La NFL fa appello alla sospensione di sei partite di Deshaun Watson

La NFL ha presentato ricorso mercoledì contro la sospensione di sei partite del quarterback dei Cleveland Browns Deshaun Watson, secondo un portavoce della lega.

La lega ha impugnato la sanzione emessa lunedì da un funzionario disciplinare di terze parti a seguito di un’udienza per le accuse secondo cui Watson si era impegnato in comportamenti sessualmente coercitivi e osceni nei confronti di due dozzine di donne che aveva assunto per i massaggi. La NFL chiede una sospensione a tempo indeterminato con possibilità di reintegrazione dopo un anno, secondo una persona a conoscenza dell’appello della lega che non era autorizzata a parlare pubblicamente.

La lega ha anche raccomandato una multa e un trattamento per Watson e ha citato le preoccupazioni per la sua mancanza di rimorso nella memoria presentata mercoledì, ha detto la persona.

Il sindacato, che ha rifiutato di commentare, ha tempo fino alla chiusura dei lavori di venerdì per rispondere.

A seguito di un processo concordato nell’accordo di contrattazione collettiva tra la lega e la NFL Players Association, l’appello sarà ascoltato dal commissario Roger Goodell o da una persona di sua scelta. La Lega non ha detto subito chi sovrintenderà al ricorso, che sarà ascoltato in via “accelerata”.

Non esiste una tempistica fissata nell’ACB per l’emanazione di una sentenza.

Sue L. Robinson, il giudice federale in pensione nominato congiuntamente dalla NFL e dal sindacato dei giocatori per supervisionare l’udienza disciplinare, ha scoperto che Watson ha violato la politica di condotta personale della lega impegnandosi in contatti sessuali indesiderati con un’altra persona, mettendo in pericolo la sicurezza e il benessere. essere di un’altra persona e minare l’integrità della NFL. Ha suggerito nel suo rapporto di 16 pagine che la condotta di Watson, che ha definito “predatoria” ed “egregio”, avrebbe potuto meritare una sanzione più severa, ma che era limitata dalle politiche della lega e dal passato di disciplina.

Watson ha negato le accuse contro di lui e due grand jury del Texas hanno rifiutato di incriminarlo. Ha risolto tutte le 24 cause intentate contro di lui dalle donne che ha assunto per i massaggi tranne una. Jimmy e Dee Haslam, proprietari dei Browns, hanno detto che avrebbero “continuato a supportare” il quarterback a cui hanno assegnato a marzo un contratto quinquennale da 230 milioni di dollari completamente garantito.

Robinson ha detto nel suo rapporto che le smentite di Watson non sembravano credibili e che non mostrava alcun rimorso.

Il sindacato dei giocatori ha dichiarato prima della decisione di Robinson che non avrebbe presentato ricorso, ma dopo che la sospensione è stata annunciata lunedì, la NFL ha dichiarato che avrebbe riesaminato i suoi risultati e “prenderà una decisione sui prossimi passi” entro i tre giorni lavorativi che la CBA consente alle sfide.

La sospensione di sei partite è stata criticata da Tony Buzbee, l’avvocato che rappresenta la maggior parte degli accusatori di Watson, nonché da esperti di diritto sportivo e difensori delle vittime di abusi sessuali. La lega aveva sostenuto con Robinson che Watson meritava almeno una sospensione per un anno intero mentre il sindacato aveva combattuto per una sanzione minore.

Robinson ha detto che la sua decisione di sospendere Watson per sei partite si basava sulle sanzioni che la lega aveva inflitto in altri casi di violenza di genere.

La lega ha iniziato le sue indagini su Watson nel marzo 2021, quando Ashley Solis, una massaggiatrice autorizzata a Houston, ha intentato la prima causa contro di lui. Le donne hanno detto di averle aggredite o molestate durante gli appuntamenti di massaggio nel 2020 e nel 2021, quando Watson ha giocato per gli Houston Texans. In una breve depositata a Robinson, la lega ha scritto che Watson aveva “usato il suo status di giocatore della NFL come pretesto per impegnarsi in uno schema premeditato di comportamento predatorio nei confronti di più donne”.

Il caso di Watson è stato il primo trattato nell’ambito di un nuovo processo stabilito nell’ACB del 2020 Assegnando un arbitro alla supervisione della revisione dei fatti e alla decisione sulla sanzione iniziale, la revisione mirava ad arginare le critiche al potere smisurato e talvolta capriccioso di Goodell nel processo disciplinare.

Se Robinson avesse scoperto che Watson non ha violato la politica di condotta personale, non ci sarebbe stata disciplina e nessuna delle parti avrebbe potuto appellarsi. Ma ha concluso che c’erano prove sufficienti, inclusi i resoconti di quattro donne che secondo lei erano “sostanzialmente corroborati”, per supportare molteplici violazioni della politica da parte di Watson.

Secondo il CBA, le decisioni di Goodell, o del suo designato, sono “piene, definitive e complete” e vincolanti per tutte le parti, incluso il giocatore.

Il sindacato può impugnare l’appello della lega in un tribunale federale, come ha fatto in passato sulle decisioni di condotta dei giocatori. Un caso degno di nota è arrivato nel 2015, quando il quarterback Tom Brady ha contestato la sua sospensione di quattro partite nel cosiddetto scandalo Deflategate. Un giudice del tribunale distrettuale si è schierato con Brady, dicendo che Goodell ha superato il suo potere sospendendo il quarterback per il suo ruolo in un presunto schema per togliere aria dalle palle di gioco per migliorare la loro presa. La decisione di Goodell, tuttavia, è stata confermata nel 2016 da una corte d’appello federale che ha affermato la sua ampia autorità nel disciplinare i giocatori.

Michael LeRoy, un arbitro che insegna diritto del lavoro all’Università dell’Illinois, ha affermato che il linguaggio del CBA ha fatto un “punto enfatico” sulla finalità del processo concordato da entrambe le parti.

“Penso che sia praticamente ermetico contro il ribaltamento giudiziario”, ha detto LeRoy. “I tribunali sono molto rispettosi degli accertamenti di fatto e delle conclusioni in merito a una violazione contrattuale o meno. Quindi penso che Watson si arrabbierà con i mulini a vento se lo sfiderà in un tribunale federale”.

Watson può continuare ad allenarsi con i Browns durante il campo di addestramento mentre l’appello continua.

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