Anteprima della Premier League: l’Arsenal ha fatto tutto insieme? Lo United andrà in pezzi?

In qualche modo, è di nuovo quella volta. Ascolta la musica drammatica, avvia il generatore di contenuti e preparati ad assorbire le riprese più calde in circolazione: la stagione della Premier League è di nuovo alle porte.

Non è ancora chiaro, ovviamente, quale forma prenderà questa edizione della grande telenovela arrogante del calcio. Questo, dopo tutto, è il divertimento della cosa.

Mentre le 20 squadre del campionato più ricco del mondo tornano in campo questo fine settimana, tuttavia, ci sono diverse domande che indugiano su tutto. Il modo in cui viene data una risposta contribuirà notevolmente a determinare come andranno le cose.

La domanda ovvia prima dell’inizio di ogni nuova stagione di Premier League è quale squadra avrà probabilmente vinto la cosa alla fine. Purtroppo, nell’attuale incarnazione del campionato, non si tratta di un’inchiesta particolarmente interessante. Il Manchester City lo vincerà, dato che ha disputato quattro delle ultime cinque edizioni, e molto probabilmente lo farà salutando una sfida vivace ma alla fine inutile del Liverpool. Anche se, questa volta, c’è solo un piccolo avvertimento.

L’idea che la presenza di Erling Haaland in qualche modo interromperà il ritmo del City in modo tale da avere un impatto sulla squadra è stata esagerata; potrebbe essere un matrimonio imbarazzante per alcuni mesi, ma entrambi sono più che sufficienti per prosperare nonostante ciò.

Molto più importante è il fatto che Haaland è attualmente solo uno dei 16 giocatori di esterno senior a disposizione di Pep Guardiola. Sarebbe un rischio in una stagione normale. Questo ha una grande Coppa del Mondo nel mezzo, che lo fa sembrare una scommessa colossale.

Suona come condannare l’Arsenal con deboli elogi per suggerire che la squadra di Mikel Arteta abbia vinto la preseason – soprattutto perché lo è – ma, tra tutto il clamore e l’esagerazione, le ultime settimane hanno prodotto alcuni segnali davvero incoraggianti per lo spagnolo e i suoi compagni stelle del documentario.

Gabriel Jesus, certamente, ha la capacità di essere un acquisto trasformativo e il suo ex compagno di squadra del Manchester City Oleksandr Zinchenko potrebbe non essere molto indietro. L’Arsenal sembra una squadra molto più completa rispetto a un anno fa. Non uno pronto a sfidare City o Liverpool, forse, ma uno che potrebbe porre fine al lungo esilio del club dalla Champions League.

Il più grande ostacolo alla resurrezione dell’Arsenal si trova proprio in fondo alla strada. Non al Chelsea, dove molto probabilmente una finestra di mercato caotica si concluderà con una rosa più forte ma in qualche modo meno coerente, ma in un Tottenham trasformato da Antonio Conte, il tipo di allenatore della supernova che entra, spinge i suoi giocatori al limite e poi implode . La preoccupazione, quando è arrivato agli Spurs, era che il club avesse un approccio quasi diametralmente opposto.

Quello, a quanto pare, non era un problema. Il Tottenham è molto in modalità win-now. Ivan Perisic, Richarlison e Yves Bissouma sono stati coinvolti per trasformare una squadra abbastanza brava da entrare in Champions League l’anno scorso in una che può spingere per il titolo. Data la stranezza della stagione, ciò non sembra impossibile. Gli Spurs hanno una possibilità sotto Conte, in effetti. Ha fatto di tutto per prenderlo.

In quello che potrebbe essere stato il distillato più puro immaginabile del calcio moderno, Cristiano Ronaldo ha ricevuto un’accoglienza estatica al suo ritorno all’Old Trafford lo scorso fine settimana. I fan del Manchester United volevano chiaramente che sapesse quanto significava per loro, anche se ha chiarito che non desidera rimanere nel club.

Circa 45 minuti dopo, dopo essere stato sostituito, Ronaldo stava lasciando lo stadio all’intervallo, contro la volontà del suo allenatore, Erik ten Hag, e apparentemente convinto di non aver bisogno di restare.

Ci sono stati, che ci crediate o no, progressi al Manchester United quest’estate. Ten Hag è un appuntamento intelligente. Il club ha fatto un paio di acquisti intelligenti. Ma è un progresso curioso, temperato dal fatto che lo United non sembra avere un elenco di reclute oltre i dieci giocatori che Hag conosceva e amava e minato dalla saga di Ronaldo. Allo stato attuale delle cose, potrebbe essere costretto a rimanere semplicemente perché nessun altro vuole ingaggiarlo. Come gestirà dieci Hag che definiranno i primi mesi del suo regno.

In un certo senso, questa stagione dovrebbe essere la migliore occasione dal 2016 per una squadra al di fuori dei tradizionali Big Six di correre per un posto in Champions League. L’intera campagna sarà influenzata dalla Coppa del Mondo, e non è affatto ridicolo suggerire che le superpotenze – rifornite com’è dai giocatori diretti in Qatar – potrebbero essere più suscettibili alla fatica in seguito.

Se una squadra possa emergere dal gruppo, tuttavia, è una questione diversa. Il Newcastle si è conclusa la scorsa stagione con il massimo del bankroll saudita, ma quest’estate è stata sostanzialmente più tranquilla rispetto alla serie di golf LIV. Leicester e Wolves sembrano stagnare. Ciò lascia, forse, il West Ham – sostenuto da un paio di aggiunte intelligenti – come l’unico candidato valido. Più probabile ancora, ovviamente, è che nemmeno la squadra di David Moyes possa reggere il ritmo e che alla fine di una stagione diversa dalle altre, tutto sarà esattamente come prima.

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