La risposta americana al vaiolo delle scimmie suscita negli attivisti ricordi ansiosi dell’era dell’AIDS

Un “motivo per cui le persone sentono i parallelismi così acutamente ora è a causa dell’aumento del sentimento anti-LGBTQ, che ha preceduto anche l’HIV”, ha affermato France, ora regista il cui lavoro include “Come sopravvivere a una peste”, un candidato all’Oscar documentario sulla risposta all’AIDS.

Lui e altri sostenitori hanno sempre più criticato l’amministrazione Biden, e la comunità sanitaria mondiale, per essersi mossa troppo lentamente sui test e sui vaccini contro il vaiolo delle scimmie e non aver comunicato chiaramente i rischi della malattia alla comunità che ha colpito in modo schiacciante: uomini che hanno rapporti sessuali con uomini. Il primo caso confermato di vaiolo delle scimmie negli Stati Uniti di quest’anno è stato registrato il 18 maggio; ora ce ne sono più di 6.320 a livello nazionale, un numero che dovrebbe aumentare in modo significativo.

“Sono arrabbiato oltre ogni immaginazione per il fatto che l’abbiamo fatto diffondere fino a questo punto e che il governo federale non sia riuscito a mettersi insieme per capire come aumentare rapidamente i test, per capire come eseguire una sorveglianza attiva per assicurarsi che i vaccini e le cure erano disponibili quando era necessario”, ha affermato Gregg Gonsalves, attivista per la salute globale ed epidemiologo della Yale University.

L’amministrazione sembra finalmente sentire queste preoccupazioni. Martedì, nel tentativo di migliorare la risposta e le critiche schiette, il presidente Joe Biden ha nominato funzionari di spicco dell’Agenzia federale per la gestione delle emergenze e dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie a capo della risposta nazionale al vaiolo delle scimmie.

Robert Fenton, un funzionario di lunga data della FEMA, ha conquistato la fiducia della Casa Bianca durante il lancio del vaccino Covid per il suo aiuto nel difendere la rete dell’amministrazione di siti di vaccini Covid. Dovrebbe gestire la logistica al centro della risposta, compresi gli sforzi per accelerare la distribuzione di test e vaccini. Demetre Daskalakis, che sarà il vice di Fenton, ha contribuito a guidare il lavoro del CDC sull’HIV/AIDS ed è noto per il suo lavoro nel coinvolgere la comunità LGBTQ su questioni di salute pubblica, un’esperienza che probabilmente guiderà il tentativo dell’amministrazione di rallentare la trasmissione nei momenti più difficili – aree colpite.

La domanda è se tali mosse siano arrivate troppo tardi.

Fino alle ultime settimane, la Casa Bianca aveva in gran parte lasciato al dipartimento della salute il compito di dirigere la risposta al vaiolo delle scimmie. Ma la leadership del dipartimento ha lottato per coordinare lo sforzo tentacolare, portando a carenze di vaccini e test e intense critiche da parte di attivisti ed esperti di salute. La risposta continua ad essere ostacolata dalle difficoltà di raccogliere dati dai singoli stati, consentendo ai casi di diffondersi in tutta la nazione in gran parte invisibili.

Gonsalves ha osservato che mancava una risposta proattiva e convincente da parte dei governi di tutto il mondo, che secondo lui avrebbero dovuto essere meglio preparati dopo l’AIDS e in particolare la pandemia di Covid-19. Il governo degli Stati Uniti in particolare, ha affermato, è stato nuovamente colto alla sprovvista. Ha incolpato “la nostra schifosa salute pubblica e la preparazione alla pandemia in generale, ma il tipo di pio desiderio della Casa Bianca è semplicemente sbalorditivo”.

Mentre il vaiolo delle scimmie, a differenza dell’AIDS, ha un vaccino, la malattia si sta diffondendo abbastanza rapidamente da costringere le persone che hanno vissuto quella crisi passata a vedere paralleli con questa. Primo tra tutti, un crescente senso tra gli attivisti che, decenni dopo, i funzionari della sanità pubblica stiano facendo passi falsi che potrebbero lasciare di nuovo le persone LGBTQ come un ripensamento.

