La visita di Taiwan di Pelosi rischia di minare gli sforzi degli Stati Uniti con gli alleati asiatici

L’amministrazione Biden ha passato mesi a costruire una strategia economica e diplomatica in Asia per contrastare la Cina, rafforzando le sue alleanze e assicurando ai paesi amici che gli Stati Uniti saranno nella regione a lungo termine.

Il presidente ha inviato alti funzionari militari per suggellare nuove partnership e ha prestato attenzione a una piccola nazione nel Pacifico, le Isole Salomone. Ha lanciato un piano per armare l’Australia con sottomarini a propulsione nucleare e ha avviato un patto economico regionale. Ha visitato la Corea del Sud e il Giappone a maggio e per la prima volta ha invitato i due paesi a un incontro della NATO, per ribadire che l’Asia non è stata dimenticata come imperversava in Ucraina.

La visita a Taiwan della presidente Nancy Pelosi minaccia ora di minare la spinta della Casa Bianca, lasciando gli alleati a chiedersi quale danno sia stato fatto al fronte unito del presidente in Asia.

Il timore è che il viaggio, che includerà anche tappe questa settimana in Corea del Sud e Giappone, sia un’inutile provocazione che distrae dagli sforzi degli alleati per contrastare la potenza militare e il peso economico della Cina.

Mentre gli alleati degli Stati Uniti sono rimasti in gran parte muti durante la visita finora, c’è la sensazione tra gli amici americani di essere stati lasciati al freddo a guardare mentre la Cina minacciava gli Stati Uniti e Taiwan, l’isola autogovernata che la Cina rivendica come propria.

La gestione della visita della signora Pelosi è stata preoccupante perché, intenzionalmente o meno, ha mostrato il potere della Cina e ha sminuito il ruolo degli alleati, ha affermato Seong-Hyon Lee, un collega sudcoreano al Fairbank Center for Chinese Studies dell’Università di Harvard.

“Il fatto stesso che la potenziale risposta della Cina diventi un acceso dibattito a Washington rivela l’aumento di status della Cina”, ha affermato Lee. “L’esitazione di Washington è già stata ampiamente letta nella regione. Questa è una diplomazia di segnalazione molto scarsa che arriva da Washington ai suoi alleati e partner nella regione”.

Nonostante i suoi problemi economici a breve termine, Pechino ha investito profondamente, finanziariamente e diplomaticamente, in piani a lungo termine per dominare la regione.

La Cina continua a dire ai suoi vicini asiatici che è il loro partner naturale per posizione geografica e comunanza culturale. Sta cercando di persuaderli che gli Stati Uniti sono una potenza lontana e in declino, con un sistema politico rotto, destinata a perdere la sua influenza in Asia.

La Marina cinese ha costantemente aumentato i suoi pattugliamenti ed esercitazioni militari nel Mar Cinese Meridionale, inviando navi più sofisticate. I suoi aerei militari hanno molestato gli aerei da guerra degli alleati americani negli ultimi mesi. A maggio, l’Australia si è lamentata del fatto che un caccia cinese ha intercettato pericolosamente uno dei suoi aerei di sorveglianza.

Data la potenza economica e militare della Cina, gli alleati vogliono consultarsi con Washington, cosa che non sembravano ottenere sull’incursione della signora Pelosi a Taiwan.

Il ministro degli Esteri australiano, Penny Wong, lo ha suggerito mercoledì quando ha invitato tutte le parti, non solo la Cina, a fare marcia indietro.

“Tutte le parti dovrebbero considerare come contribuire al meglio ad allentare le attuali tensioni e tutti noi vogliamo pace e stabilità nello Stretto di Taiwan”, ha affermato la signora Wong.

Le assicurazioni del signor Biden sull’Asia negli ultimi mesi sono state confortanti per le nazioni che affrontano l’ira della Cina.

Un’espressione preferita di quell’ira è stata il boicottaggio commerciale per ciò che la Cina considera un comportamento scorretto. Poche ore dopo l’arrivo della signora Pelosi a Taiwan, la Cina ha imposto misure economiche sull’isola per rappresaglia.

Negli ultimi due anni, la Cina ha vietato le esportazioni australiane di vino, aragoste e carbone, dopo che il suo governo ha chiesto un’indagine internazionale sulle origini del Covid-19, emerso per la prima volta in Cina. Il governo cinese mantiene ancora sanzioni economiche alla Corea del Sud per aver consentito agli Stati Uniti nel 2017 di dispiegare un sistema di difesa missilistica noto come THAAD.

Quando il nuovo leader sudcoreano, Yoon Suk-yeol, ha recentemente affermato che potrebbe prendere in considerazione una seconda installazione del sistema, la Cina ha minacciato ulteriori sanzioni.

Secondo un recente studio condotto dal Pew Research Center, i divieti economici e il crescente autoritarismo della Cina hanno danneggiato la sua posizione in Corea del Sud, dove un record dell’80% della popolazione ha ora opinioni negative sul paese.

