Vaccino contro il vaiolo delle scimmie: l’Australia assicura 450.000 dosi con l’aumento dei casi

Il ministro della Salute Mark Butler ha annunciato ieri che l’Australia si è assicurata 450.000 dosi di un vaccino contro il vaiolo delle scimmie di terza generazione, 22.000 delle quali arriveranno entro la fine della settimana.

Ora ci sono 58 persone con il virus in Australia, La conversazione rapporti.

L’annuncio arriva dopo che il Chief Medical Officer ha dichiarato la scorsa settimana il vaiolo delle scimmie un “incidente di malattia trasmissibile di importanza nazionale”.

Ciò significa che il governo federale può assistere stati e territori, ad esempio rendendo disponibili antivirali o vaccini attraverso le scorte mediche nazionali. Segnala anche la gravità dell’epidemia e la necessità di tenerla sotto controllo.

Il dottor Nick Medland, specialista in salute sessuale, presidente dell’ASHM e ricercatore presso il Kirby Institute, ha rivelato che almeno 75.000 australiani dovranno essere vaccinati prima che l’epidemia inizi a rallentare.

“(Il virus) potrebbe non essere eliminato fino a quando non saranno state somministrate 250.000 dosi a coloro che ne hanno più bisogno”, ha affermato.

“Sappiamo dal Covid-19 e dall’HIV che le nostre risposte alle malattie infettive sono efficaci solo quando i medici lavorano mano nella mano con le persone più colpite”.

Il lancio del vaccino inizierà lunedì nel NSW, con le persone più a rischio di avere accesso alle prime 5.500 dosi.

La maggior parte dei casi in Australia si verifica nel New South Wales e nel Victoria, la maggior parte attraverso i viaggi, ma alcuni attraverso la diffusione della comunità.

A livello globale, siamo passati da poche centinaia a più di 23.000 casi in tre mesi, con gli Stati Uniti che hanno superato i paesi europei per avere il maggior numero di casi.

L’epidemia si sta ancora largamente diffondendo nelle comunità di uomini che hanno rapporti sessuali con uomini, con oltre il 98% dei casi in questo gruppo.

All’estero, il tasso di un’infezione a trasmissione sessuale simultanea è di circa il 30% e l’HIV di circa il 40%. Il tasso di contagio dell’HIV è molto più basso in Australia, a dimostrazione del successo nel controllo dell’HIV.

Qual è il nuovo vaccino?

Il vaccino non replicante di terza generazione è il vaccino preferito per il vaiolo delle scimmie. Ha meno rischi di gravi effetti collaterali rispetto ai vaccini di seconda generazione e può essere somministrato in sicurezza a persone con sistema immunitario indebolito.

L’Australia non li aveva accumulati prima dell’epidemia, ma il nuovo annuncio è una mossa gradita.

Il vaccino che l’Australia ha appena acquistato è prodotto dalla biotecnologia danese Bavarian Nordic. L’unico altro vaccino non replicante è l’LC16m8 dal Giappone e aumentare la produzione è difficile, quindi le forniture sono limitate.

Il vaiolo delle scimmie è strettamente correlato al vaiolo e i vaccini contro il vaiolo proteggono da esso e da altri orthopoxvirus.

I vaccini contro il vaiolo sono prodotti dal virus del vaccino. I vaccini di prima e seconda generazione si replicano nel corpo, quindi se qualcuno è immunosoppresso, il virus del vaccino può diffondersi e causare gravi malattie.

Questi vaccini possono anche causare miocardite e pericardite in una persona vaccinata su 175, nonché effetti collaterali gravi più rari.

I vaccini di prima generazione come Dryvax sono stati utilizzati per l’eradicazione del vaiolo fino al 1980, quando il vaiolo è stato dichiarato eradicato, ma presentavano impurità perché prodotto sulla pelle dei vitelli.

I vaccini di seconda generazione, come ACAM2000, sono realizzati utilizzando colture cellulari e vengono purificati. Tuttavia, questi si replicano anche nel corpo e hanno gli stessi effetti collaterali.

I vaccini di prima e seconda generazione vengono somministrati in dose singola con un ago a due punte che graffia la pelle. Sul sito si forma una cicatrice, che indica che ha funzionato.

I vaccini di terza generazione necessitano di due dosi e vengono somministrati come gli altri vaccini e non lasciano cicatrici.

