La sospensione di Deshaun Watson metterà alla prova il supporto della NFL per le donne

Sei partite fuori. Questa è la sospensione. Questo è tutto.

Questa è stata la sentenza emessa lunedì dal giudice federale in pensione Sue L. Robinson dopo aver esaminato gli argomenti a favore e contro la punizione del quarterback dei Cleveland Browns Deshaun Watson.

Robinson, il mediatore che ha supervisionato l’udienza di Watson, ha deciso contro la raccomandazione della NFL che Watson ricevesse almeno un anno di sospensione dopo essere stato accusato da più di due dozzine di donne di cattiva condotta sessuale durante i massaggi.

Esaminando i risultati dell’indagine di 15 mesi della lega su Watson, ha ritenuto la sua condotta “predatoria” ed “egregio”.

Il tempo scorre ora per la NFL e il commissario Roger Goodell. Quale sarà la prossima mossa della lega nello spettacolo sordido che è il caso Deshaun Watson?

La NFL ha tempo fino a giovedì mattina per presentare ricorso. Goodell potrebbe optare per una sospensione più lunga, una decisione che il sindacato e Watson molto probabilmente sfiderebbero davanti alla corte federale. Può anche imporre una multa che recupererebbe alcuni dei quasi $ 45 milioni che Watson ha ricevuto dai Browns come bonus alla firma. Ma se la NFL semplicemente si abbassa e si arrende senza combattere, questo dirà tutto su come vede le donne e quanto seriamente prende le loro storie.

E per tutti voi apologeti Watson là fuori: Robinson ha convenuto senza riserve che Watson aveva sbagliato. Si è esposto. Ha toccato di proposito le donne ripetutamente con il suo pene.

Ecco un esempio delle sue conclusioni:

“La NFL si è fatta carico dell’onere di provare, con una preponderanza delle prove, che il signor Watson ha commesso un’aggressione sessuale (come definita dalla NFL)” contro quattro terapeuti che sono stati identificati nel rapporto della lega.

“La NFL si è fatta carico dell’onere di dimostrare, con una preponderanza di prove, che la condotta del signor Watson rappresentava un pericolo reale per la sicurezza e il benessere di un’altra persona”.

“Il signor Watson sapeva che un contatto sessualizzato del genere era indesiderato”.

“Il signor Watson ha avuto uno sconsiderato disprezzo per le conseguenze della sua condotta, che trovo equivalente a una condotta intenzionale.”

Eppure, Robinson ha detto che era limitata. Avrebbe potuto infliggere una sanzione molto più dura, ma si è rifiutata di stabilire un precedente. Invece, si è appoggiata alla storia di clemenza della NFL. La disciplina più comune per “violenza domestica o di genere e atti sessuali è una sospensione di sei partite”, ha osservato Robinson.

Ha continuato elencando le altre sospensioni dei giocatori, incluso uno che ha dovuto sedersi per 10 partite “per molteplici episodi di violenza domestica per i quali il giocatore si è dichiarato colpevole di percosse”.

Appoggiarsi al precedente è comprensibile, persino lodevole. Ma questa decisione non è stata presa in tribunale. La NFL non deve accettare la raccomandazione di Robinson, soprattutto non in un caso in cui il contratto del giocatore è stato strutturato, come quello di Watson, per evitare un significativo colpo finanziario per una sospensione. Quando ha firmato un contratto da 230 milioni di dollari completamente garantito con i Browns a marzo, la squadra ha accettato uno stipendio base di 1 milione di dollari, il che significa che Watson perderà poco più di 300.000 dollari in game check durante la sua sospensione di sei partite.

La Lega è un ente privato. Può infliggere una punizione come ritiene opportuno. Se Watson, il suo avvocato e l’associazione dei giocatori hanno un problema, possono citare in giudizio.

Lascia che vadano avanti e mantieni le accuse contro Watson davanti e al centro agli occhi del pubblico.

Le molestie alle donne non sono certo una novità nella NFL, che troppo spesso sembra rappresentare la Neanderthal Football League. Ho scritto altrettanto la scorsa settimana quando il Congresso, non la lega, ha cercato di rendere conto del proprietario dei Washington Commanders Daniel Snyder per la cultura e le malefatte della sua squadra.

Il Washington Post ha riferito che Snyder ha risolto un’accusa di cattiva condotta sessuale derivante da un incidente nel 2009. L’indagine della NFL su Watson è durata 15 mesi. Queste lunghe inchieste si trasformano in un teatro dell’assurdo solo perché la lega e il suo commissario non hanno stabilito precedenti che consentirebbero un’azione decisiva, il tipo che invierebbe un chiaro segnale che la NFL non tollera i maltrattamenti delle donne.

Allo stato attuale della decisione Watson, a sei partite senza multa, nessuno vince.

Non le donne, il cui avvocato ha descritto la sospensione come “uno schiaffo in faccia”.

Non la lega, la cui politica di condotta personale pretende di “definire, indirizzare e sanzionare” giocatori le cui azioni sono dannose per l’immagine della NFL.

Non i Browns, un franchise che ha dimostrato che avrebbe distrutto la sua dignità e venduto la sua anima per avere la possibilità di diventare finalmente un contendente al Super Bowl.

Non Watson, che, nonostante sia stato assalito dai fan di Brown al ritiro, sarà per sempre menzionato come uno dei paria della lega, un esempio della sua cultura misogina.

Non vittime di violenze sessuali e abusi domestici o dei loro difensori. “Ci prepariamo per questo tipo di delusione”, ha detto lunedì Sondra Miller, presidente del Cleveland Rape Crisis Center, in un’intervista. “È opinione comune che i trasgressori non siano ritenuti responsabili delle loro azioni. Quindi, questo fa parte di ciò che sentiamo oggi”.

chi altro? Certamente non le donne che si sono fatte avanti con storie di abusi da parte di quello che Robinson ha chiamato “comportamento sessualizzato”.

Ventiquattro donne hanno affermato in cause legali che la Watson si era impegnata in comportamenti sessualmente coercitivi e osceni durante i massaggi che si estendevano dall’autunno del 2019 al marzo 2021.

Watson non è stato accusato in un tribunale penale e si è accordato con tutti tranne uno dei suoi accusatori. Questo non è un risultato insolito, considerando quanto sia difficile contendere casi di cattiva condotta sessuale, che spesso si verificano in privato e si riducono ai resoconti contrastanti delle due persone coinvolte.

Ma quando la NFL ha rafforzato la sua politica di condotta personale nel 2014, in risposta al contraccolpo sulla disciplina Ray Rice, Goodell ha scritto che la lega si è attenuta a “uno standard più elevato”.

Per fare bene a questa affermazione, il buon senso deve prevalere. Bisogna credere alle donne, soprattutto quando così tante si fanno avanti con storie di molestie e abusi.

Robinson chiarisce che crede che sia avvenuta una cattiva condotta sessuale, ma è stata ostacolata dal passato della lega quando si è trattato della punizione. La NFL è stata molto fuori luogo, troppo indulgente per quanto riguarda la polizia stessa e l’inflizione di sanzioni a sostegno dei suoi discorsi sulle donne.

È ora di iniziare a correggere il corso. La Lega e il suo commissario devono opporsi alla sentenza di lunedì e prepararsi alla lotta.

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