Al Qaeda ha bisogno di un nuovo leader dopo l’omicidio di Zawahiri. La sua panca è più sottile di una volta.

Sebbene il gruppo terroristico non sia a corto di contendenti, i suoi ranghi sono più radi e geograficamente più dispersi rispetto a 10 o 20 anni fa.

Ecco cosa sappiamo su chi potrebbe essere il prossimo leader di Al Qaeda.

L’uomo indicato da molti analisti come successore di Zawahiri è Saif al-Adel, un ex commando egiziano che è uno degli ultimi sopravvissuti della “generazione fondatrice” di al Qaeda e ha trascorso gran parte degli ultimi due decenni in Iran.

Adel era un fedele servitore di Osama bin Laden prima di agire come leader ad interim di al Qaeda nel 2011. Ha organizzato il processo di successione a favore di Zawahiri perché quello era il desiderio di bin Laden, anche se lo stesso Adel avrebbe potuto essere una scelta più efficace come concorrenza di L’Isis è cresciuto negli anni successivi.

Saif al-Adel è il suo nome di battaglia, che si traduce come Sword of Justice. Non è l’unico mistero sull’uomo.

Ci sono solo un paio di presunte fotografie di lui esistenti. Si dice che abbia simulato la sua morte nei suoi 20 anni. Anche il suo stato in Iran non è chiaro: a volte detenuto, a volte agli arresti domiciliari, a volte in libertà.

Ali Soufan, ex agente speciale dell’FBI e autore di “Anatomy of Terror: From the Death of bin Laden to the Rise of the Islamic State”, descrive Adel come l’ultimo insider, qualcuno ben collegato in molti paesi e un astuto stratega militare . Per gran parte della sua vita adulta ha vissuto e respirato al Qaeda.

Soufan ha scritto di recente sul diario Sentinel del Combating Terrorism Center che Adel ha svolto “un ruolo centrale negli attacchi audaci dall’incidente del ‘Black Hawk Down’ in Somalia ai bombardamenti delle ambasciate statunitensi nell’Africa orientale e all’attacco suicida al cacciatorpediniere USS Cole. “

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“Quando agisce, lo fa con spietata efficienza”, ha aggiunto Soufan. “Soprattutto, è un pragmatico, un uomo che avrebbe saputo che nonostante l’odiosa necessità di vivere sotto un [Shia] anatema del governo per i sunniti [al Qaeda]la sua migliore possibilità di sopravvivenza, e quindi di continua efficacia nella jihad, risiedeva in un ritorno in Iran”.

Soufan osserva anche che al-Adel è stato un mentore del leader di al Qaeda in Iraq Abu Musab al-Zarqawi, la cui organizzazione si è poi trasformata in ISIS.

“Saif come emiro godrebbe di una rara opportunità per attirare di nuovo alcuni ex membri dello Stato Islamico [al Qaeda]”, suggerisce Soufan.

Abdal-Rahman al-Maghrebi

Le affiliate dell’Africa

Un rapporto di esperti delle Nazioni Unite all’inizio di quest’anno sosteneva che altri in corsa per la leadership di al Qaeda provenissero dai robusti affiliati africani dell’organizzazione.

Ha menzionato tre possibili candidati oltre ad al-Adel: Abdal-Rahman al-Maghrebi; Yazid Mebrak, capo di al Qaeda nel Maghreb islamico (AQIM); e Ahmed Diriye, il capo di Shabaab in Somalia.

Maghrebi, per così dire, lo manterrebbe in famiglia, poiché è il genero di Zawahiri. Ma è marocchino in un’organizzazione storicamente dominata da sauditi ed egiziani.

Un poster ricercato per Abdal-Rahman al-Maghrebi.

L’anno scorso è stato nominato terrorista globale appositamente designato dal Dipartimento di Stato americano e descritto come il “direttore di lunga data” di As Sahab, l’operazione mediatica di al Qaeda. Ha 52 anni.

In documenti scoperti nel nascondiglio pakistano di bin Laden, un’altra figura di spicco di al Qaeda ha affermato che il Maghreb “ha una morale elevata, può mantenere un segreto ed è paziente. La sua ideologia è prudente e ha un’eccellente consapevolezza”.

