potrebbe vedere “un probabile aumento” nelle prossime settimane.

“Come il Covid-19, le restrizioni alle frontiere e ai viaggi non hanno davvero fermato la diffusione del vaiolo delle scimmie, ma solo ritardandola. La malattia (continuerà a diffondersi) a livello globale”, ha affermato Khoo Yoong Khean, un funzionario scientifico del Duke-NUS Center for Outbreak Preparedness di Singapore.

“I casi negli Stati Uniti e in Europa sono aumentati rapidamente a causa di viaggi, commercio e turismo. Probabilmente vedremo più casi di vaiolo delle scimmie segnalati in Asia nelle prossime settimane o mesi”.

Secondo Khoo, è solo questione di tempo prima che altri paesi asiatici identifichino casi di vaiolo delle scimmie.

“Il vero problema per i paesi asiatici ora è se i sistemi e i processi di rilevamento precoce e sorveglianza sono sufficientemente robusti da gestire i casi positivi quando si presentano”. Egli ha detto.

Ma ha messo in guardia contro le restrizioni ai confini.

“Sebbene (in qualche modo) utili come misura tampone, questi non sono sostenibili e qualcosa che non molti paesi possono sopportare di nuovo dopo le loro esperienze con la pandemia di Covid-19”, ha affermato.

Più di 19.000 casi di vaiolo delle scimmie sono stati segnalati in almeno 76 territori a livello globale, la stragrande maggioranza in luoghi in cui il virus non è endemico, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC).

Circa una dozzina di queste nuove località si trovano in Asia e nel Pacifico.

La Thailandia la scorsa settimana ha riportato il suo primo caso in un cittadino straniero di 27 anni nell’isola turistica di Phuket. Il paese del sud-est asiatico ha lanciato allerte sanitarie e intensificato i controlli ai posti di blocco dopo che il paziente è fuggito nella vicina Cambogia dopo la notizia del risultato positivo del test. Successivamente è stato detenuto nella capitale cambogiana Phnom Penh.

Agli ospedali thailandesi è stato anche detto di scansionare potenziali pazienti per il vaiolo delle scimmie e di sottoporsi immediatamente a test di laboratorio, ha detto lunedì ai giornalisti il ​​ministro della Salute Anutin Charnvirakul.

Altrove in Asia, paesi tra cui Singapore e India hanno segnalato nuovi casi.

Il Ministero della Salute di Singapore ha confermato 10 casi in totale, comprese infezioni trasmesse localmente e pazienti che avevano viaggiato di recente dal Canada, dal Regno Unito e dalla Germania.

Anche l’India è in allerta dopo aver confermato lunedì il suo quarto caso di vaiolo delle scimmie nella capitale Delhi. Un uomo di 34 anni è stato ricoverato in ospedale con eruzioni cutanee e febbre da due settimane. I primi tre casi sono stati rilevati nello stato meridionale del Kerala in viaggiatori arrivati ​​dagli Emirati Arabi Uniti.

Da allora gli screening aeroportuali sono stati intensificati e un’équipe medica di alto livello è stata schierata in Kerala per assistere le autorità sanitarie statali nella ricerca medica, hanno affermato le autorità indiane.

In una dichiarazione martedì, il direttore regionale dell’OMS Poonam K. Singh ha affermato che il rischio di un’epidemia di vaiolo delle scimmie nel sud-est asiatico è “moderato, ma il potenziale di una sua ulteriore diffusione internazionale è reale”.

Chiunque può contrarre il vaiolo delle scimmie, ma una “frazione notevole” dei casi nell’epidemia globale riguarda uomini gay e bisessuali, secondo il CDC.

Ciò non significa che il virus sia trasmesso sessualmente, ma i funzionari affermano che mostra che il contatto prolungato pelle a pelle è uno dei principali modi in cui il vaiolo delle scimmie si sta diffondendo.

“Dobbiamo stare all’erta ed essere preparati a lanciare una risposta intensa per ridurre la diffusione del vaiolo delle scimmie”, ha affermato Singh dell’OMS. “I nostri sforzi e misure dovrebbero essere sensibili e privi di stigma e discriminazione”.

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