L’organismo consultivo sui vaccini, l’Australian Technical Advisory Group on Immunization (ATAGI), raccomanda che le seguenti persone abbiano la priorità per il vaccino:

contatti ad alto rischio di vaiolo delle scimmie negli ultimi 14 giorni, inclusi uomini che hanno avuto rapporti sessuali con uomini che hanno avuto di recente un numero elevato di partner sessuali o sesso di gruppo e coloro che vivono con l’HIV

le lavoratrici del sesso, in particolare quelle con clienti ad alto rischio

chiunque faccia parte dei gruppi ad alto rischio che stia pianificando di viaggiare in qualsiasi paese con una significativa epidemia di vaiolo delle scimmie.

Allo stesso modo, gli antivirali contro il vaiolo (e il vaiolo delle scimmie) non sono stati accumulati prima dell’epidemia, ma dovrebbero essere disponibili. C’è anche un’immunoglobulina vaccinia (trattamento con anticorpi) disponibile per il trattamento di persone con infezioni gravi.

Questo focolaio è diverso

Non sappiamo molto di più sui cambiamenti genetici del virus, tranne che ci sono più di 50 mutazioni. Il virus sembra essere mutato continuamente e rapidamente.

È possibile che alcuni di questi cambiamenti siano responsabili della rapida diffusione del virus e di alcuni nuovi sintomi. Lo sviluppo dell’eruzione cutanea intorno ai genitali e all’ano è molto più comune in questo focolaio rispetto alla classica presentazione del vaiolo delle scimmie in cui l’eruzione cutanea di solito compare sul viso, sulle mani e sui piedi.

Uno studio del Camerun ha rilevato un tasso del 6% di infezione asintomatica. Non è una percentuale elevata, ma mostra che l’infezione asintomatica è possibile. Uno studio preliminare (non ancora esaminato da altri scienziati) ha rilevato che su 224 uomini sottoposti a screening, tre avevano il vaiolo delle scimmie asintomatico.

L’infezione asintomatica può verificarsi anche nelle persone vaccinate, ma nessuno dei tre uomini è stato vaccinato contro il vaiolo. Tuttavia, questo non spiega adeguatamente la diffusione del vaiolo delle scimmie a livello globale.

Finora l’epidemia non si è diffusa ampiamente al di fuori degli uomini gay e bisessuali e il tasso di mortalità è stato molto basso. La maggior parte dei decessi è avvenuta nei bambini nei paesi dell’Africa dove il vaiolo delle scimmie è endemico. Ciò significa che è presente nelle popolazioni animali di quei paesi e provoca focolai quando l’infezione si diffonde dagli animali all’uomo e talvolta tra gli esseri umani.

Ad oggi ci sono stati una manciata di morti in paesi non endemici come Brasile, India e Spagna.

Casi nei bambini si sono verificati negli Stati Uniti e in Europa. Il rischio di esiti gravi e di morte è molto più alto per i bambini, quindi è importante un buon controllo delle epidemie.

L’Australia dovrebbe essere in grado di controllarlo

È importante assicurarsi che il virus non si stabilisca negli ospiti animali, il che è un rischio se l’epidemia diventa molto grande. I roditori sono l’ospite principale di questo virus, ma una serie di altri animali, comprese le scimmie, possono fungere da serbatoio.

Se il virus si stabilisce negli animali in Australia, dovremo conviverci per sempre, come ora dobbiamo convivere con l’encefalite giapponese, che non era mai stata trovata sulla terraferma fino al 2022.

Non è ancora noto se gli animali nativi australiani siano suscettibili al vaiolo delle scimmie. Il virus viene escreto nelle feci, quindi la contaminazione ambientale rappresenta il rischio che il virus possa entrare nei corsi d’acqua e quindi infettare gli animali.

L’Australia dovrebbe essere in grado di controllare il vaiolo delle scimmie, attingendo alla nostra risposta positiva all’HIV.

Ciò richiede il coinvolgimento della comunità, una buona diagnosi, la tracciabilità dei contatti e l’uso dei vaccini sia come profilassi vaccinale pre-esposizione per le persone che partecipano a eventi ad alto rischio o comunque ad alto rischio; e “profilassi vaccinale post-esposizione”, che puoi prendere dopo essere stato esposto a una persona infetta.

Questo articolo è apparso originariamente su The Conversation ed è stato ripubblicato con il permesso.

Originariamente pubblicato mentre l’Australia assicura 450.000 vaccini contro il vaiolo delle scimmie tra i casi in aumento

Leave a Reply

Your email address will not be published.