Perché Brittney Griner e altri atleti scelgono la cannabis per il dolore

Shawn Kemp ha giocato gran parte della sua carriera nell’NBA prima che la lega iniziasse a testare i giocatori per l’uso di marijuana nel 1999. Quindi, dopo aver giocato nei giochi fisici e contusi tipici della NBA negli anni ’90, fumava. Non gli piaceva prendere pillole antidolorifiche.

“Sono stato in grado di andare a casa e fumare erba, ed è stato in grado di giovare al mio corpo, calmare il mio corpo”, ha detto Kemp, che è alto 6 piedi e 10 e pesava più di 230 libbre durante i suoi 14 anni di carriera da protagonista -reel dunks, per lo più con i Seattle SuperSonics. Ha detto che il farmaco sembrava aiutare con l’infiammazione delle ginocchia e di altre articolazioni.

Ora Kemp, 52 anni, possiede una partecipazione in un dispensario di marijuana di Seattle che porta il suo nome.

Nei due decenni trascorsi da quando la NBA e il sindacato dei suoi giocatori hanno deciso di iniziare i test per la marijuana, o cannabis, la percezione della droga ha subito un restyling negli Stati Uniti, dove è illegale da decenni. I ricercatori non comprendono appieno i suoi possibili benefici medici o effetti dannosi, ma è diventato legale in molti stati e alcune leghe sportive professionistiche stanno riconsiderando le politiche punitive sul suo utilizzo. Molti atleti affermano di usare la cannabis per la gestione del dolore.

Brittney Griner è una di queste.

Griner, una star della WNBA, è stata arrestata in Russia a febbraio dopo che i funzionari doganali hanno affermato di aver trovato nel suo bagaglio cartucce di vaporizzatori con olio di hashish, un derivato della cannabis. La cannabis è illegale in Russia e Griner, 31 anni, rischia una condanna a 10 anni in una colonia penale russa con l’accusa di traffico di droga se viene formalmente condannata. Si è dichiarata colpevole, ma ha verificato che non aveva intenzione di imballare le cartucce. Il suo team legale ha affermato di essere stata autorizzata a usare cannabis medicinale in Arizona, dove gioca per i Phoenix Mercury dal 2013.

Il caso di Griner ha attirato l’attenzione sul dibattito sull’uso della marijuana per svago e sollievo. Il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti ha affermato di ritenere Griner “detenuta ingiustamente” e che avrebbe lavorato per il suo rilascio, indipendentemente da come fosse terminato il processo. Ma negli Stati Uniti, migliaia di persone sono in prigione per aver usato o venduto marijuana, e rimane illegale a livello federale anche se dozzine di stati l’hanno legalizzata per uso medicinale o ricreativo. È vietato nella WNBA

Kemp e molti altri stanno esortando le leghe sportive e i legislatori a cambiare.

“C’è ancora molto da imparare per le persone in tutto il mondo con questa roba”, ha detto Kemp. “E si spera che un giorno lo faranno, quando le persone vedranno l’olio di cannabis e tutte queste cose e si renderanno conto che alcuni atleti usano questa roba a beneficio del loro corpo, calmando il loro corpo dal picchiare il loro corpo così tanto su base giornaliera”.

Kemp ha detto di essere profondamente rattristato quando ha saputo della detenzione di Griner.

“Sono una sua fan, vederla con quel corpo grande e alto per potersi muovere come fa lei. Ha cambiato il gioco della WNBA”, ha detto.

Nella testimonianza al suo processo, Griner ha descritto lesioni alla colonna vertebrale, alla caviglia e alle ginocchia, alcune delle quali le hanno richiesto di usare una sedia a rotelle per mesi, secondo Reuters. Come Kemp, la Griner alta 6 piedi e 9 ha sopportato colpi e colpi mentre combatteva per rimbalzi e schiacciate. Molti atleti credono che la marijuana sia più salutare per affrontare il dolore e l’ansia rispetto agli oppioidi che creano dipendenza e ad altri farmaci storicamente prescritti dai medici.

Eugene Monroe, un ex giocatore della NFL che ha investito in società di cannabis, ha detto di aver iniziato a usare la cannabis per alleviare il dolore dopo aver realizzato che altri tipi di farmaci non funzionavano per lui.

“Andare ogni giorno nell’edificio, prendere Vicodin, antinfiammatori – c’è stato qualcosa in questo, nel tempo, che mi ha fatto pensare: ‘Ho bisogno anche di queste pillole? È una dipendenza che mi fa venire qui e vedere il medico della squadra?’”, ha detto Monroe.

