I paesi ricchi investono miliardi nelle risposte globali al Covid. I paesi a basso reddito vorrebbero poterli spendere per problemi più grandi.

“Purtroppo, le persone di alcuni paesi che hanno paura hanno un impatto molto maggiore in termini di disponibilità di risorse”, ha affermato Lucica Ditiu, direttore esecutivo di Stop TB Partnership. “La paura genererà sempre denaro”.

Ditiu e altri si chiedono se i donatori fissati sul Covid-19 stiano spendendo in modo efficiente ingenti somme di nuovi aiuti internazionali e se stiano ascoltando gli esperti locali. Sebbene i leader sanitari abbiano notato che è importante che il mondo risponda al Covid-19, hanno affermato che la minaccia unica rappresentata dal Covid nei paesi ricchi ha portato i paesi a basso reddito a seguirli nel dare priorità al Covid rispetto ad altre malattie.

Ciò, hanno detto, probabilmente ha portato – e continuerà a portare – a più morti nei loro paesi di quanto avrebbe fatto un approccio più sfumato.

Peter Sands, direttore esecutivo del Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis and Malaria, un’organizzazione che lavora per porre fine alle malattie che rappresentano una minaccia mortale nei paesi in via di sviluppo, ha anche investito miliardi nella lotta contro il Covid-19. Ha detto che riconosce le dinamiche di potere in gioco.

“Quando si parla di pandemie, ci sono in realtà due fonti di iniquità e una di queste riceve molta attenzione; l’altro no,” disse.

Il primo punto di iniquità è ampiamente visto e segnalato, ha detto: chi ottiene i vaccini, le terapie e le forniture necessarie per combattere un’epidemia di malattia, specialmente quando non c’è una grande scorta da aggirare.

“Ma la seconda e forse più insidiosa iniquità è chi può dire cosa viene definito e trattato come una pandemia? Su quali cose ci concentriamo con tutta la potenza del tipo globale di risorse scientifiche e finanziarie?” chiese. “La cruda realtà è che tendiamo a parlare di cose come pandemie quando sono una minaccia per le persone che vivono nei paesi ricchi, e nel momento in cui diventano meno una minaccia per le persone che vivono nei paesi ricchi, iniziamo a usare un altro linguaggio come endemico ed epidemia”.

Malattia nel mondo in via di sviluppo

Malattie come l’HIV, la tubercolosi e la malaria, insieme, hanno probabilmente ucciso più persone del Covid-19 dal 2020, con i decessi per malattie più vecchie concentrate in relativamente pochi paesi a basso reddito.

L’OMS ha registrato circa 1,5 milioni di decessi per tubercolosi nel 2020, oltre a oltre 1,2 milioni per HIV e malaria messi insieme.

Ufficialmente, ci sono stati circa 1,8 milioni di decessi per Covid-19 nello stesso lasso di tempo, anche se gli esperti di salute pubblica affermano che la cifra, come molti durante la pandemia, è probabilmente un conteggio insufficiente.

Tuttavia, per alcuni nei paesi in via di sviluppo, le epidemie esistenti si stanno rivelando un problema più grande del Covid-19.

“Purtroppo, se si guarda al numero di persone infette da tubercolosi, è un numero grande rispetto al Covid”, ha affermato Choub Sok Chamreun, che lavora sulle risposte all’HIV, alla malaria e alla tubercolosi – oltre a costruire l’assistenza sanitaria comunitaria – in Cambogia. “Si dimenticano delle altre malattie.”

Ha notato che mentre le nazioni ricche stavano distribuendo dosi di richiamo a persone giovani e sane l’anno scorso, a dispetto dell’avvertimento dell’OMS che avrebbe potuto prolungare la pandemia, i paesi in via di sviluppo erano bloccati sul distanziamento sociale e in attesa dell’arrivo dei vaccini.

Coloro che hanno lavorato per porre fine alla tubercolosi nei paesi in via di sviluppo sono rimasti sbalorditi nel vedere un vaccino contro il Covid-19 sviluppato nel giro di pochi mesi, quando hanno aspettato una vita per miglioramenti alle vaccinazioni contro la tubercolosi. “Se prestano attenzione alla tubercolosi piace [Covid-19]Penso che possiamo porre fine alla tubercolosi facilmente”, ha detto Sok Chamreun.

Le preoccupazioni sulle priorità non provengono solo dai leader sanitari nei paesi in via di sviluppo. Il mese scorso, John Nkengasong, capo del Piano di emergenza del presidente degli Stati Uniti per il soccorso contro l’AIDS, o PEPFAR, ha dichiarato alla rivista Science che una campagna di una generazione da parte degli Stati Uniti per combattere l’AIDS nei paesi in via di sviluppo rischia di fallire.

“Quando si parla di pandemia, la prima cosa a cui pensa ora la leadership nei paesi partner di PEPFAR è COVID. Dimenticano che è in corso una silenziosa pandemia di HIV/AIDS”, ha detto. “Se distogliamo gli occhi da quella palla, i guadagni che abbiamo ottenuto negli ultimi 20 anni possono essere erosi molto, molto rapidamente”.

I donatori rispondono

I donatori dei paesi in via di sviluppo hanno affermato che gran parte dei finanziamenti per la risposta al Covid-19 ai paesi in via di sviluppo è stato distribuito separatamente e in aggiunta ai finanziamenti esistenti.

