Phil Mickelson, altri 10 giocatori di golf LIV intentano una causa antitrust contro PGA Tour

Talor Gooch, Hudson Swafford e Matt Jones, che sono tre degli 11 giocatori di golf elencati nella causa, stanno cercando un ordine restrittivo temporaneo che consenta loro di giocare nei playoff della FedEx Cup del Tour, che inizieranno la prossima settimana.

“Il Tour si è avventurato a danneggiare le carriere e i mezzi di sussistenza di tutti i golfisti… che hanno l’audacia di sfidare il Tour e giocare in tornei sponsorizzati dal nuovo partecipante. Il Tour lo ha fatto in uno sforzo intenzionale e implacabile per schiacciare la nascente concorrenza prima che minacci il monopolio del Tour”, afferma la denuncia.

Tra i querelanti figurano anche Bryson DeChambeau, Abraham Ancer, Carlos Ortiz, Ian Poulter, Pat Perez, Jason Kokrak e Peter Uihlein.

La causa afferma che il PGA Tour ha minacciato di vietare a vita i giocatori che partecipano alla serie di golf LIV, aggiungendo che le “sospensioni senza precedenti” sono state imposte su di loro. La causa sostiene anche che il PGA Tour abbia minacciato sponsor, venditori e agenti di costringere i giocatori ad abbandonare le opportunità di giocare negli eventi di LIV Golf e accedere ai propri membri.

Inoltre, la denuncia afferma che il Tour si è appoggiato ad altre entità nel “cosiddetto ‘ecosistema’ del golf, comprese alcune entità che mettono i ‘Major’s del golf, a fare i suoi ordini nel suo sforzo di massimizzare le minacce e i danni a qualsiasi golfista che sfida i requisiti monopolistici del Tour e gioca negli eventi di LIV Golf”.

“I giocatori hanno ragione ad aver intentato questa azione per sfidare le regole anticoncorrenziali della PGA e per rivendicare i loro diritti come appaltatori indipendenti di giocare dove e quando vogliono”, ha detto LIV Golf alla CNN in una nota. “Nonostante gli sforzi del PGA Tour per soffocare la concorrenza, pensiamo che i golfisti dovrebbero poter giocare a golf”.

In risposta alla causa, Monahan ha inviato un promemoria ai giocatori del PGA Tour mercoledì, dicendo che i golfisti che si sono allontanati dal Tour ora “vogliono rientrare” e hanno promesso che il Tour farà il suo caso “chiaramente e vigorosamente”.

“È un tentativo di utilizzare la piattaforma TOUR per promuovere se stessi e fare freeride sfruttando i propri vantaggi e sforzi”, ha scritto Monahan nel promemoria, ottenuto dalla CNN. “Per consentire il rientro ai nostri eventi compromette il TOUR e la competizione, a scapito della nostra organizzazione, dei nostri giocatori, dei nostri partner e dei nostri tifosi”.

Monahan ha continuato: “Questo è il tuo TOUR, costruito sulla base del fatto che lavoriamo insieme per il bene e la crescita dell’organizzazione … e poi raccogli i frutti. Sembra che i tuoi ex colleghi abbiano dimenticato un aspetto importante di quell’equazione”.

La causa afferma che i querelanti hanno “dedicato la maggior parte delle loro carriere professionali alla crescita del PGA Tour”. La denuncia afferma anche che il Tour non ha fatto altro che “ripagarli negli ultimi tempi con sospensioni, punizioni, minacce e denigrazione per aver semplicemente giocato a golf professionistico per un altro promotore e aver abbracciato la competizione per i loro servizi”.

La causa sostiene che il Tour ha “negato loro opportunità di guadagno, attaccato la loro buona volontà e reputazione, interferito con le loro attività, attaccato i loro partner commerciali, minacciato di punizioni eclatanti, comprese le minacce di negare loro di partecipare a eventi di golf, anche quando si sono guadagnati piazzamenti o esenzioni per partecipare a quei tornei e hanno illegalmente impedito loro di esercitare i loro diritti di appaltatore indipendente. E, ad ogni passo, il tour ha ripetutamente ammesso di averlo fatto per distruggere la nascente concorrenza”.

Il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti ha annunciato a luglio che stava indagando sul PGA Tour su possibili violazioni dell’antitrust che coinvolgono LIV Golf.
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“Questo non era inaspettato”, ha detto un portavoce del PGA Tour in una dichiarazione all’epoca. “Ci siamo passati nel 1994 e siamo fiduciosi in un risultato simile”.

Il Dipartimento di Giustizia mercoledì ha rifiutato di commentare.

A giugno, Monahan ha indicato che LIV rappresenta una seria minaccia al successo del PGA Tour.

“Se questa è una corsa agli armamenti e se le uniche armi qui sono banconote da un dollaro, il PGA Tour non può competere”, ha detto. “Il PGA Tour, un’istituzione americana, non può competere con una monarchia straniera che sta spendendo miliardi di dollari nel tentativo di comprare il gioco del golf.

“Accogliamo con favore una buona e sana competizione. La LIV Saudi Golf League non è quella. È una minaccia irrazionale; non riguarda il ritorno sull’investimento o la vera crescita del gioco”.

Secondo il PGA Tour, qualsiasi giocatore di golf che si è unito a LIV Golf è stato dichiarato non idoneo a partecipare ai tornei dall’inizio di giugno.

La serie LIV Golf è sostenuta dal Public Investment Fund (PIF) dell’Arabia Saudita, un fondo sovrano presieduto da Mohammed bin Salman, il principe ereditario dell’Arabia Saudita e l’uomo che un rapporto dell’intelligence statunitense ha nominato responsabile dell’approvazione dell’operazione che ha portato all’omicidio nel 2018 del giornalista Jamal Khashoggi. Bin Salman ha negato il coinvolgimento nell’omicidio di Khashoggi.
Il tour è composto da otto eventi in tutto il mondo. La prima si è tenuta a giugno, a Londra. Il più recente si è tenuto nel fine settimana al Trump National Golf Club Bedminster nel New Jersey.

Correzione: una versione precedente di questa storia ha perso quali giocatori di golf nella causa si sono qualificati per i playoff della FedEx Cup di quest’anno. Non tutti i giocatori si sono qualificati.

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