La frana del Kansas alimenta i prossimi combattimenti del movimento per i diritti dell’aborto

“I sostenitori dei diritti all’aborto ora hanno l’opportunità e l’obbligo di ricostruire coalizioni di voto favorevole alla scelta negli stati in cui l’accesso è stato perso o è a rischio”, ha detto Rachel Sweet con Kansans for Constitutional Freedom, il gruppo che ha guidato la lotta contro l’emendamento giornalisti mercoledì mattina. “La gente del Kansas ha parlato e ora il resto del paese deve ascoltare”.

Per i sostenitori dell’anti-aborto esultanti da quando la Corte Suprema ha ribaltato capriolo a giugno, il voto del Kansas è stato un duro colpo, ma insistono sul fatto che non cambierà la loro strategia.

È un gioco lungo e ci sono più strumenti nella cassetta degli attrezzi oltre alle misure di scrutinio, ha sottolineato Kristi Hamrick con Students for Life of America, uno dei numerosi gruppi nazionali che ha pubblicato annunci e inviato volontari su tela per l’emendamento del Kansas.

“Ci sono voluti 50 anni per affrontare capriolo. Penso che abbiamo il tempo e le persone dalla nostra parte per continuare la lotta”, ha detto.

Tra i risultati più sorprendenti della vittoria per 59 a 41 per la campagna del “no” c’era che i gruppi anti-aborto hanno sottoperformato anche nelle parti più rosse dello stato, come le contee rurali lungo il confine del Colorado, dando ai progressisti un’iniezione di speranza che il loro messaggio possa risuonare oltre le città e le periferie questo autunno.

“Il divario di entusiasmo – che normalmente favorisce il partito fuori dal potere – si sta ora colmando, e non c’era esempio più grande di quello in Kansas ieri”, Patrick Gaspard, CEO del Center for American Progress Action Fund, allineato al Partito Democratico, ha detto ai giornalisti mercoledì. “Questo potrebbe essere un segnale per ciò che verrà”.

La vittoria del Kansas sta anche incoraggiando progressisti come il Fairness Project, un gruppo nazionale che sostiene le misure di voto come strategia per aggirare le legislature statali del GOP e le organizzazioni dei governatori su qualsiasi cosa, dall’espansione di Medicaid ai diritti dei transgender e all’aborto.

“Le iniziative elettorali sono uno strumento straordinariamente potente quando c’è una disconnessione tra la popolarità di un problema e ciò che viene emanato dai politici. E ogni sondaggio nel paese mostra quella disconnessione quando si tratta di diritti all’aborto”, ha affermato Kelly Hall, direttore esecutivo del progetto Fairness. “Questa è davvero la prossima frontiera e già i sostenitori stanno iniziando a pensare ai percorsi per il 2023 e il 2024”.

Sebbene meno della metà degli stati consenta ai cittadini di raccogliere firme per mettere in votazione un emendamento costituzionale, Hall ha affermato che molti di coloro che lo fanno sono “proprio in prima linea nella battaglia per la libertà riproduttiva”, tra cui Arizona, Idaho, Missouri e Nebraska, North Dakota, Oklahoma e South Dakota.

Mercoledì, mentre la polvere si stava depositando dal voto del Kansas, i progressisti stavano già esortando i membri di gruppi di Facebook che la pensano allo stesso modo ad aiutare a raccogliere firme per presentare un emendamento sui diritti all’aborto davanti agli elettori del Missouri nel 2023.

“Alcuni di questi posti che potresti pensare sono così profondamente rossi che nessuna misura per proteggere l’aborto potrebbe mai avere successo”, ha detto. “Ma non cancellare questi stati. Non importa dove vivi, c’è speranza all’orizzonte”.

Il concorso del Kansas, il primo a mettere il diritto all’aborto direttamente agli elettori da allora capriolo è stato ribaltato, ha sempre avuto il potenziale per plasmare la conversazione nazionale ed entrambe le parti hanno versato milioni di dollari in TV, radio, posta e pubblicità digitali. Centinaia di dipendenti e volontari sono volati da tutto il paese per bussare a centinaia di migliaia di porte. Celebrità e musicisti con legami con lo stato hanno pubblicato video che hanno esortato i loro fan ad andare alle urne.

Ma è stato il messaggio sui diritti all’aborto, che ha inquadrato il dibattito sui diritti individuali in un linguaggio familiare ai conservatori che ha risuonato con gli elettori e ha contribuito a garantire che l’emendamento sarebbe fallito, ha affermato Neal Allen, professore associato di scienze politiche alla Wichita State University.

