Perché la speaker Nancy Pelosi ha scelto questo momento per visitare Taiwan

Circa 30 anni dopo che la giovane e poco conosciuta deputata Nancy Pelosi ha srotolato una piccola bandiera di protesta in piazza Tienanmen, l’oratore della Camera ha intrapreso una dimostrazione di sfida molto più importante contro il Partito Comunista Cinese martedì guidando una delegazione del Congresso a Taiwan .

La visita ha segnato la prima volta che un oratore della Camera degli Stati Uniti ha visitato Taiwan in più di 25 anni. Le voci sul viaggio programmato avevano suscitato avvertimenti di ritorsioni da parte del governo cinese e un appello pubblico del presidente Biden a cancellare i suoi piani.

Ma per Pelosi (D-San Francisco), ci sono diversi motivi per cui il viaggio provocatorio dovrebbe sorprendere.

Segue perfettamente il suo lungo passato di aspra critica delle violazioni dei diritti umani da parte di Pechino. E i sentimenti anti-cinesi al Congresso in questo momento sono così alti che persino i repubblicani sostengono la sua visita.

È anche un viaggio per la costruzione di un’eredità che potrebbe fungere da pietra miliare per i suoi sforzi diplomatici internazionali, poiché si prevede che si dimetterà dalla carica di leader dei Democratici alla Camera il prossimo anno. Pelosi, che ora ha 82 anni, ha detto nel 2018 che non si sarebbe candidata come oratore dopo il 2022, anche se più recentemente è stata mamma sul fatto che questo sia il suo ultimo anno a Capitol Hill.

La minaccia della Cina di vendicarsi se Pelosi avesse portato avanti il ​​suo piano di visitare l’autoregolata Taiwan – su cui Pechino rivendica la sovranità – potrebbe aver solo rafforzato la sua determinazione.

“Una volta che la minaccia è stata lanciata, penso che abbia reso ancora più importante nella sua mente essere lì in questo momento”, ha affermato Samuel Chu, fondatore della Campagna per Hong Kong.

Allo stesso tempo, il record di Pelosi come critico di alto profilo del governo cinese potrebbe aver avuto un effetto simile sulla Cina, portandola a respingere più fortemente di quanto avrebbe fatto se un politico meno esplicito stesse pianificando la visita.

“Devi vederlo nel contesto in cui il governo cinese non è stato un suo fan, e questo lo dice educatamente”, ha affermato Carolyn Bartholomew, ex membro dello staff di Pelosi di lunga data che ora è membro dell’Economia e della sicurezza USA-Cina Commissione di revisione. “Si sono risentiti per la sua leadership su una serie di questioni relative alle relazioni USA-Cina: diritti umani, non proliferazione e commercio”.

La visita di Pelosi arriva mentre le tensioni sono aumentate drammaticamente tra Pechino e Taiwan. Ora questa “isola della resilienza”, come l’ha definita Pelosi in un articolo di opinione del Washington Post, “è minacciata”.

Resistere alle violazioni dei diritti umani da parte della Cina è stato uno dei primi squilli nella carriera congressuale di Pelosi, che ha provocato molti scontri con i presidenti degli Stati Uniti – Democratici e Repubblicani – sulla Cina. Ha usato gli strumenti del governo degli Stati Uniti per cercare di migliorare le condizioni lì, come sfruttare l’autorità commerciale e opporsi alle richieste della Cina di ospitare le Olimpiadi.

“Questo viaggio fa parte di ciò che ha sempre fatto”, ha detto Bartolomeo. “All’inizio degli anni ’90 era incentrato sui diritti umani e si è esteso alla non proliferazione e al commercio. Ma è stata coerente su questi temi negli ultimi 33 anni”.

Nel 1989, mentre la Pelosi assisteva alle proteste in piazza Tienanmen ed era ansiosa di fare qualcosa, redasse un disegno di legge per revocare l’obbligo del visto studentesco per gli studenti cinesi negli Stati Uniti. Temendo che potessero affrontare la persecuzione a casa, ha rapidamente cercato di sostenere il disegno di legge, ha scritto l’autrice Molly Ball nella biografia “Pelosi”.

È passato alla Camera e al Senato su pressioni di Pelosi, ma è stato posto il veto dall’allora presidente George HW Bush. La Camera ha annullato il veto. Bush ha convinto il Senato a non farlo, ma ha accettato un ordine esecutivo che ha ottenuto la stessa cosa: una vittoria per il futuro oratore.

Due anni dopo, Pelosi e altri due membri del Congresso hanno organizzato una dimostrazione di sostegno in piazza Tienanmen per coloro che sono morti nelle manifestazioni.

I tre legislatori si sono allontanati dalle loro scorte ufficiali a Pechino e hanno visitato la piazza, con i media americani al seguito. Armati di rose bianche, hanno dispiegato una piccola bandiera nera che diceva: “A coloro che sono morti per la democrazia in Cina”. Funzionari cinesi hanno cacciato i legislatori fuori dalla piazza.

Il viaggio di Pelosi martedì ha attirato il sostegno di molti repubblicani del Congresso desiderosi di opporsi alla Cina e di respingere gli ammonimenti dell’amministrazione Biden secondo cui Pelosi non dovrebbe andare.

“Per decenni, i membri del Congresso degli Stati Uniti, compresi i precedenti Presidenti della Camera, si sono recati a Taiwan”, ha affermato in una dichiarazione un gruppo di 26 senatori del GOP, tra cui il leader della minoranza al Senato Mitch McConnell. “Questo viaggio è coerente con la politica One China degli Stati Uniti in cui siamo impegnati. Inoltre, ora più che mai, ci impegniamo a rispettare tutti gli elementi del Taiwan Relations Act”.

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