Mebrak, un algerino, è diventato leader di AQIM nel 2020. È anche conosciuto come Abu Ubaydah Yusuf al-Anabi.

Nel designarlo, il Dipartimento di Stato ha affermato che “avrebbe dovuto svolgere un ruolo nella gestione globale di al Qaeda”, così come il suo predecessore come leader dell’AQIM.

È un veterano della jihad nel Sahel, dove i gruppi di al Qaeda e ISIS competono per la superiorità.

Un poster ricercato per Yazid Mebrak.

Un altro affiliato sopravvissuto nonostante i migliori sforzi degli Stati Uniti e una forza multinazionale dell’Africa orientale è al Shabaab in Somalia. È stato soggetto a fratture interne e le sue fortune sono cambiate selvaggiamente, ma è sopravvissuto alla sfida dell’ISIS in erba.

Diriye ne è il leader dal 2014, un mandato di improbabile longevità. Shabaab e al Qaeda sono stati uniti per un decennio e Diriye si è affrettato a giurare fedeltà a Zawahiri quando è diventato il leader.

Per al Qaeda la nomina di un leader africano sarebbe un salto culturale. Alcuni ex addetti ai lavori di al Qaeda affermano che alti esponenti egiziani e sauditi all’interno dell’organizzazione spesso disprezzavano gli affiliati africani.

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Al Qaeda ha avuto solo due leader e lo stato attuale della sua Shura (consiglio) al governo, che ha avuto un ruolo fondamentale nell’elezione di Zawahiri, è difficile da discernere. Quando Zawahiri fu scelto, era già stato unto da bin Laden come suo successore, ma ci volle ancora del tempo per ottenere il “bayat” – il giuramento di lealtà – di membri remoti del consiglio. L’ipotesi di lavoro tra gli analisti è che i membri della Shura potrebbero iniziare nelle prossime settimane a dichiarare bayat al terzo leader di al Qaeda.

Ma il campo dei possibili contendenti è stato ridotto nel corso degli anni, in particolare con la morte del figlio di bin Laden Hamza e l’omicidio in Iran di un altro personaggio di spicco di al Qaeda, Mohammed al Masri.

Anche la leadership di al Qaeda nella penisola arabica, con sede nello Yemen, è stata decimata dalle operazioni statunitensi e saudite.

Al Qaeda può reinventarsi?

Tuttavia, potrebbero esserci opportunità per al Qaeda di reinventarsi, sia che Adel diventi il ​​​​prossimo leader o che al Qaeda si rivolga alla prossima generazione di jihadisti africani temprati dalla battaglia.

Il panel di esperti delle Nazioni Unite sul terrorismo internazionale ritiene che “il contesto internazionale sia favorevole [al Qaeda]che intende essere nuovamente riconosciuto come il leader della jihad globale”.

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Mentre l’ISIS è scemato in Medio Oriente (sebbene mantenga una presenza letale attraverso le sue affiliate africane ed è sopravvissuto in alcune parti della Siria e dell’Iraq) “[al Qaeda] la propaganda è ora meglio sviluppata per competere con l’ISIL [ISIS] come attore chiave nell’ispirare la minaccia internazionale”, hanno concluso gli esperti delle Nazioni Unite.

All’interno dell’Afghanistan, la presenza predominante di al Qaeda è stata nel sud e nell’est, sebbene gli esperti delle Nazioni Unite abbiano notato che potrebbe cercare di stabilire una presenza nelle province occidentali al confine con l’Iran.

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Al Qaeda non è senza amici in Afghanistan, al di là dei suoi lunghi legami storici con Haqqani Network, un potente attore all’interno del regime talebano. Anche i suoi affiliati in Asia centrale come il Partito islamico del Turkestan mantengono una presenza.

Sembra probabile che chiunque riuscirà a Zawahiri, la leadership del gruppo continuerà ad avere il suo centro di gravità in Afghanistan finché i talebani domineranno il Paese, anche se molte delle sue operazioni si svolgeranno a migliaia di chilometri di distanza.

Il compito del successore sarà quello di ristabilire l’importanza del gruppo, sfruttando allo stesso tempo franchise disparati in Asia, Africa e Medio Oriente e forse ispirando una nuova generazione a compiere attacchi in suo nome nelle città occidentali.

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