James Webb cattura una nuova straordinaria immagine della galassia Cartwheel

Sta svolgendo operazioni scientifiche da meno di un mese, ma James Webb della NASA è ancora una volta stupito dalla sua visione dell’universo.

Il super telescopio spaziale ha ora scrutò nel caos della galassia Cartwheel, rivelando nuovi dettagli sulla formazione stellare e sul buco nero centrale della galassia.

Il suo potente sguardo a infrarossi ha prodotto un’immagine dettagliata della ruota di carro e di due galassie compagne più piccole sullo sfondo di molte altre galassie.

Situata a circa 500 milioni di anni luce di distanza nella costellazione dello Scultore, la galassia Cartwheel è uno spettacolo raro.

Il suo aspetto, molto simile a quello della ruota di un carro, è il risultato di un evento intenso: una collisione ad alta velocità tra una grande galassia a spirale e una galassia più piccola non visibile in questa immagine.

Altri telescopi, incluso il telescopio spaziale Hubble, hanno precedentemente esaminato il Cartwheel.

Ma la drammatica galassia è stata avvolta nel mistero, forse letteralmente, data la quantità di polvere che oscura la vista.

Fuochi d’artificio: il telescopio spaziale James Webb stupisce ancora una volta con la sua visione dell’universo. Ha scrutato nel caos della galassia Cartwheel (nella foto), rivelando nuovi dettagli sulla formazione stellare e sul buco nero centrale della galassia

Questa immagine dal Mid-Infrared Instrument (MIRI) di Webb mostra un gruppo di galassie, inclusa una grande galassia distorta a forma di anello nota come Cartwheel

Questa immagine dal Mid-Infrared Instrument (MIRI) di Webb mostra un gruppo di galassie, inclusa una grande galassia distorta a forma di anello nota come Cartwheel

STRUMENTI SUL TELESCOPIO JAMES WEBB

NIRCam (Near InfraRed Camera) un imager a infrarossi dal bordo del visibile attraverso il vicino infrarosso

NIRSpec (Near InfraRed Spectrograph) eseguirà anche la spettroscopia sulla stessa gamma di lunghezze d’onda.

MIRI (Mid-InfraRed Instrument) misurerà la gamma di lunghezze d’onda dell’infrarosso medio-lungo da 5 a 27 micrometri.

FGS/NIRISS (Fine Guidance Sensor and Near Infrared Imager e Slitless Spectrograph), viene utilizzato per stabilizzare la linea di vista dell’osservatorio durante le osservazioni scientifiche.

Webb, con la sua capacità di rilevare la luce infrarossa, ora scopre nuove intuizioni sulla natura della ruota di carro.

La Near-Infrared Camera (NIRCam), l’imager principale di Webb, osserva nella gamma del vicino infrarosso da 0,6 a 5 micron, vedendo lunghezze d’onda cruciali della luce che possono rivelare anche più stelle di quelle osservate nella luce visibile.

Questo perché le giovani stelle, molte delle quali si stanno formando nell’anello esterno, sono meno oscurate dalla presenza di polvere quando osservate alla luce infrarossa. In questa immagine, i dati NIRCam sono colorati di blu, arancione e giallo.

La galassia mostra molti singoli punti blu, che sono singole stelle o sacche di formazione stellare.

NIRCam rivela anche la differenza tra la distribuzione regolare o la forma delle popolazioni di stelle più vecchie e la polvere densa nel nucleo rispetto alle forme grumose associate alle popolazioni di stelle più giovani al di fuori di esso.

L’immagine dell’osservatorio da 10 miliardi di dollari (7,4 miliardi di sterline) fornisce anche una nuova visione di come la galassia Cartwheel è cambiata nel corso di miliardi di anni.

Le collisioni di proporzioni galattiche causano una cascata di eventi diversi e minori tra le galassie coinvolte; la ruota del carro non fa eccezione.

La collisione ha influenzato in particolare la forma e la struttura della galassia.

Il Cartwheel Galaxy sfoggia due anelli: un anello interno luminoso e un anello colorato circostante. Questi anelli si espandono verso l’esterno dal centro della collisione, come le increspature in uno stagno dopo che una pietra vi è stata lanciata.

A causa di queste caratteristiche distintive, gli astronomi la chiamano “galassia ad anello”, una struttura meno comune delle galassie a spirale come la nostra Via Lattea.

Il nucleo luminoso contiene un’enorme quantità di polvere calda con le aree più luminose che ospitano giganteschi giovani ammassi stellari.

