Il telescopio spaziale James Webb cattura la sua prima immagine della stella più lontana dell’universo

Un’immagine della stella più lontana conosciuta nell’universo è stata catturata dal telescopio spaziale James Webb della NASA.

Chiamato Earendel, dal nome di un personaggio nel prequel de “Il Signore degli Anelli” di JRR Tolkien “Il Silmarillion”, si trova a quasi 28 miliardi di anni luce dalla Terra.

Questo è oltre 10 miliardi di anni luce più distante di quanto gli astronomi stellari più lontani abbiano visto.

A distanze così enormi, gli esperti di solito riescono a distinguere solo intere galassie, ma una fortunata coincidenza ha permesso loro di avvistare Earendel con il telescopio spaziale Hubble e poi osservarlo di nuovo con Webb il 30 luglio.

Confrontando l’immagine di Hubble con quella catturata dal nuovo super telescopio spaziale della NASA da 10 miliardi di dollari (7,4 miliardi di sterline), gli esperti sono stati in grado di trovare l’elusivo Earendel come un debole punto rosso sotto un ammasso di galassie lontane.

Lontano, molto lontano: la stella più lontana conosciuta nell’universo è stata catturata dal telescopio spaziale James Webb della NASA. Earendel è a quasi 28 miliardi di anni luce dalla Terra ed è mostrato qui in questa immagine dove si trova la freccia bianca

Cerchiato: gli esperti sono riusciti a trovare Earendel come un debole punto rosso sotto un ammasso di galassie lontane

Cerchiato: gli esperti sono riusciti a trovare Earendel come un debole punto rosso sotto un ammasso di galassie lontane

“Siamo entusiasti di condividere la prima immagine JWST di Earendel”, ha affermato un gruppo di astronomi utilizzando l’account Twitter Cosmic Spring JWST

COS’È LA LENTE GRAVITAZIONALE?

Il lensing gravitazionale si verifica quando una galassia massiccia o un ammasso di galassie piega la luce emessa da una galassia più lontana.

Questo forma un’immagine molto ingrandita, anche se molto distorta.

Questo perché gli oggetti massicci piegano lo spaziotempo intorno a loro, facendo viaggiare la luce in un percorso diverso.

Questa teoria fu proposta per la prima volta da Einstein nella sua teoria della relatività generale.

La stella, la cui luce ha impiegato 12,9 miliardi di anni luce per raggiungere la Terra, è così debole che sarebbe difficile trovarla senza l’aiuto di Hubble, le cui immagini sono visibili nella luce ultravioletta rispetto all’infrarosso di Webb.

Questo esempio dei due telescopi che lavorano fianco a fianco è esattamente ciò che la NASA aveva immaginato, nonostante Webb alla fine fosse visto come il successore del famoso Hubble.

“Siamo entusiasti di condividere la prima immagine JWST di Earendel, la stella più lontana conosciuta nel nostro universo, fotografata e ingrandita da un enorme ammasso di galassie”, ha affermato un gruppo di astronomi utilizzando l’account Twitter Cosmic Spring JWST.

Il loro tweet si riferisce alle lenti gravitazionali, in cui la luce è stata allungata in una lunga curva dalla gravità di un ammasso di galassie più vicino alla Terra.

Questo processo ha ingrandito la galassia Sunrise Arc in cui risiede Earendel di un fattore superiore a 1.000, consentendo agli astronomi di confermare con Webb che si tratta di una singola stella e non di un ammasso di centinaia.

La stella è visibile perché è perfettamente allineata con l’ammasso di galassie per fornire il massimo ingrandimento possibile, hanno affermato gli esperti.

“È un allineamento davvero fortunato”, ha detto al New Scientist Dan Coe, dello Space Telescope Science Institute nel Maryland.

“Nessuno ha mai visto una stella così ingrandita, per non parlare di una galassia.”

Poiché la luce richiede tempo per viaggiare, questa nuova immagine Webb mostra Earendel com’era circa 900 milioni di anni dopo il Big Bang.

