Il CDC stima che 1,7 milioni di uomini gay e bisessuali corrano il rischio più elevato di vaiolo delle scimmie

Il Centers for Disease Control and Prevention stima che circa 1,7 milioni di uomini che hanno rapporti sessuali con uomini affrontano la più grande minaccia del vaiolo delle scimmie in questo momento.

Il direttore del CDC Rochelle Walensky ha detto ai giornalisti in una telefonata giovedì che gli uomini gay e bisessuali che sono sieropositivi o che stanno assumendo medicinali, chiamati PREP, per ridurre le loro possibilità di contrarre l’HIV corrono il maggior rischio per la salute del vaiolo delle scimmie.

“Questa è la popolazione su cui ci siamo concentrati di più in termini di vaccinazione”, ha detto Walensky.

Gli Stati Uniti hanno finora assicurato 1,1 milioni di dosi del vaccino a due dosi Jynneos, secondo il Dipartimento della salute e dei servizi umani. Il governo federale ha consegnato più di 600.000 dosi di vaccino da maggio, secondo HHS.

La Food and Drug Administration ha approvato Jynneos nel 2019 per gli adulti di età pari o superiore a 18 anni ad alto rischio di vaiolo o vaiolo delle scimmie. Jynneos, prodotto dalla società biotecnologica danese Bavarian Nordic, è l’unico vaccino approvato contro il vaiolo delle scimmie negli Stati Uniti

Walensky ha riconosciuto il mese scorso che la domanda di vaccino ha superato l’offerta, portando a lunghe file fuori dalle cliniche in molte città. Le cliniche per la salute sessuale che servono la comunità LGBTQ hanno affermato che la campagna di vaccinazione deve essere estesa a chiunque pensi di essere a rischio di contrarre il vaiolo delle scimmie per tenere sotto controllo l’epidemia.

“Quello che vogliamo davvero fare è arrivare al punto in cui possiamo vaccinare tutti coloro che lo desiderano”, ha affermato il dottor Ward Carpenter, condirettore dei servizi sanitari presso il Los Angeles LGBT Center, che sta somministrando vaccini contro il vaiolo delle scimmie, conducendo screening e prescrivere trattamenti antivirali.

“Non siamo ancora vicini a questo. Stiamo davvero cercando di concentrarci sulle persone più bisognose, più a rischio. Ma questa non è una strategia di salute pubblica di successo”, ha affermato Carpenter.

Monkeypox si è diffuso principalmente attraverso il contatto pelle a pelle durante il sesso tra uomini gay e bisessuali, affermano i funzionari della sanità pubblica. Circa il 98% dei pazienti che hanno fornito informazioni demografiche a cliniche identificate come uomini che hanno rapporti sessuali con uomini, secondo il CDC. Ma i funzionari della sanità pubblica hanno ripetutamente sottolineato che chiunque può contrarre la malattia attraverso il contatto fisico con qualcuno che ce l’ha o materiali contaminati come lenzuola e asciugamani.

Ma con l’aumento delle infezioni, cresce il rischio che il virus possa iniziare a diffondersi in modo più ampio. Almeno due bambini negli Stati Uniti hanno contratto il vaiolo delle scimmie probabilmente attraverso la trasmissione all’interno delle loro famiglie, secondo il CDC.

“Stiamo cercando di contenere questa malattia nelle persone che ce l’hanno in questo momento”, ha detto Carpenter. “Questo è un momento, un’opportunità per noi di farlo perché in questo momento si trova in una comunità relativamente unita. Se questo viene fuori da quella comunità, le persone hanno completamente perso la capacità di contenerlo”, ha detto.

Gli Stati Uniti hanno confermato più di 6.600 casi di vaiolo delle scimmie in 48 stati, Washington, DC e Porto Rico a partire da giovedì, secondo il CDC. Il numero effettivo di infezioni è probabilmente più alto perché le persone possono essere testate per il virus solo dopo aver sviluppato l’eruzione cutanea, che in alcuni casi può richiedere una settimana o più. I medici tamponano l’eruzione cutanea per prelevare il campione per il test.

Il vaiolo delle scimmie è raramente fatale e finora non sono stati segnalati decessi negli Stati Uniti. Ma i pazienti possono soffrire di un dolore debilitante a causa dell’eruzione cutanea causata dal virus.

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