L’India è la chiave per stimolare la ripresa post-pandemica della Thailandia – The Diplomat

I turisti camminano lungo la spiaggia di Patong sull’isola di Phuket, Tailandia. Quest’anno, l’India è diventata la principale fonte di turisti nell’isola popolare.

Credito: Depositphotos

Il 1° maggio, la Thailandia ha annullato il suo schema di ingresso “Test and Go” che prevedeva test RT-PCR obbligatori e fino a due notti di quarantena al fine di stimolare la ripresa dell’industria turistica del paese. Poco dopo questo cambiamento, l’India era emersa come la principale fonte di turisti stranieri a Phuket, l’isola turistica della Thailandia di fama mondiale.

Il record di arrivi in ​​cinque mesi aggiornato dall’Autorità per il turismo della Thailandia (TAT) evidenzia ulteriormente la presenza in espansione dell’India nella scena turistica thailandese. I dati dal 1 gennaio al 24 maggio confermano che finora quest’anno gli indiani hanno rappresentato la percentuale maggiore di arrivi stranieri in Thailandia con 100.884 visitatori, superando britannici (89.745) e tedeschi (74.104). Con la rimozione di tutti i requisiti di quarantena per i turisti non vaccinati o parzialmente vaccinati dal 1 giugno in poi, la Thailandia può aspettarsi di vedere un nuovo afflusso di turisti indiani.

A un esame più attento, le cifre di cui sopra non dovrebbero sorprendere. L’India, con la sua classe media in crescita e il potere d’acquisto in aumento, è stata considerata uno dei mercati di origine in più rapida crescita della Thailandia anche prima dell’arrivo del COVID-19. In particolare, nel 2019, la Thailandia ha attirato quasi 2 milioni di indiani, dai quali ha generato un fatturato di 2,5 miliardi di dollari. Quell’anno, Phuket, una popolare destinazione per matrimoni tra gli indiani, ha visto un aumento anno su anno del 298% degli arrivi indiani. Tuttavia, data la presenza schiacciante di viaggiatori cinesi, russi ed europei nei giorni pre-pandemia, il mercato indiano non aveva la priorità.

Ora che i mercati di massa cinese e russo sono stati esclusi dall’equazione a causa della duratura strategia “zero COVID” di Pechino e delle sanzioni internazionali alla Russia per la guerra in Ucraina, e dell’accelerazione dell’inflazione globale che scoraggia i viaggi a lunga distanza dall’Europa, i riflettori è stato spostato sui visitatori indiani in arrivo. In parole povere, raggiungere l’India non è più una scelta ma una necessità per l’economia thailandese dipendente dal turismo.

Tra gli sforzi del governo thailandese per corteggiare gli indiani ci sono il recente lancio di una bolla sui viaggi aerei che facilita i voli diretti, varie promozioni congiunte e campagne di marketing online attive. Vale anche la pena ricordare che quest’anno alla Borsa dei viaggi e del turismo dell’Asia meridionale a Nuova Delhi hanno partecipato diversi funzionari thailandesi di alto rango, sottolineando il ritrovato impegno della Thailandia nel mercato indiano. Anche le aziende in Thailandia hanno apportato modifiche operative per accogliere la nuova realtà. Il più grande parco acquatico di Bangkok, comunemente noto come Suan Siam, ad esempio, ha incluso la colazione indiana nelle sue offerte, in particolare per gli arrivi indiani di prima mattina.

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Alla crescita del turismo post-pandemia della Thailandia si aggiunge il potenziale per collaborare con l’India nel campo del benessere. Sebbene “benessere” non sia una nuova tendenza in Thailandia, il termine è stato utilizzato in modo ossessivo in seguito alla rivelazione dell’ambizioso obiettivo del governo di guadagnare il 10% della quota di mercato globale del benessere entro il 2027. Per raggiungere questo obiettivo, le province turistiche lungo la costa delle Andamane lo faranno essere raggruppati in un “corridoio del benessere” e una “licenza unica per il benessere” che consentono alle aziende di offrire in modo flessibile una combinazione di servizi sanitari: medicine tradizionali, trattamenti termali e di bellezza, riabilitazione, assistenza agli anziani ed e-health. Resta da vedere se lo sforzo di benessere della Thailandia porterà un vero successo. Ma è chiaro che l’India, centro della medicina ayurvedica con un proprio mercato del benessere ampio e in forte espansione, diventerà un partner prezioso in questo senso.

Inoltre, sia la Thailandia che l’India hanno abbracciato e dimostrato una forte devozione alla digitalizzazione. Le piattaforme fintech ed e-commerce della Thailandia, così come le implementazioni 5G, sono progredite rapidamente durante la chiusura del COVID. Nel frattempo, l’India, che ora ospita 100 startup di unicorni, ha assistito a un livello senza precedenti di adozione digitale tra le sue agenzie pubbliche e private. Inutile dire che c’è molto spazio per la cooperazione digitale. In effetti, il ministro indiano del Commercio e dell’Industria Anupriya Patel ha già promesso di dare suggerimenti per le startup alla Thailandia, qualora gli investitori thailandesi decidessero di aderire a progetti indiani.

Più casuale è stato l’inaspettato successo di un film biografico di Bollywood “Gangubai Kathiawadi” in Thailandia. Il film, che descrive la vita di una prostituta trasformata in attivista sociale per i diritti delle donne, ha debuttato il mese scorso su Netflix Thailandia e successivamente ha acceso discussioni che vanno dalla protezione e legalizzazione della prostituzione in Thailandia all’estensione del soft power indiano. Il film ha anche spinto le celebrità tailandesi e le non celebrità a ricreare il “look Gangbubai”, vestendosi con un sari bianco e copiando le pose seducenti ma potenti del protagonista. Il cosplay è diventato virale al punto che Piti Srisangnam della Chulalongkorn University ha sollevato preoccupazioni sui rischi di romanticizzare il lavoro sessuale e inviare messaggi fuorvianti agli indiani.

In effetti, nonostante i profondi legami religiosi e culturali, miti, idee sbagliate e pregiudizi rimangono enormi barriere alle interazioni fruttuose tra thailandesi e indiani. Queste barriere devono essere allentate, magari attraverso attività sistematiche di sensibilizzazione, affinché le relazioni thailandese-indiane raggiungano il loro pieno potenziale.

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