“La retorica della campagna del ‘no’ sul superamento del governo e l’intrusione nelle vite personali ha avuto molto successo”, ha detto a POLITICO. “Nel frattempo, un grande fallimento della parte del ‘sì’ è che non sono stati in grado di sembrare credibili all’elettorato quando hanno affermato che l’emendamento non avrebbe portato al divieto dell’aborto. Se hai letto l’emendamento, non era chiaro cosa avrebbe effettivamente fatto. Ma abbiamo avuto diversi esempi di attivisti e legislatori anti-aborto che parlavano pubblicamente di volere un divieto totale. E questo fa davvero male alla loro parte”.

I risultati sono stati ancora più sorprendenti perché la parte contraria all’aborto, che ha iniziato a progettare l’iniziativa del voto nel 2019, ha avuto diversi vantaggi. Non solo i legislatori del GOP hanno scelto la formulazione dell’emendamento, ma hanno programmato il voto per le elezioni primarie di agosto, quando l’affluenza alle urne è solitamente inferiore rispetto alle elezioni generali. Sapevano anche che non c’erano primarie democratiche competitive e che gli elettori non affiliati – che erano più numerosi dei democratici nello stato – non possono votare per i candidati alle primarie e potrebbero non sapere che avrebbero potuto partecipare martedì.

Eppure quella mossa si è ritorta contro, ha sostenuto Allen.

“I repubblicani conservatori nella legislatura statale hanno davvero perso un’opportunità quando hanno detto che questo doveva essere alle primarie di quest’anno e non alle elezioni generali del 2020”, ha affermato. “Il 2020 è stato un anno abbastanza buono per i repubblicani qui. Uova contro vitello sarebbe stato ancora in vigore e gli elettori non avrebbero avuto l’esempio di altri stati con il divieto totale di aborto”.

Sfidando le aspettative, martedì l’affluenza alle urne è aumentata, avvicinandosi al livello delle elezioni presidenziali generali in alcune aree.

I gruppi conservatori che avevano trascorso gli ultimi mesi in Kansas chiedendo che la questione dell’aborto fosse consegnata agli elettori si sono lamentati dei risultati, incolpando “menzogne ​​che alla fine hanno soffocato la verità” e si sono impegnati a raddoppiare i loro sforzi nello Stato del girasole e intorno al nazione.

Per alcuni, ciò significa rivolgersi ai tribunali e concentrarsi su questioni più ristrette come le leggi sull’accesso alle pillole abortive.

“Dobbiamo dare la priorità e penso che daremo la priorità alle cause relative all’aborto chimico”, ha detto Hamrick. “Questo è un luogo molto efficace per le cause legali per noi, soprattutto sapendo che è il futuro dell’aborto. Ognuno dovrà scegliere e scegliere quello che sicuramente sceglieremo”.

I gruppi per i diritti contro l’aborto stanno anche investendo decine di milioni in gare al Congresso nella speranza di capovolgere la Camera e il Senato e di far passare le restrizioni nazionali sull’aborto, anche se continuano a fare campagne a livello statale e locale.

Mike Kuckelman, presidente del GOP del Kansas, ha insistito sul fatto che, nonostante i risultati del referendum, l’aborto non sarà decisivo a novembre e che i repubblicani hanno ancora buone possibilità di estromettere i democratici in carica come il governatore Laura Kelly.

“Non vedo la persona media andare a un seggio elettorale con in mente l’aborto e dire: ‘Ho bisogno di votare per questa persona o contro quella persona a causa del problema dell’aborto'”, ha detto. “Penso che le persone vadano al loro seggio elettorale e pensino a come non siano molto contente dello stato della nostra economia”.

Ma i sostenitori dell’anti-aborto, come Mallory Carroll con SBA Pro-Life America, stanno spingendo i legislatori statali e federali a non scappare dall’aborto come questione elettorale.

“La lezione che i candidati pro-vita devono trarre da questo è che devi guidare il contrasto e andare in attacco”, ha detto. “I repubblicani non possono fare affidamento solo sulla corsa sui prezzi del gas, sull’inflazione e sulle questioni economiche, anche se sono questioni molto salienti, perché ciò dà ai Democratici pro-aborto lo spazio per definire i nostri candidati pro-vita su questo tema, e questo è cosa non può succedere”.

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