Mickelson e altri giocatori di golf LIV intentano una causa antitrust contro il PGA Tour

Undici giocatori di golf affiliati alla serie separatista LIV Golf hanno intentato una causa antitrust contro il PGA Tour, contestandone le sospensioni e altre misure restrittive utilizzate per punire coloro che hanno firmato per giocare negli eventi LIV sostenuti dai sauditi.

La causa, depositata mercoledì presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti per il distretto settentrionale della California, sostiene che il PGA Tour sta controllando ingiustamente i giocatori con restrizioni anticoncorrenziali per proteggere il suo monopolio di lunga data sul golf professionistico.

La denuncia – presentata per conto di Phil Mickelson e altri – sostiene che il tour si era “avventurato a danneggiare” le loro carriere e mezzi di sussistenza. “La strategia illegale del Tour è stata sia dannosa per i giocatori sia riuscita a minacciare il lancio altrimenti promettente di LIV Golf”, ha affermato.

I giocatori Talor Gooch, Hudson Swafford e Matt Jones hanno anche chiesto un ordine per consentire loro di partecipare ai playoff della FedEx Cup, gli eventi del campionato di fine stagione del PGA Tour.

“La punizione che ricaverebbe a questi giocatori per non essere in grado di giocare nei playoff della FedEx Cup è sostanziale e irreparabile, ed è necessario un ordine restrittivo temporaneo per prevenire il danno irreparabile che ne deriverebbe se non potessero partecipare”, diceva la denuncia.

Anche Ian Poulter, Pat Perez, Peter Uihlein, Abraham Ancer, Carlos Ortiz, Jason Kokrak e Bryson DeChambeau sono elencati come querelanti.

Il circuito LIV Golf è finanziato dal fondo sovrano dell’Arabia Saudita, che è supervisionato dal principe ereditario saudita Mohammed bin Salman, ed è diventato un parafulmine per gli attivisti per i diritti umani che accusano l’Arabia Saudita di usare lo sport per riciclare la propria reputazione.

Ha anche suscitato scalpore tra i golfisti professionisti per aver ribaltato lo sport stesso. La serie ha conquistato diversi giocatori di spicco del PGA Tour con enormi pagamenti anticipati e commissioni di apparizione. Mickelson, sei volte vincitore di tornei major, avrebbe ricevuto $ 200 milioni.

Tiger Woods, che ha duramente criticato il formato LIV e i disertori del PGA Tour dicendo che “hanno voltato le spalle a ciò che ha permesso loro di raggiungere questa posizione”, ha rifiutato un’offerta di circa $ 700 milioni per unirsi a LIV, secondo Greg Normanl’ex giocatore di golf del campionato che è l’amministratore delegato di LIV.

A giugno, il PGA Tour ha sospeso diversi giocatori per aver partecipato alla serie di golf rivale pochi istanti dopo aver colpito i loro primi colpi. In una lettera, il commissario del PGA Tour, Jay Monahan, ha avvertito tutti i membri che intendono partecipare in futuro che potrebbero anche aspettarsi l’esilio.

La causa ha affermato che il PGA Tour, tra le altre cose, sta impedendo una vigorosa concorrenza, deprimendo i compensi e negando ai giocatori della LIV il diritto alla libera agenzia per i loro servizi.

In una lettera inviata mercoledì ai giocatori del PGA Tour, Monahan ha affermato che il tour si stava preparando a contestare le rivendicazioni legali e a proteggere i suoi membri.

“Dovresti essere fiducioso nei meriti legali della nostra posizione”, ha detto Monahan. “Fondamentalmente, questi giocatori sospesi – che ora sono dipendenti della Saudi Golf League – si sono allontanati dal tour e ora vogliono rientrare”.

I giocatori, ha aggiunto, stavano tentando di rientrare nel PGA Tour con mezzi legali. Ma farli rientrare, ha detto Monahan, comprometterebbe il tour e la competizione a scapito dell’organizzazione, dei giocatori e dei fan.

Ha aggiunto: “La causa che hanno intentato in qualche modo si aspetta che crediamo il contrario, motivo per cui intendiamo esporre il nostro caso in modo chiaro e vigoroso”.

Bill Pennington Altro Michele Levenson reportage contribuito.

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