La NFL ha allentato la sua politica sulla marijuana nel 2020 per consentirne un uso limitato, ma può comunque multare e sospendere i giocatori per aver superato i limiti. Nei campionati di basket, solo le infrazioni ripetute portano alla squalifica. Griner non dovrà affrontare la punizione della WNBA se tornerà in campionato, ha detto al New York Times un funzionario che non era autorizzato a parlare a causa della delicatezza della questione.

La NBA ha interrotto i test quando è iniziata la pandemia di coronavirus, dicendo che si stava concentrando invece sui farmaci dopanti. La Major League Baseball ha rimosso la marijuana dalla sua lista di sostanze vietate nel 2019, ma i giocatori possono ancora essere puniti per essere stati sotto l’influenza durante le attività della squadra o per aver infranto la legge per usarla (come, ad esempio, potrebbero essere per aver guidato sotto l’influenza di alcol). La NHL testa la marijuana, ma non penalizza i giocatori per un risultato positivo.

L’anno scorso, Kevin Durant, l’attaccante All-Star dei Nets della NBA, ha annunciato una partnership con la società tecnologica Weedmaps, che aiuta gli utenti a trovare dispensari di marijuana. “Penso che sia passato molto tempo per affrontare gli stigmi sulla cannabis che ancora esistono nel mondo dello sport così come a livello globale”, ha detto Durant a ESPN, che ha affermato di aver rifiutato di discutere se avesse usato marijuana.

Al Harrington, un giocatore NBA in pensione che ha investito in società di cannabis, l’anno scorso ha detto a GQ che pensava che l’85% dei giocatori NBA usasse “un certo tipo di cannabis”.

Sue Bird della WNBA ha approvato un marchio di prodotti a base di cannabis rivolto agli atleti. Lauren Jackson, una grande pallacanestro femminile, ha attribuito alla cannabis medicinale il merito del suo tanto atteso ritorno in campo quest’anno dopo aver affrontato un dolore cronico al ginocchio. È quotata nel comitato consultivo di una società australiana che vende prodotti a base di cannabis. Molti ex giocatori della NBA e della NFL, come la star in pensione dei Detroit Lions Calvin Johnson, hanno investito in compagnie di cannabis.

Circa un mese prima che la detenzione di Griner diventasse pubblica, la NFL annunciò di aver concesso 1 milione di dollari in totale all’Università della California, a San Diego e all’Università canadese della Regina, per studiare gli effetti dei cannabinoidi – i composti della cannabis – sulla gestione del dolore. La ricerca dell’UC San Diego coinvolgerà giocatori di rugby professionisti.

Fino a poco tempo, la ricerca sulla cannabis si è generalmente concentrata sull’abuso e sul miglioramento delle prestazioni negli sport, piuttosto che sui potenziali benefici.

Nel 2017, le accademie nazionali di scienze, ingegneria e medicina hanno affermato che una revisione della ricerca dal 1999 aveva mostrato “prove sostanziali che la cannabis è un trattamento efficace per il dolore cronico negli adulti”. Ma la sua revisione ha anche trovato indicazioni che l’uso di cannabis può ostacolare l’apprendimento, la memoria e l’attenzione e che il suo uso regolare probabilmente aumenta il rischio di sviluppare disturbi d’ansia sociale. C’erano anche prove moderate del fatto che fumare regolarmente marijuana potesse causare problemi respiratori.

Un’altra recensione pubblicata nel Clinical Journal of Sport Medicine nel 2018 ha rilevato che le prime ricerche sulla cannabis hanno mostrato una diminuzione delle prestazioni atletiche. Ha anche affermato che c’erano poche ricerche che esaminassero l’uso di cannabis negli atleti d’élite.

Kevin Boehnke, ricercatore presso il Chronic Pain and Fatigue Research Center dell’Università del Michigan, ha affermato che “la cannabis tende ad essere più sicura” degli antinfiammatori e degli oppioidi che sono spesso usati per il dolore cronico.

“Ciò non significa che sia privo di rischi”, ha detto, ma ha aggiunto che l’obiettivo dovrebbe essere quello di utilizzare trattamenti che siano “il rischio più basso e il più accettabile per la persona che lo sta usando”.

“A questo punto non c’è davvero una buona giustificazione almeno dal punto di vista della gestione del dolore del perché quello non dovrebbe essere uno strumento disponibile”, ha detto.

il dottor David R. McDuff, direttore del programma di psichiatria sportiva presso l’Università del Maryland, ha affermato che molti rinvii per abuso di sostanze all’inizio della sua carriera riguardavano atleti che bevevano alcolici. Più tardi, ha visto un cambiamento verso i pazienti che stavano usando cannabis.