D’altra parte, l’anello esterno, che si è espanso per circa 440 milioni di anni, è dominato dalla formazione stellare e dalle supernove. Man mano che questo anello si espande, penetra nel gas circostante e innesca la formazione stellare.

Le capacità a infrarossi di Webb gli consentono di “vedere indietro nel tempo” fino al Big Bang, avvenuto 13,8 miliardi di anni fa. Le onde luminose si muovono estremamente velocemente, circa 186.000 miglia (300.000 km) al secondo, ogni secondo. Più un oggetto è lontano, più indietro nel tempo stiamo guardando. Ciò è dovuto al tempo impiegato dalla luce per viaggiare dall’oggetto a noi

L’apprendimento di dettagli più fini sulla polvere che abita la galassia, tuttavia, richiede il Mid-Infrared Instrument (MIRI) di Webb.

I dati MIRI sono colorati di rosso in questa immagine composita, rivelando regioni all’interno della galassia Cartwheel ricche di idrocarburi e altri composti chimici, oltre a polvere di silicato, come gran parte della polvere sulla Terra.

Queste regioni formano una serie di raggi a spirale che essenzialmente formano lo scheletro della galassia.

L'osservatorio da 10 miliardi di dollari (7,4 miliardi di sterline) (nella foto) ha fornito una nuova visione di come la galassia Cartwheel è cambiata nel corso di miliardi di anni

L’osservatorio da 10 miliardi di dollari (7,4 miliardi di sterline) (nella foto) ha fornito una nuova visione di come la galassia Cartwheel è cambiata nel corso di miliardi di anni

I raggi sono evidenti nelle precedenti osservazioni di Hubble pubblicate nel 2018, ma diventano molto più importanti in questa immagine di Webb.

Mentre Webb ci fornisce un’istantanea dello stato attuale della ruota di carro, fornisce anche informazioni su cosa è successo a questa galassia in passato e su come si evolverà in futuro.

Il mese scorso sono state rivelate al mondo per la prima volta le immagini abbaglianti e senza precedenti del telescopio di un “vivaio stellare”, una stella morente ammantata di polvere e una “danza cosmica” tra un gruppo di galassie.

Ha posto fine a mesi di attesa e febbrile anticipazione mentre le persone in tutto il mondo sono state trattate con il primo lotto di un tesoro di immagini che culminerà nel primo sguardo in assoluto all’alba dell’universo.

Le capacità a infrarossi di Webb significano che può “vedere indietro nel tempo” entro soli 100-200 milioni di anni dal Big Bang, consentendogli di scattare foto delle primissime stelle a brillare nell’universo più di 13,5 miliardi di anni fa.

Le sue prime immagini di nebulose, un esopianeta e ammassi di galassie hanno innescato un’enorme celebrazione nel mondo scientifico, in quello che è stato salutato come un “grande giorno per l’umanità”.

I ricercatori inizieranno presto a saperne di più sulle masse, le età, le storie e le composizioni delle galassie, mentre Webb cerca di esplorare le prime galassie dell’universo.

The James Webb Telescope: il telescopio da 10 miliardi di dollari della NASA è progettato per rilevare la luce delle prime stelle e galassie

Il telescopio James Webb è stato descritto come una “macchina del tempo” che potrebbe aiutare a svelare i segreti del nostro universo.

Il telescopio sarà utilizzato per guardare indietro alle prime galassie nate nell’universo primordiale più di 13,5 miliardi di anni fa e osservare le sorgenti di stelle, esopianeti e persino lune e pianeti del nostro sistema solare.

Il vasto telescopio, che è già costato più di 7 miliardi di dollari (5 miliardi di sterline), è considerato un successore del telescopio spaziale Hubble in orbita

Il James Webb Telescope e la maggior parte dei suoi strumenti hanno una temperatura operativa di circa 40 Kelvin, circa meno 387 Fahrenheit (meno 233 Celsius).

È il telescopio spaziale orbitale più grande e potente del mondo, in grado di scrutare indietro di 100-200 milioni di anni dopo il Big Bang.

L’osservatorio a infrarossi orbitante è progettato per essere circa 100 volte più potente del suo predecessore, il telescopio spaziale Hubble.

Alla NASA piace pensare a James Webb come un successore di Hubble piuttosto che un sostituto, poiché i due lavoreranno in tandem per un po’.

Il telescopio Hubble è stato lanciato il 24 aprile 1990 tramite lo space shuttle Discovery dal Kennedy Space Center in Florida.

Gira intorno alla Terra a una velocità di circa 17.000 mph (27.300 km/h) in orbita terrestre bassa a circa 340 miglia di altitudine.

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