I controlli sui prezzi danneggiano i pazienti, rischiano l’innovazione futura

Ristampato da fonti interne

Il Senato degli Stati Uniti ha appena annunciato una legislazione all’interno di Medicare Part D con il titolo “ridurre i costi di prescrizione dei farmaci per i beneficiari che convivono con il cancro”. Dietro questo titolo, con un ulteriore esame di questa proposta, ci sono luci di avvertimento e bandiere rosse sollevate dai sopravvissuti al cancro come me e dalle organizzazioni sanitarie incentrate sui pazienti.

Il problema è che i controlli sui prezzi dei farmaci da parte del governo all’interno della loro proposta sono pieni di disposizioni dannose che renderanno davvero più difficile per i malati di cancro permettersi i loro farmaci. Potenzialmente altrettanto dannose sono le disposizioni che impediranno e ritarderanno lo sviluppo di farmaci nuovi e innovativi. Non abbiamo bisogno di questi ritardi. Mio padre, un sopravvissuto al cancro ai polmoni, non sarebbe sopravvissuto alla sua diagnosi senza le più recenti opzioni di trattamento che sono diventate rapidamente disponibili proprio quando ne aveva più bisogno. E proprio questa settimana, mi sono seduto con una malata di cancro al seno che stava ricevendo lo stesso trattamento di immunoterapia di mio padre per aiutare a difendere il suo corpo dalla malattia. Sono queste storie, come tante altre, che devono essere viste e ascoltate dai legislatori, in particolare quando vengono avanzate proposte dannose come queste.

In particolare, questa legislazione consente al governo federale di scegliere un numero fisso di farmaci su cui può esercitare un controllo sui prezzi. Si riferiscono a questo come a una “negoziazione” del prezzo, ma se i produttori non sono d’accordo sul prezzo, potrebbero essere schiaffeggiati con un’accisa federale del 95% sulla vendita del prodotto. Questa non sembra una trattativa, ma piuttosto solo un altro colpo contro l’innovazione per i pazienti bisognosi.

Sono preoccupato che i sostenitori di questa proposta non stiano discutendo del fatto che tentare di abbassare i prezzi attraverso questo metodo avrà un costo molto alto per i pazienti che cercano l’accesso a trattamenti e cure nuovi e innovativi. Se ritieni che i produttori di farmaci facciano pagare troppo, queste “negoziazioni” potrebbero sembrare giustificate, ma non è così. Lo sviluppo di un solo nuovo farmaco ora costa in media 1 miliardo di dollari. Con investimenti significativi, i produttori possono immettere sul mercato farmaci e terapie nuovi e spesso migliori, aiutando ulteriormente i pazienti che ne hanno più bisogno. Se verranno messi in atto controlli sui prezzi sui nuovi farmaci, i fondi per la ricerca e lo sviluppo si esauriranno, i produttori smetteranno di creare nuovi farmaci e le speranze dei pazienti che cercano nuovi trattamenti e cure non esisteranno.

A peggiorare le cose, questa legislazione non ridurrà ciò che i pazienti Medicare Parte D finiscono per pagare per i farmaci, ma in realtà aumenterà i loro costi diretti. In primo luogo, la proposta aumenterà la condivisione dei costi dei pazienti dal 23% al 25% e aumenterà la crescita dei premi dal 4% al 6%. Questa legislazione rimuoverà anche il limite di copay sull’insulina e ritarderà il limite di $ 2.000 di Medicare di almeno un anno. Questa non è la direzione verso cui dovremmo muoverci per rendere i farmaci più convenienti.

Tutti noi che prendiamo farmaci da prescrizione abbiamo bisogno che il Congresso riveda questa proposta. Stiamo esortando i senatori a presentare invece riforme ben ponderate e significative che assicureranno ai nostri anziani e a tutti gli americani di poter accedere ai farmaci che li fanno stare bene e salvano le loro vite.

Courtney Quinn

Courtney Quinn, Direttore Esecutivo di Albie Aware Breast Cancer Foundation è una sopravvissuta al cancro al seno e ha trascorso 20 anni nel settore no profit.

Courtney ha conseguito il Master of Arts in Leadership Studies e Nonprofit Management presso l’Università di San Diego. Ha conseguito la laurea presso l’Arizona State University.

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