Quando le civiltà si scontrano: economisti e politici

Come spesso accade quando le civiltà si scontrano, politici ed economisti trovano l’altro più che un po’ strano. Ci sono, infatti, differenze importanti tra i due gruppi, non solo nei loro obiettivi e incentivi, ma in aree fondamentali come il modo in cui pensano e parlano. Per esempio:

logica. Potresti pensare che la logica sia logica. Tuttavia, definisco la logica usata dagli economisti come logica aristotelica, cioè il sistema classico di logica basato su sillogismi, corollari e ragionamento deduttivo. I politici spesso non usano questa logica. Usano invece quella che io chiamo logica politica, quella che funzionerà meglio con gli elettori o con altri politici con cui stanno negoziando.

Lingua. Basato sulla logica, il linguaggio che noi economisti usiamo per parlare e scrivere è spesso arido, a volte appena comprensibile per i profani. Al contrario, la lingua in cui ai politici piace parlare e scrivere è spesso vivida e in un inglese chiaro. Ma poiché è così pieno di effetti, gli economisti tendono a smetterla quando lo sentiamo.

calcolo. … Gli economisti usano l’aritmetica e, quando necessario, il calcolo. Le equazioni economiche possono essere complesse, ma sono semplici in quanto seguono le regole che la maggior parte di noi ha imparato durante le lezioni di matematica. Ma l’aritmetica politica è diversa: è pesata dall’influenza. … Immagina una politica che genera $ 1 milione ciascuno per 10 persone e costa 10 milioni di persone $ 2 ciascuno. Facendo i semplici calcoli economici, possiamo vedere rapidamente che la politica porta a $ 10 milioni di guadagni e $ 20 milioni di perdite. Quindi concludiamo che probabilmente è una cattiva idea, a meno che non ci sia qualche buona ragione per farlo nonostante la perdita di ricchezza. Ma se applichi il calcolo politico agli stessi numeri, … [t]Le 10 persone che aiuta così tanto presteranno un’attenzione rapita e potrebbero persino mostrare la loro gratitudine con donazioni politiche. Nel frattempo, i 10 milioni di persone che perdono due dollari a testa probabilmente non se ne accorgeranno nemmeno. La politica, quindi, ha un merito politico.

Intelligenza. Gli economisti accademici apprezzano l’intelligenza tradizionale come catturata da cose come un QI elevato, buone idee e la capacità di esprimere tali idee. Il successo in economia accademica in genere non dipende dalle capacità delle persone. I politici di successo, d’altra parte, dipendono molto di più dalla loro intelligenza sociale ed emotiva. …

obiettivi. Gli economisti che si impegnano nella politica stanno generalmente cercando di massimizzare il benessere sociale. I politici, ovviamente, stanno cercando di massimizzare le loro prospettive di elezione o rielezione, che potrebbero non essere correlate al benessere sociale.

Valutazione delle politiche. L’aspetto di una politica che conta per gli economisti è la sostanza della politica: fa davvero bene alla società? Ciò che conta nel mondo politico sono, naturalmente, la politica e il messaggio implicato nella politica. Suona bene? Inutile dire cosa è buono e cosa suoni i buoni non sono sempre allineati.

preoccupazioni. La preoccupazione principale degli economisti è l’efficienza: se ne parla, ci si pensa, ci si sogna. Ma l’efficienza non interessa molto i politici, che sono molto più interessati all’equità, o equità percepita, che è un concetto ampio che comprende la distribuzione del reddito ma anche molto altro.

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