Come le crescenti tensioni attraverso lo Stretto di Taiwan potrebbero minacciare il commercio globale

I lanci di missili cinesi nelle acque costiere di Taiwan questa settimana hanno sottolineato i rischi per le catene di approvvigionamento globali derivanti da un’escalation prolungata delle tensioni tra i paesi in conflitto.

Le esercitazioni militari in risposta a una visita della presidente della Camera degli Stati Uniti Nancy Pelosi a Taiwan assomigliavano a una prova per il blocco dell’isola dipendente dalle esportazioni, con alcune navi mercantili costrette ad adeguare la rotta e le compagnie aeree che cancellavano i voli.

Tre delle sei aree bloccate per gli esercizi si trovano dentro o vicino allo Stretto di Taiwan, lo specchio d’acqua tra l’isola e la Cina continentale che è largo solo 130 km nel punto più stretto. Lo Stretto è la principale rotta di navigazione tra Cina e Giappone, rispettivamente la seconda e la terza economia più grande del mondo, e l’Europa. Serve anche come rotta commerciale per la potenza tecnologica della Corea del Sud, trasportando prodotti dalle fabbriche asiatiche a molti dei consumatori del mondo.

“In un ambiente in cui la Cina cerca di assumere un ruolo più assertivo e cerca di bloccare lo Stretto. . . sarà estremamente dirompente”, ha affermato Anoop Singh, analista principale presso l’agenzia di spedizioni Braemar. “Tutto sarà influenzato”.

Le esercitazioni militari cinesi nello Stretto e nel Mar Cinese Orientale questa settimana – che hanno una portata significativamente più ampia rispetto ai giochi di guerra organizzati durante l’ultima crisi del genere nel 1995 e nel 1996 – erano programmate per durare solo pochi giorni. Ma gli analisti hanno affermato che le manovre potrebbero avviare un periodo prolungato di accresciute tensioni attraverso lo Stretto.

Pechino afferma che la visita di Pelosi, la prima di un presidente a Taiwan in 25 anni, fa parte di una “svasata” della politica di Washington “una Cina”, in base alla quale l’America riconosce Pechino come unico governo della Cina e riconosce, ma non accetta , la sua pretesa sull’isola.

“Esercitazioni prolungate o regolari nello Stretto di Taiwan potrebbero creare interruzioni significative nel commercio di Taiwan con il resto del mondo e nelle catene di approvvigionamento globali”, ha scritto in una nota Homin Lee, macro stratega per l’Asia presso Lombard Odier.

Secondo i dati riportati da Bloomberg, metà della flotta globale di container e l’88% delle navi più grandi del mondo per tonnellaggio hanno attraversato lo Stretto quest’anno.

Sebbene le esercitazioni a fuoco vivo siano “un evento estremamente comune in mare”, di solito sono limitate ad aree meno trafficate, ha affermato Singh di Braemar. Ha aggiunto che 1 milione di barili di petrolio greggio e prodotti petroliferi passano normalmente attraverso lo Stretto al giorno. “Quest’acqua è in genere molto, molto congestionata.”

Singh ha detto di essere a conoscenza di almeno due grandi armatori che avevano chiesto alle navi di evitare lo stretto a seguito di segnalazioni di incendi nella zona.

“È probabile che la maggior parte degli altri lo seguirà [their] guidare”, ha aggiunto.

Altrove nell’Asia-Pacifico, il gruppo marittimo giapponese NYK Line ha emesso un avvertimento per evitare lo Stretto, mentre il vettore sudcoreano Korean Airlines ha cancellato tutti i voli tra Seoul e Taipei giovedì e venerdì. I media coreani hanno anche riferito che Asiana Airlines ha cancellato i suoi voli tra Seoul e Taipei, mentre Cathay Pacific di Hong Kong ha affermato che “sta monitorando gli sviluppi da vicino”.

Qualsiasi tentativo prolungato di ostacolare il commercio internazionale da Taiwan, con molte delle principali esercitazioni militari che si svolgono vicino a due dei porti principali dell’isola, danneggerebbe il commercio globale.

Taiwan è un anello cruciale nelle catene di approvvigionamento tecnologico globali. Taiwan Semiconductor Manufacturing Co rappresenta il 90% della capacità di chip all’avanguardia del mondo, mentre i produttori a contratto di elettronica a valle come il fornitore Apple Foxconn producono componenti e assemblano prodotti dagli smartphone ai server per alcune delle più grandi aziende del mondo.

Ulteriori ricadute attraverso lo Stretto potrebbero essere devastanti per l’economia di Taiwan, con il 40% delle sue esportazioni destinate a Cina e Hong Kong, secondo i dati di Capital Economics. La Cina ha già annunciato la sospensione di migliaia di importazioni agricole dall’isola.

“Nel caso di un disastro che in realtà chiudesse Taiwan per un periodo di tempo, davvero non so come potrebbe sopravvivere la catena di approvvigionamento globale per l’industria tecnologica”, ha affermato Dan Nystedt, vicepresidente di TriOrient Investments.

“Hai almeno $ 3 trilioni a $ 4 trilioni di lavoro che non verrà svolto, potenzialmente.”

Paul Tsui, amministratore delegato della società di servizi logistici con sede a Hong Kong Janel Group, che serve aziende come General Electric, ha affermato che alcuni clienti hanno espresso preoccupazioni per le interruzioni degli affari dovute alla visita di Pelosi a Taiwan.

“Se le tensioni nello Stretto di Taiwan dovessero intensificarsi, i costi e i tempi di transito aumenterebbero in modo significativo [and] potrebbe essere anche peggio delle interruzioni del Covid”, ha affermato Tsui.

Rapporti aggiuntivi di Kathrin Hille a Taipei, Song Jung-a a Seoul, Eri Sugiura a Tokyo e Maiqi Ding a Pechino

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