E alcuni donatori, come il Fondo globale di Sands, hanno affermato di aver indirizzato specificamente le risorse non solo al Covid-19, ma anche agli effetti a catena della pandemia, come la riduzione delle cure preventive. I paesi hanno iniziato a utilizzare più denaro per effetti secondari rispetto alle risposte dirette al Covid-19, ha affermato Sands.

Allo stesso tempo, il Covid-19 è stato, fin dall’inizio, una nuova malattia e l’entità della minaccia che rappresentava è ancora sconosciuta. Gli esperti sanitari avvertono che la diffusione incontrollata aumenta la probabilità di nuove varianti e potenzialmente più pericolose, specialmente nei paesi a basso reddito dove i tassi di vaccinazione rimangono bassi. Altri hanno indicato la minaccia incombente del lungo Covid, una sindrome ancora misteriosa.

Atul Gawande, assistente amministratore per la salute globale presso USAID, difende gli sforzi dell’agenzia di sviluppo statunitense.

“Per la nostra agenzia e il lavoro in tutto il mondo, non abbiamo il lusso di concentrarci su una sola crisi di salute pubblica alla volta, anche in una pandemia globale senza precedenti”, ha affermato in una dichiarazione a POLITICO. “Alla fine, speriamo di rendere il COVID-19 una malattia respiratoria endemica gestibile e di far parte del nostro ‘normale’ funzionamento sanitario globale. Ma per il momento, continuiamo a trattarla come un’emergenza sanitaria pubblica di rilevanza internazionale, come definita dall’OMS”.

Gawande ha detto che sarebbe sbagliato considerare miopi gli sforzi degli Stati Uniti per aiutare i paesi in via di sviluppo. Ha indicato la Global Health Worker Initiative dell’amministrazione Biden, che mira a rafforzare una forza lavoro in grado di lavorare per porre fine a più malattie contemporaneamente. Nel frattempo, i programmi Covid-19 esistenti finanziati dagli Stati Uniti vengono ampliati per affrontare anche malattie come la tubercolosi, secondo un portavoce dell’USAID.

‘Un’occasione persa’

Tuttavia, i sostenitori della salute che lavorano nei paesi in via di sviluppo hanno affermato che il processo avrebbe dovuto funzionare al contrario, con nuovi programmi volti a combattere il Covid-19 a cavalcioni sulle campagne di lotta alle malattie esistenti.

Molti di coloro che hanno lavorato a lungo per migliorare l’assistenza sanitaria nei paesi a basso reddito, come Simon Bush, direttore delle malattie tropicali rare presso Sightsavers in Ghana, hanno affermato che l’integrazione dei sistemi non solo avrebbe rafforzato il lavoro già svolto, ma avrebbe anche reso più efficace la risposta al Covid.

“Non è facile, ma se hai una struttura in atto, perché non inizi, forse, con quella, costruisci su quella?” ha chiesto in un’intervista a marzo, quando i governi si stavano arrampicando per aumentare i bassi tassi di vaccinazione contro il Covid-19 nei paesi a basso reddito. “È un’opportunità persa se iniziamo da zero piuttosto che guardare quello che abbiamo”.

Bush ha affermato che il lavoro per fermare le malattie tropicali rare è stato simile alle risposte al Covid-19: raggiungere comunità lontane, risolvere i problemi di consegna dell’ultimo miglio e raggiungere tassi di copertura elevati per i trattamenti.

“Abbiamo vari modi di consegnare e trattamenti di massa”, ha detto. “Ci sono modelli, non che possono essere semplicemente trapiantati, ma che possono essere adattati e adottati”.

Altri che lavorano per combattere le piaghe di vecchia data hanno appoggiato il punto di Bush. “Investire nelle piattaforme esistenti contro la malaria potrebbe essere il modo più veloce ed economico per scalare i test e le cure Covid”, ha affermato Martin Edlund, CEO di Malaria No More.

Ditiu, che ha lavorato al coordinamento dell’assistenza per la tubercolosi, ha affermato che la questione delle risposte insilate precede la pandemia di Covid-19. Ha detto che è fin troppo comune per un gruppo che risponde a una malattia creare un nuovo quadro per combatterla, senza rendersi conto che un’altra organizzazione aveva già creato qualcosa di quasi identico nella regione.

Alcuni sostenitori sperano che il loro messaggio venga recepito. A giugno, il consiglio di amministrazione della Banca mondiale ha firmato un nuovo Fondo intermediario finanziario per la prevenzione, la preparazione e la risposta alle pandemie che indirizzerà le risorse ai paesi a basso e medio reddito per aiutarli a rafforzare la sorveglianza delle malattie, i sistemi di laboratorio, il personale sanitario, comunicazione di emergenza e coinvolgimento della comunità.

L’OMS sta anche negoziando un accordo tra i paesi membri per definire impegni con i paesi in via di sviluppo in preparazione alla prossima pandemia globale.

Ditiu ha detto che spera che questi sforzi diano un nuovo tono. “Per la maggior parte dei paesi, il Covid-19 non è la loro più grande minaccia”, ha affermato. “I donatori dovrebbero essere abbastanza umili da ascoltare davvero quali sono i piani e le priorità del Paese”.

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