“La Cina è al primo posto tra i paesi più odiati della Corea del Sud”, ha affermato un generale in pensione, Shin Won-sik, che ora è membro dell’Assemblea nazionale. “Circa un decennio fa, i sudcoreani avevano opinioni simili nei confronti della Cina come avevano gli Stati Uniti”

In risposta alla minaccia cinese, ha affermato, Corea del Sud e Giappone, che storicamente hanno avuto relazioni gelide, hanno deciso di riprendere le esercitazioni militari trilaterali con gli Stati Uniti.

Il Giappone, uno dei più entusiasti sostenitori della strategia cinese di Washington, ha rafforzato il coordinamento con gli Stati Uniti su Taiwan. Il ministero della Difesa giapponese ha anche spostato truppe, artiglieria antiaerea e batterie di difesa missilistica terra-nave nelle isole meridionali del Paese, alcune delle quali vicine a Taiwan.

L’opinione pubblica in Giappone si è spostata decisamente contro la Cina e il sostegno a Taiwan è cresciuto, offrendo a Washington un’opportunità per sfruttare le relazioni più strette tra Giappone e Taiwan. Ma il Giappone vuole anche evitare ogni nuovo attrito non necessario tra Stati Uniti e Cina.

Il viaggio “non è stato assolutamente un vantaggio strategico per noi”, ha affermato Ryo Sahashi, professore associato all’Università di Tokyo. “Sosteniamo fortemente la democrazia di Taiwan e apprezziamo anche gli sforzi degli Stati Uniti per la difesa di Taiwan, inclusa la vendita di armi a Taiwan”.

“Ma questo è completamente diverso”, ha aggiunto. “Quello che vogliamo davvero vedere è un ambiente più tranquillo che permetta davvero a noi, Giappone e Stati Uniti, di rafforzare la nostra partnership per la sicurezza con Taipei”.

In tutta la regione, gli Stati Uniti hanno compiuto sforzi strategici per abbracciare gli alleati in una coalizione più coesa, con basi militari e diplomatiche.

Un anno fa, l’Australia ha stipulato un patto di difesa storico, noto come AUKUS, con gli Stati Uniti e la Gran Bretagna, per acquisire la tecnologia di propulsione nucleare per i sottomarini previsti.

In una visita il mese scorso in Australia, il presidente del Joint Chiefs of Staff, il generale Mark A. Milley, ha confermato la politica di Washington di fortificare l’Australia con nuove armi. “L’attività militare cinese è notevolmente e statisticamente più aggressiva rispetto agli anni precedenti”, ha affermato Milley durante la sua visita.

Insieme agli Stati Uniti, l’Australia sta spendendo denaro e capitale diplomatico per aiutare a contrastare la crescente influenza cinese nelle isole del Pacifico, un’area strategicamente importante in caso di guerra con la Cina.

È una posizione complicata da navigare. Le economie di molti degli alleati americani nella regione, tra cui Giappone, Corea del Sud e Australia, dipendono fortemente dalla Cina. Circa un terzo delle esportazioni australiane va in Cina.

Nonostante le cattive relazioni diplomatiche, le vendite australiane di minerale di ferro, una delle principali materie prime per l’industria cinese, sono aumentate lo scorso anno. Ora, gli esportatori di vino e carbone stanno cercando di riportare i loro prodotti nel mercato cinese.

C’è stata una raffica di discussioni ad alto livello per cercare di riparare le relazioni. Il nuovo ministro della Difesa australiano, Richard Marles, ha incontrato il suo omologo cinese, Wei Fenghe, a Singapore il mese scorso.

La signora Wong ha incontrato Wang Yi, la sua controparte cinese, a Bali, ponendo fine a un blocco diplomatico di due anni. Ha fatto di tutto per dire che la Cina e l’Australia non sono nemiche.

Mentre i paesi ora si preparano alle ricadute della visita della signora Pelosi, le crescenti tensioni tra le due superpotenze hanno infine sollevato interrogativi sull’autorità del presidente americano.

“Non dice molto sul potere di Biden che non può prevalere sull’oratore del suo stesso partito”, ha detto Alan Dupont, un ex analista dell’intelligence della difesa per il governo australiano, osservando che il presidente aveva detto che i militari non pensavano la visita è stata una buona idea.

Un precedente oratore della Camera, Newt Gingrich, ha visitato Taiwan 25 anni fa. Ma il signor Gingrich era un repubblicano e il presidente Bill Clinton era un democratico, una situazione politica che rendeva il viaggio più difendibile. Il signor Gingrich ha visitato la Cina e ha incontrato il suo leader all’epoca, Jiang Zemin, prima di andare a Taiwan, attraverso il Giappone, oggi con un programma impensabile.

Anche l’esercito cinese era molto più debole all’epoca e stava solo iniziando a modernizzare le sue forze, che ora includono una gamma di missili molto più forte e una marina notevolmente ampliata.

Anche in Australia, un paese democratico con una politica ruvida, dove la gente sapeva che la signora Pelosi era una figura potente, era insondabile che il signor Biden non l’avesse persuasa a cancellare, ha detto il signor Dupont.

“Una crisi inutile”, ha detto. “Un autogol, gli Stati Uniti si sono messi in questa posizione”.

Ben Dooley reportage contribuito. Jin Yu Young traduzione contribuente.

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