La storia dietro l’iconico bacio interrazziale dell’attrice di Star Trek Nichelle Nichols

Yves qui. Di tutti i personaggi originali di Star Trek, Spock era il mio preferito. Ma Nichelle Nichols nei panni di Uhura ha vissuto dei momenti meravigliosi. Vorrei che la risoluzione su questa clip fosse migliore:

Anche se l’elemento chiave di questo pezzo è il rivoluzionario bacio di Nichols con William Shattner, fornisce un bel resoconto del suo ruolo successivo e di successo nel reclutamento di astronauti per la NASA.

Di Matthew Delmont, Sherman Fairchild Distinguished Professor of History, Dartmouth College. Originariamente pubblicato su The Conversation

In un episodio del 1968 di “Star Trek”, Nichelle Nichols, nel ruolo del tenente Uhura, ha stretto le labbra con il capitano Kirk di William Shatner in quello che è ampiamente considerato il primo bacio tra una donna di colore e un uomo bianco sulla televisione americana.

La trama dell’episodio è bizzarra: gli alieni che adorano il filosofo greco Platone usano poteri telecinetici per costringere l’equipaggio dell’Enterprise a cantare, ballare e baciarsi. Ad un certo punto, gli alieni costringono il tenente Uhura e il capitano Kirk ad abbracciarsi. Ogni personaggio cerca di resistere, ma alla fine Kirk spinge Uhura indietro ei due si baciano mentre gli alieni guardano lascivi.

Il bacio non è romantico. Ma nel 1968 mostrare una donna nera che bacia un uomo bianco è stata una mossa audace. L’episodio è andato in onda solo un anno dopo che la decisione Loving v. Virginia della Corte Suprema degli Stati Uniti aveva annullato le leggi statali contro i matrimoni interrazziali. All’epoca, i sondaggi Gallup mostravano che meno del 20% degli americani approvava tali relazioni.

Come storica dei diritti civili e dei media, sono rimasta affascinata dalla donna al centro di questo momento televisivo fondamentale. Il casting di Nichols, morto il 30 luglio 2022, ha creato possibilità per trame di “Star Trek” più creative e socialmente rilevanti.

Ma altrettanto significativo è l’attivismo fuori campo di Nichols. Ha sfruttato il suo ruolo in “Star Trek” per diventare una reclutatrice per la NASA, dove ha spinto per il cambiamento nel programma spaziale. Il suo arco di carriera mostra come diversi casting sullo schermo possano avere un profondo impatto anche nel mondo reale.

“Un trionfo della TV moderna”

Nel 1966, il creatore di “Star Trek” Gene Rodenberry decise di scegliere Nichols per interpretare il tenente Uhura, un traduttore e addetto alle comunicazioni degli Stati Uniti d’Africa. In tal modo, ha reso Nichols la prima donna di colore ad avere un ruolo da co-protagonista in televisione.

La stampa nera si è affrettata a lodare il ruolo pionieristico di Nichols.

Il Norfolk Journal and Guide sperava che avrebbe “allargato il punto d’appoggio della sua razza sulla metropolitana”.

La rivista Ebony presentava Nichols sulla copertina del gennaio 1967 e descriveva Uhura come “il primo astronauta negro, un trionfo della TV moderna sulla NASA moderna”.

Eppure il famoso bacio tra Uhura e Kirk non è quasi mai accaduto.

Dopo che la prima stagione di “Star Trek” si è conclusa nel 1967, Nichols ha preso in considerazione l’idea di smettere dopo che gli è stato offerto un ruolo a Broadway. Aveva iniziato la sua carriera come cantante a New York e aveva sempre sognato di tornare nella Grande Mela.

Ma a una raccolta fondi NAACP a Los Angeles, si è imbattuta in Martin Luther King Jr.

Nichols avrebbe poi raccontato la loro interazione.

“Non devi andartene”, le disse King. “Hai aperto una porta che non si deve permettere di chiudere… hai cambiato per sempre il volto della televisione. … Per la prima volta, il mondo ci vede come dovremmo essere visti, come uguali, come persone intelligenti”.

King ha continuato dicendo che lui e la sua famiglia erano fan dello spettacolo; era un “eroe” per i suoi figli.

Con l’incoraggiamento di King, Nichols è rimasto in “Star Trek” per l’intero ciclo di tre anni della serie originale.

