Omicron infetta i bambini piccoli più facilmente di altre varianti; la perdita dell’olfatto può essere precursore della perdita di memoria

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Di seguito una sintesi di alcuni recenti studi sul COVID-19. Includono ricerche che richiedono ulteriori studi per corroborare i risultati e che devono ancora essere certificate da una revisione tra pari.

I nasi dei bambini si difendono meno bene dall’Omicron

La variante Omicron potrebbe essere più efficace nell’infettare i bambini attraverso il naso rispetto alle versioni precedenti del coronavirus, suggerisce un piccolo studio.

All’inizio della pandemia, i nasi dei bambini erano stati meno accoglienti nei confronti del virus che causa il COVID-19 rispetto ai nasi degli adulti. Gli studi sull’originale SARS-CoV-2 e su alcune delle sue varianti hanno scoperto che il virus ha incontrato risposte immunitarie più forti nelle cellule che rivestono i nasi giovani rispetto alle cellule del rivestimento nasale degli adulti ed è stato meno efficiente nel fare copie di se stesso nei bambini nasi. Ma recenti esperimenti in provetta che mescolano il virus con le cellule nasali di 23 bambini sani e 15 adulti sani hanno scoperto che le difese antivirali nel naso dei bambini “erano notevolmente meno pronunciate nel caso di Omicron”, hanno riferito lunedì i ricercatori su PLOS Biology. Riferiscono inoltre che Omicron si è riprodotto in modo più efficiente nelle cellule del rivestimento nasale dei bambini rispetto sia a Delta che al virus originale.

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“Questi dati sono coerenti con l’aumento del numero di infezioni pediatriche osservato durante l’onda Omicron”, hanno scritto i ricercatori, chiedendo ulteriori studi.

Due bambini piccoli indossano maschere mentre giocano nella neve al Bryant Park durante la pandemia di COVID nel quartiere Manhattan di New York City, New York, USA, il 14 gennaio 2022.
(REUTERS/Carlo Allegri)

I problemi di olfatto possono prevedere problemi di memoria dopo il COVID-19

Secondo uno studio argentino, la gravità della disfunzione dell’olfatto dopo l’infezione con il coronavirus può essere un migliore predittore di deterioramento cognitivo a lungo termine rispetto alla gravità complessiva del COVID-19.

I ricercatori hanno studiato un campione casuale di 766 persone di età superiore ai 60 anni, circa il 90% delle quali era stato infettato dal virus. Test fisici, cognitivi e neuropsichiatrici eseguiti da tre a sei mesi dopo l’infezione hanno mostrato un certo grado di compromissione della memoria in due terzi dei partecipanti infetti. Dopo aver preso in considerazione gli altri fattori di rischio degli individui, la gravità della perdita dell’olfatto, nota come anosmia, “ma non lo stato clinico, deterioramento cognitivo significativamente (previsto)”, i ricercatori hanno riferito domenica alla Conferenza internazionale dell’Alzheimer’s Association 2022 tenutasi online e in San Diego.

“Più informazioni abbiamo su ciò che causa o almeno prevede chi sperimenterà il significativo impatto cognitivo a lungo termine dell’infezione da COVID-19, meglio possiamo tracciarlo e iniziare a sviluppare metodi per prevenirlo”, la leader dello studio Gabriela Gonzalez- Lo ha detto in una nota Aleman della Pontificia Universidad Catolica Argentina a Buenos Aires.

Mandati vaccinali legati a un migliore personale delle case di cura

Negli stati degli Stati Uniti che hanno imposto i vaccini COVID-19 per il personale delle case di cura, le regole hanno ottenuto l’effetto desiderato e non hanno portato a dimissioni di massa e/o carenza di personale, secondo uno studio.

Negli stati senza tali mandati, tuttavia, le case di cura hanno subito carenze di personale durante il periodo di studio, hanno riferito i ricercatori venerdì al JAMA Health Forum. I dati raccolti da metà giugno a metà novembre 2021 dal National Healthcare Safety Network hanno mostrato che in 12 stati con mandato vaccinale COVID-19, i tassi di copertura vaccinale del personale variavano dal 78,7% al 95,2%. Secondo il rapporto, gli Stati senza mandati “hanno avuto una copertura vaccinale del personale costantemente inferiore durante la finestra dello studio” e “tassi più elevati di carenza di personale segnalata durante il periodo di studio”.

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“L’associazione di mandati con una copertura vaccinale più elevata è in contrasto con i precedenti sforzi per aumentare l’adozione del vaccino COVID-19 tra il personale delle case di cura attraverso l’istruzione, la sensibilizzazione e gli incentivi”, hanno affermato i ricercatori. Hanno aggiunto che i dati “suggeriscono che il timore di una massiccia carenza di personale a causa dei mandati dei vaccini potrebbe essere infondata”.

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