Rompere la potente attrazione della nicotina – The New York Times

Cerotti, gomme da masticare e vaporizzatori alla nicotina possono aiutare a soddisfare alcune voglie, ma non possono sostituire i rituali di fumare una sigaretta: il ritiro all’aperto con un co-cospiratore, l’arricciare di cellophane e carta stagnola mentre apri un nuovo pacchetto, l’inebriante ronzio di quel primo trascinamento.

Bruce Holaday, 69 anni, un educatore in pensione di Mill Valley, in California, conosce bene il potere della nicotina. Negli ultimi cinquant’anni, il signor Holaday riconosce di aver tentato di smettere 100 volte, facendo spesso affidamento su prodotti sostitutivi della nicotina. Ma invariabilmente è tornato alla sua relazione con Marlboro Lights per tutta la vita.

Il suo ultimo tentativo ad agosto, una mossa di tacchino freddo senza terapia sostitutiva della nicotina, ha innescato un atroce vortice di voglie che è durato diversi mesi. “È stato come un improvviso terremoto di desiderio e bisogno, e poi ci sarebbero stati questi tremori per i prossimi 10-15 minuti”, ha detto.

Ma questa volta, il signor Holaday si è unito a un gruppo di supporto presso la Stanford Health Care, che ha introdotto una potente componente sociale nella sua ricerca. Ha descritto l’effetto come “non voler deludere la squadra” e ha detto di aver imparato a evitare situazioni stressanti, come guardare il telegiornale. Scoprì che se fosse stato in grado di affrontare le prime ondate di desiderio, invariabilmente si sarebbero placate.

Alla fine di giugno, ha superato il traguardo di un anno dall’ultimo tiro.

Ha guadagnato peso ma non si stanca più facilmente durante le escursioni. Ed è sicuro che non tornerà mai più a fumare.

Alla domanda sulla prospettiva di un drastico intervento del governo per costringere gli americani a dimettersi, il signor Holaday si è fermato e ha pensato al primo tiro che ha preso mezzo secolo fa come matricola del college. “Senza quella scarica di nicotina, probabilmente me ne sarei andato e non avrei mai più fumato”, ha detto. “Sarà difficile per i fumatori, ma tutto ciò che possiamo fare per evitare che una nuova generazione si impigli è una buona cosa”.

Robert Chiarito ha contribuito con reportage da Chicago.

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