Mentre Monkeypox si diffonde, gli Stati Uniti intendono dichiarare un’emergenza sanitaria

Mentre il vaiolo delle scimmie continua a crescere negli Stati Uniti, l’amministrazione Biden prevede di dichiarare un’emergenza sanitaria pubblica, forse non appena giovedì, secondo un funzionario federale che ha familiarità con le discussioni.

La dichiarazione segnalerebbe che l’epidemia ora rappresenta una minaccia significativa per gli americani e metterebbe in moto una serie di misure escogitate per invertire la tendenza. Darebbe alle agenzie federali il potere di accelerare vaccini e farmaci, di accedere a finanziamenti di emergenza e di assumere lavoratori aggiuntivi per aiutare a gestire l’epidemia, iniziata a maggio.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha dichiarato un’emergenza sanitaria globale a causa dell’epidemia il 23 luglio.

Le forniture del vaccino contro il vaiolo delle scimmie, chiamato Jynneos, sono state gravemente limitate e la somministrazione è stata aspramente criticata per essersi mossa troppo lentamente per aumentare il numero delle dosi. Dichiarare l’emergenza non allevierebbe tale carenza, ma potrebbe consentire un accesso più rapido al tecovirimat, il farmaco raccomandato per il trattamento della malattia.

La notizia dei piani dell’amministrazione è stata riportata per la prima volta dal Washington Post.

A partire da mercoledì, gli Stati Uniti avevano registrato quasi 7.000 casi di vaiolo delle scimmie, con i tassi pro capite più alti a Washington, New York e Georgia. Più del 99% dei casi riguarda uomini che hanno rapporti sessuali con uomini.

Il virus si trasmette principalmente durante uno stretto contatto fisico; l’infezione è raramente fatale – qui non sono stati segnalati decessi – ma può essere molto dolorosa. Gli Stati Uniti hanno tra i tassi più alti al mondo e si prevede che il numero aumenterà con il miglioramento della sorveglianza e dei test.

Dichiarare il vaiolo delle scimmie un’emergenza invia “un forte messaggio che questo è importante, che deve essere affrontato ora”, ha affermato Anne Rimoin, epidemiologa dell’Università della California, Los Angeles, e membro del comitato consultivo dell’OMS sul vaiolo delle scimmie.

Il dottor Rimoin è uno dei consulenti scientifici che ha esortato l’OMS a classificare il vaiolo delle scimmie come “emergenza sanitaria pubblica di interesse internazionale”, una designazione che l’organizzazione ha utilizzato solo sette volte dal 2007.

Con i relatori divisi sulla questione, il dottor Tedros Adhanom Ghebreyesus, direttore generale dell’OMS, ha annullato i consiglieri per dichiarare il vaiolo delle scimmie un’emergenza, uno stato attualmente detenuto solo da altre due malattie, Covid-19 e poliomielite.

La dichiarazione dell’OMS ha detto ai paesi membri che dovrebbero prendere sul serio l’epidemia, dedicare risorse significative per contenerla e cooperare con altre nazioni condividendo informazioni, vaccini e farmaci.

Negli Stati Uniti, le richieste di un’azione più forte contro il vaiolo delle scimmie si sono intensificate. Di recente, il rappresentante Adam Schiff, democratico della California, ha chiesto all’amministrazione Biden di intensificare la produzione e la distribuzione di vaccini e di sviluppare una strategia a lungo termine per combattere il virus.

La senatrice Patty Murray, democratica dello Stato di Washington, che guida il comitato sanitario, ha spinto il Dipartimento della salute e dei servizi umani a fornire un resoconto dettagliato delle misure che sta adottando per contenere l’epidemia.

È probabile che la decisione di dichiarare un’emergenza sia politicamente impopolare, ha affermato il dottor Carlos del Rio, medico di malattie infettive presso la Emory University di Atlanta. Ha notato che molti al Congresso hanno fatto pressioni sull’amministrazione per revocare l’emergenza sanitaria pubblica per Covid-19.

Tuttavia, “Penso che sia atteso da tempo che gli Stati Uniti dichiarino l’epidemia di vaiolo delle scimmie un’emergenza di salute pubblica”, ha affermato.

La designazione di emergenza consentirebbe alla FDA di autorizzare misure in grado di diagnosticare, prevenire o curare il vaiolo delle scimmie, senza dover passare attraverso la consueta revisione esaustiva dell’agenzia. L’agenzia ha fatto molto affidamento su questa disposizione per velocizzare test, vaccini e trattamenti per il coronavirus.

Dichiarare un’emergenza offre anche ai Centers for Disease Control and Prevention un maggiore accesso alle informazioni dagli operatori sanitari e dagli stati. Le agenzie federali come il CDC non possono obbligare gli stati a condividere dati su casi o vaccinazioni.

Durante l’epidemia, i funzionari sanitari federali hanno condiviso regolarmente informazioni sulla capacità di test o sul numero di vaccini spediti negli stati. Ma i dati del CDC sul numero di casi erano quelli dei dipartimenti sanitari pubblici locali e il numero di persone vaccinate, o le loro informazioni demografiche, per lo più non sono disponibili.

“Siamo ancora una volta davvero sfidati dal fatto che noi dell’agenzia non abbiamo l’autorità per ricevere quei dati”, ha detto la dott.ssa Rochelle Walensky, direttrice del CDC, in un evento ospitato di recente dal Washington Post.

L’agenzia sta lavorando per ampliare il suo accesso ai dati statali, ma nel frattempo le informazioni sono imprecise e inaffidabili. I servizi sanitari locali sono sottofinanziati, a corto di personale ed esauriti dopo oltre due anni alle prese con la pandemia di Covid-19.

“Una dichiarazione di questa epidemia di vaiolo delle scimmie come un’emergenza di salute pubblica è importante, ma ancora più importante è aumentare il livello di coordinamento statale e locale federale, colmare le nostre lacune nella fornitura di vaccini e ottenere denaro stanziato dal Congresso per affrontare questa crisi”, ha affermato Gregg Gonsalves, epidemiologo della Yale School of Public Health e consulente dell’OMS sul vaiolo delle scimmie.

“Altrimenti stiamo parlando di un nuovo virus endemico che affonda le sue radici in questo Paese”.

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