A distanze così enormi, gli esperti di solito riescono a distinguere solo intere galassie, ma una fortunata coincidenza ha permesso loro di avvistare Earendel con il telescopio spaziale Hubble (in figura) e poi osservarlo di nuovo con James Webb il 30 luglio

A distanze così enormi, gli esperti di solito riescono a distinguere solo intere galassie, ma una fortunata coincidenza ha permesso loro di avvistare Earendel con il telescopio spaziale Hubble (in figura) e poi osservarlo di nuovo con James Webb il 30 luglio

Confrontando l'immagine di Hubble (nella foto) con quella catturata da Webb, gli esperti sono stati in grado di trovare l'elusivo Earendel come un minuscolo punto rossastro sotto un ammasso di galassie lontane

Confrontando l’immagine di Hubble (nella foto) con quella catturata da Webb, gli esperti sono stati in grado di trovare l’elusivo Earendel come un minuscolo punto rossastro sotto un ammasso di galassie lontane

‘JWST è stato progettato per studiare le prime stelle. Fino a poco tempo, presumevamo che ciò significasse popolazioni di stelle all’interno delle prime galassie”, hanno scritto gli astronomi dello Space Telescope Science Institute nel Maryland in un recente articolo in cui discutevano delle lenti gravitazionali.

‘Ma negli ultimi tre anni sono state scoperte tre singole stelle con lente forte.

“Questo offre una nuova speranza di osservare direttamente le singole stelle a distanze cosmologiche con JWST.”

Gli astronomi sperano che il prossimo ciclo di osservazioni Webb per il team dello Space Telescope Science Institute, previsto per dicembre, possa rivelare di cosa sono fatti Earendel e il Sunrise Arc.

“Siamo tutti fatti di stelle, ma quella roba non era in circolazione nell’universo primordiale”, ha detto Coe.

“Questa è una rara opportunità per vedere se gli elementi pesanti erano presenti in questa stella 13 miliardi di anni fa.”

Poiché la luce richiede tempo per viaggiare, questa nuova immagine di Webb (nella foto) mostra Earendel com'era circa 900 milioni di anni dopo il Big Bang

Poiché la luce richiede tempo per viaggiare, questa nuova immagine di Webb (nella foto) mostra Earendel com’era circa 900 milioni di anni dopo il Big Bang

Il mese scorso, per la prima volta sono state rivelate al mondo le immagini abbaglianti e senza precedenti di Webb di un “vivaio stellare”, una stella morente ammantata di polvere e una “danza cosmica” tra un gruppo di galassie.

Ha posto fine a mesi di attesa e febbrile anticipazione mentre le persone in tutto il mondo sono state trattate con il primo lotto di un tesoro di immagini che culminerà nel primo sguardo in assoluto all’alba dell’universo.

Le capacità a infrarossi di Webb significano che può “vedere indietro nel tempo” entro soli 100-200 milioni di anni dal Big Bang, consentendogli di scattare foto delle primissime stelle a brillare nell’universo più di 13,5 miliardi di anni fa.

Le sue prime immagini di nebulose, un esopianeta e ammassi di galassie hanno innescato un’enorme celebrazione nel mondo scientifico, in quello che è stato salutato come un “grande giorno per l’umanità”.

I ricercatori inizieranno presto a saperne di più sulle masse, le età, le storie e le composizioni delle galassie, mentre Webb cerca di esplorare le prime galassie dell’universo.

The James Webb Telescope: il telescopio da 10 miliardi di dollari della NASA è progettato per rilevare la luce delle prime stelle e galassie

Il telescopio James Webb è stato descritto come una “macchina del tempo” che potrebbe aiutare a svelare i segreti del nostro universo.

Il telescopio sarà utilizzato per guardare indietro alle prime galassie nate nell’universo primordiale più di 13,5 miliardi di anni fa e osservare le sorgenti di stelle, esopianeti e persino lune e pianeti del nostro sistema solare.

Il vasto telescopio, che è già costato più di 7 miliardi di dollari (5 miliardi di sterline), è considerato un successore del telescopio spaziale Hubble in orbita

Il James Webb Telescope e la maggior parte dei suoi strumenti hanno una temperatura operativa di circa 40 Kelvin, circa meno 387 Fahrenheit (meno 233 Celsius).

È il telescopio spaziale orbitale più grande e potente del mondo, in grado di scrutare indietro di 100-200 milioni di anni dopo il Big Bang.

L’osservatorio a infrarossi orbitante è progettato per essere circa 100 volte più potente del suo predecessore, il telescopio spaziale Hubble.

Alla NASA piace pensare a James Webb come un successore di Hubble piuttosto che un sostituto, poiché i due lavoreranno in tandem per un po’.

Il telescopio Hubble è stato lanciato il 24 aprile 1990 tramite lo space shuttle Discovery dal Kennedy Space Center in Florida.

Gira intorno alla Terra a una velocità di circa 17.000 mph (27.300 km/h) in orbita terrestre bassa a circa 340 miglia di altitudine.

Leave a Reply

Your email address will not be published.