“Se guardi all’universo delle persone che usano cannabis, circa il 10 percento di queste svilupperà un disturbo da uso di cannabis”, ha affermato il dottor McDuff, specializzato in dipendenza e traumi. “Possono essere molto seri. Di solito inizieranno riducendo la motivazione e l’iniziativa”.

Ha detto che era particolarmente preoccupato per come la cannabis potesse influenzare lo sviluppo del cervello degli adolescenti.

Nonostante la sua cautela, il dottor McDuff ha affermato di ritenere che la cannabis abbia proprietà medicinali che dovrebbero essere studiate meglio. Ha detto che un ostacolo a ciò che accade negli Stati Uniti è la classificazione federale della marijuana come droga di Tabella I, il che significa che si dice che non abbia uso medico ed è probabile che venga abusato. È nella stessa categoria di droghe come l’eroina e l’ecstasy.

Dennis Jensen, ricercatore presso la McGill University di Montreal, ha affermato che la legalizzazione della marijuana in Canada nel 2018 ha aperto le porte a ulteriori ricerche.

“Ci sono molti aneddoti, ci sono molti resoconti di singoli atleti, ma la ricerca non supporta o confuta necessariamente nulla di ciò che stanno dicendo finora”, ha detto.

Riley Cote, un ex membro dei Philadelphia Flyers della NHL, ha detto di aver provato la marijuana da giovane e di aver scoperto che alleviava il suo dolore dai combattimenti durante le partite, anche se non capiva il perché. Ha co-fondato Athletes for CARE, un’organizzazione no profit che promuove l’istruzione e la ricerca sull’uso della cannabis e della canapa come alternative terapeutiche. Riceve alcuni finanziamenti da società di prodotti e marchi di cannabis.

Anna Symonds, una giocatrice di rugby professionista e membro di Athletes for CARE, ha detto di avere il cuore spezzato e frustrata quando ha appreso perché Griner era stato arrestato. “È ridicolo che la cannabis sia criminalizzata e ciò causi molti più problemi di quanti ne possa risolvere”, ha detto.

Symonds ha detto di aver provato antidolorifici e rilassanti muscolari per alleviare il dolore da spasmi muscolari ed ernie del disco e rigonfiamenti nella schiena. Niente, ha detto, ha funzionato come la cannabis.

Ricky Williams, un ex giocatore della NFL, ha detto che sperava che la situazione di Griner avrebbe indotto le persone a pensare a coloro che sono stati imprigionati negli Stati Uniti per reati legati alla cannabis. Williams ha avviato un marchio di cannabis l’anno scorso.

Ha vinto l’Heisman Trophy nel 1998, ma ha avuto una carriera nella NFL interrotta in parte a causa della disciplina della lega legata al suo uso di marijuana.

“Apprezzo il sentirsi bene e mi sento a mio agio nel superare i limiti delle regole, quindi ho continuato ad andare avanti”, ha detto Williams. “Per me è diventato un problema perché quello che facevo per vivere era in conflitto con la mia scelta di consumare cannabis”.

L’uso della marijuana lo ha aiutato a capire che giocare a calcio non era quello che voleva fare per vivere, ha detto.

“Ora uso la cannabis per accentuare quello che faccio, non per affrontare la mia vita”, ha detto Williams.

Sebbene creda che la cannabis aiuti con il dolore, desidera che il suo uso sia più ampiamente accettato anche per coloro che non soffrono di dolore cronico.

“Non vedo l’ora che arrivi il giorno in cui la NFL dirà: ‘Questo sembra davvero aiutare i nostri giocatori, lo vogliono davvero e non abbiamo trovato alcun motivo per non farlo, quindi supportiamolo'”, ha detto Williams. Ha aggiunto: “Almeno chiedi, fai quella conversazione invece di presumere che stiano facendo qualcosa di brutto e poi punirli. Questo è quello che è successo a me e non ha alcun senso”.

Per Kemp, la cui carriera nell’NBA si è conclusa nel 2003, il cambiamento d’umore sull’uso della marijuana tra atleti come Griner è benvenuto, anche se forse troppo tardi per lui. “Avrei continuato a giocare a basket se avessi potuto usare prodotti a base di marijuana quando sono andato in pensione”, ha detto.

Lui e sua moglie di solito escono ogni estate per vedere il Mercury di Griner suonare il Seattle Storm. Gli incontri delle squadre sono andati e venuti in questa stagione, senza la Griner detenuta, ma è ancora nella mente di Kemp. “Speriamo che possa tornare a casa con un ritorno sicuro”, ha detto. “Mi manca vederla suonare.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.