I giocatori della Premier League non si inginocchieranno più prima di ogni partita

Mentre i giocatori di calcio della Premier League continueranno a inginocchiarsi per protestare contro il razzismo in questa stagione, mercoledì hanno detto che il gesto non si sarebbe più svolto ad ogni partita.

I giocatori si inginocchieranno, ad esempio, alle partite di apertura della stagione della Premier League questo fine settimana; Santo Stefano (26 dicembre); durante due settimane dedicate alla sensibilizzazione al razzismo in ottobre e marzo; l’ultimo giorno della stagione; e prima delle finali di FA Cup e League Cup.

“Rimaniamo fermamente impegnati a sradicare il pregiudizio razziale e a realizzare una società inclusiva con rispetto e pari opportunità per tutti”, hanno affermato i capitani delle squadre in una dichiarazione rilasciata dalla Premier League. I giocatori hanno affermato di ritenere che il gesto avrebbe avuto un impatto maggiore se eseguito meno frequentemente.

I giocatori della Premier League hanno iniziato a inginocchiarsi per alcuni secondi dopo il fischio di apertura quando le partite sono riprese dopo una pausa pandemica nel giugno 2020. La protesta ha coinciso con le proteste di Black Lives Matter negli Stati Uniti e le conseguenze dell’uccisione di George Floyd da parte della polizia a Minneapolis .

Il gesto è stato ispirato dall’ex quarterback della NFL Colin Kaepernick e da altri atleti americani che si erano inginocchiati prima delle partite o durante l’inno nazionale, ed è stato ampiamente adottato nei campionati e negli sport in Europa e altrove. I giocatori di dozzine di squadre si sono inginocchiati prima delle partite internazionali e le squadre femminili, anche se non tutte, hanno fatto lo stesso durante il campionato Euro 2022 recentemente completato.

I giocatori della Premier League hanno continuato a inginocchiarsi prima di ogni partita e i giocatori di molte partite dei campionati di livello inferiore in Inghilterra hanno fatto lo stesso.

Il gesto ha portato elogi in alcuni ambienti. “Sento il potere ogni volta che i giocatori scendono e mostrano solidarietà”, ha affermato Troy Townsend, capo dello sviluppo di Kick It Out, un’organizzazione senza scopo di lucro che promuove l’uguaglianza e l’inclusione nel calcio. Ma alcuni giocatori neri lo hanno respinto come un gesto per lo più vuoto che ha fatto poco per portare un vero cambiamento. Wilfried Zaha del Crystal Palace, cresciuto in Inghilterra ma che gioca per la nazionale della Costa d’Avorio, ha smesso di inginocchiarsi all’inizio del 2021. Ha detto che la protesta “è appena diventata parte della routine pre-partita”.

L’inginocchiarsi di tanto in tanto attirava fischi, sia in Inghilterra che più frequentemente quando le squadre inglesi viaggiavano all’estero. I tifosi dell’Inghilterra sono stati derisi da alcuni dei loro stessi tifosi prima delle partite che portavano all’Europeo della scorsa estate.

E a giugno, quando i giocatori dell’Inghilterra si sono inginocchiati prima di una partita in Ungheria, sono stati derisi da una folla in gran parte composta da ragazzi sotto i 14 anni; la maggior parte degli adulti è stata esclusa a causa dei canti razzisti dei tifosi ungheresi nelle partite precedenti.

Anche l’inginocchiarsi non era universale. Molte squadre di altre nazioni non si sono inginocchiate prima delle partite, creando uno spettacolo a volte incongruo di Champions League e partite internazionali: i giocatori delle squadre e dei club inglesi in ginocchio prima del calcio d’inizio, mentre i loro avversari stavano a pochi metri di distanza, aspettando che si alzassero così il gioco potrebbe iniziare.

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