Il controverso bacio di Nichols è avvenuto alla fine della terza stagione. Nichols ha ricordato che i dirigenti della NBC hanno monitorato da vicino le riprese perché erano nervosi per la reazione delle stazioni televisive e degli spettatori del sud.

Dopo la messa in onda dell’episodio, la rete ha ricevuto un’effusione di lettere dagli spettatori e la maggior parte è stata positiva.

Nel 1982, Nichols avrebbe detto all’afroamericano di Baltimora che era divertita dalla quantità di attenzione generata dal bacio, soprattutto perché la sua stessa eredità era “una miscela di razze che include egiziana, etiope, mora, spagnola, gallese, indiana Cherokee e un ‘antenato o due biondi dagli occhi azzurri’”.

crociato spaziale

Ma l’eredità di Nichols sarebbe definita molto più di un bacio.

Dopo che la NBC ha cancellato Star Trek nel 1969, Nichols ha interpretato ruoli minori in due serie televisive, “Insight” e “The DA”. Avrebbe anche interpretato una signora nel film blaxploitation del 1974 “Truck Turner”.

Ha anche iniziato a dilettarsi nell’attivismo e nell’istruzione. Nel 1975, Nichols ha fondato Women in Motion Inc. e ha vinto diversi contratti governativi per la produzione di programmi educativi relativi allo spazio e alla scienza. Nel 1977 era stata nominata membro del consiglio di amministrazione del National Space Institute, un’organizzazione di difesa dello spazio civile.

Quell’anno tenne un discorso alla riunione annuale dell’istituto. In esso, ha criticato la mancanza di donne e minoranze nel corpo degli astronauti, sfidando la NASA a “scendere dalla tua torre d’avorio di ricerca intellettuale, perché il prossimo Einstein potrebbe avere una faccia nera – ed è una donna”.

Tra il pubblico c’erano molti dei massimi amministratori della NASA. L’hanno invitata a guidare un programma di reclutamento di astronauti per il nuovo programma dello space shuttle. Presto fece le valigie e iniziò a viaggiare per il paese, visitando scuole superiori e college, parlando con organizzazioni professionali e legislatori e apparendo in programmi televisivi nazionali come “Good Morning America”.

“L’obiettivo era trovare persone qualificate tra le donne e le minoranze, quindi convincerle che l’opportunità era reale e che era anche un dovere, perché questo era storico”, ha detto Nichols al Baltimore Afro-American nel 1979. “L’ho fatto davvero questo senso di scopo su di esso io stesso.”

Nella sua autobiografia del 1994, “Beyond Uhura”, Nichols ha ricordato che nei sette mesi prima dell’inizio del programma di reclutamento, “la NASA aveva ricevuto solo 1.600 domande, di cui meno di 100 da donne e 35 da candidati di minoranza”. Ma alla fine di giugno 1977, “solo quattro mesi dopo aver assunto il nostro compito, c’erano 8.400 domande, di cui 1.649 da donne (un aumento di quindici volte) e un incredibile 1.000 da minoranze”.

La campagna di Nichols ha reclutato diversi astronauti pionieristici, tra cui Sally Ride, la prima donna americana nello spazio, Guion Bluford, la prima afroamericana nello spazio, e Mae Jemison, la prima donna afroamericana nello spazio.

Nichelle Nichols parla dopo che lo Space Shuttle Endeavour è atterrato all’aeroporto internazionale di Los Angeles venerdì a settembre 2012. AP foto/canna sassone

Advocacy incessante per l’inclusione

La sua difesa dell’inclusione e della diversità non si limitava al programma spaziale.

Come una delle prime donne nere in un ruolo televisivo importante, Nichols ha capito l’importanza di aprire le porte alle minoranze e alle donne nell’intrattenimento.

Nichols ha continuato a spingere affinché gli afroamericani avessero più potere nel cinema e in televisione.

“Finché noi neri e le minoranze diventeremo non solo produttori, sceneggiatori e registi, ma anche acquirenti e distributori, non cambieremo nulla”, disse a Ebony nel 1985. “Fino a quando diventeremo industria, finché non controlleremo i media o almeno abbiamo abbastanza voce in capitolo, saremo sempre gli autisti e i ballerini di tip-tap”.

Questa storia è stata aggiornata dalla versione originale pubblicata il 15 aprile 2021.

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