“Questa volta avevano gli strumenti, giusto?” ha detto la Francia. “Avevano i vaccini e avevano un legame con la comunità, che potevano inviare messaggi sulla prevenzione”.

Ma ci sono anche evidenti carenze in parallelo, come notano subito i funzionari dell’amministrazione Biden. E non è solo perché nessuno negli Stati Uniti è noto per essere morto di vaiolo delle scimmie. Anche la disposizione della Casa Bianca nei confronti della comunità colpita è molto diversa.

L’amministrazione Biden sta prendendo sul serio l’attuale epidemia, ha affermato Harold Phillips, direttore dell’Office of National AIDS Policy alla Casa Bianca. Ha notato che durante l’amministrazione Reagan, l’addetto stampa ha scherzato sull’AIDS con i giornalisti durante le conferenze stampa.

“Ci sono alcune somiglianze tra la comunità che è stata colpita da questa malattia. Il dolore, la sofferenza, la paura dello stigma, ma questa volta alla Casa Bianca non era una cosa da ridere”, ha detto Phillips.

Dopo che il primo caso confermato di vaiolo delle scimmie negli Stati Uniti è stato identificato a maggio, l’amministrazione Biden ha ordinato 36.000 dosi di vaccini entro due giorni e 300.000 dosi entro il mese successivo, hanno affermato gli assistenti della Casa Bianca. Nonostante le spedizioni iniziali, le carenze sono persistite, soprattutto nelle città più colpite. Nell’ultima settimana sono stati dichiarati gli stati di emergenza in California, Illinois e New York per la diffusione della malattia.

“La salute pubblica nel nostro paese è sottofinanziata e anche frammentata”, ha affermato Phillips, osservando che l’attuale epidemia si verifica nel mezzo di una pandemia in corso e dell’emergere di varianti Covid sempre più virulente.

“Abbiamo tutti detto durante il Covid che dobbiamo essere pronti e preparati per il prossimo. E non credo che ci aspettassimo che questo accadesse così presto o così rapidamente”, ha detto.

La mossa di aggiungere coordinatori federali per guidare la risposta è stata accolta con cauto ottimismo da alcuni sostenitori. Ma anche i funzionari sanitari e gli esperti ammettono che a questo punto c’è poco che possono fare per fermare la diffusione del vaiolo delle scimmie fino a quando non saranno disponibili più vaccini. Si prevede che gli Stati Uniti avranno solo 2 milioni di colpi di vaccino a due dosi entro la fine dell’anno, con conseguenti previsioni di carenze prolungate.

L’epidemia di vaiolo delle scimmie nel frattempo è cresciuta in modo esponenziale, con il numero di casi che raddoppia ogni settimana. Se la trasmissione non viene rallentata presto, temono gli esperti sanitari, il Paese perderà ogni speranza di contenere la malattia, permettendogli di diventare una minaccia indefinita.

La Francia ha affermato che l’aumento dei vaccini da solo non sarà efficace a meno che l’amministrazione non coordini meglio anche i suoi messaggi alla comunità colpita. Potrebbero esserci cure più ampiamente disponibili e più empatia per i malati rispetto a quanto esisteva durante l’epidemia di AIDS. Ma senza una comunicazione costruttiva, non funzionerebbe come previsto.

“Quelli di noi come me che sono nati negli anni della peste dell’HIV, 15 anni prima che ci fosse un trattamento efficace, abbiamo imparato a metterci in modi che fossero sicuri ed efficaci”, ha detto France. “Ecco il messaggio. Ecco la soluzione. Tirali fuori entrambi in una volta. Poi tutti sanno cosa devono fare e lo fanno. E in questo momento, quel messaggio non c’è. Nessuno sa dove siano quei vaccini, se arriveranno, se arriverà la seconda dose. C’è, non c’è nessuno”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.