Dopo la condanna di Brittney Griner, la Russia è pronta a discutere lo scambio di prigionieri con gli Stati Uniti, afferma Lavrov

Il ministro degli Esteri russo Sergey Lavrov ha detto ai giornalisti in Cambogia che il Cremlino è “pronto a discutere questo argomento, ma nel quadro del canale che è stato concordato dai presidenti”, ha riferito l’agenzia di stampa statale RIA Novosti.

“C’è un canale specifico che è stato concordato da [Russian President Vladimir Putin and US President Joe Biden]e non importa quello che qualcuno dice pubblicamente, questo canale rimarrà in vigore”, secondo quanto riferito Lavrov venerdì al vertice dell’Associazione delle nazioni del sud-est asiatico.

Poco dopo, il segretario di Stato americano Antony Blinken ha dichiarato allo stesso vertice che gli Stati Uniti “perseguiranno” i colloqui con la Russia.

“Abbiamo avanzato, come sapete, una proposta sostanziale su cui la Russia dovrebbe impegnarsi con noi. E ciò che il ministro degli Esteri Lavrov ha detto questa mattina e ha affermato pubblicamente è che sono pronti a impegnarsi attraverso i canali che abbiamo stabilito per fare proprio questo. E lo perseguiremo”, ha detto Blinken ai giornalisti durante una conferenza stampa.

I commenti di entrambe le parti suggeriscono che un processo negoziale, che si è già rivelato complesso, potrebbe accelerare nei prossimi giorni.

Funzionari del governo russo hanno chiesto il mese scorso che un ex colonnello dell’agenzia di spionaggio nazionale del paese, condannato per omicidio in Germania l’anno scorso, fosse incluso nella proposta di scambio degli Stati Uniti del famigerato trafficante d’armi Viktor Bout con Griner e Paul Whelan, diverse fonti familiari con le discussioni raccontate alla CNN.
Whelan, cittadino statunitense, è trattenuto dalla Russia dal 2018 ed è stato condannato da un tribunale russo nel 2020 con l’accusa di spionaggio che ha strenuamente negato. La convinzione di Griner ha sollevato preoccupazioni simili sul fatto che venga usata come una pedina politica nella guerra della Russia contro l’Ucraina. Il Dipartimento di Stato americano classifica la coppia come detenuta ingiustamente.

Griner, una star della Women’s National Basketball Association, si è dichiarata colpevole di aver portato olio di cannabis nel suo bagaglio mentre viaggiava attraverso un aeroporto di Mosca il 17 febbraio. Ha testato in tribunale di essere a conoscenza delle rigide leggi russe sulla droga e di non avere intenzione di introdurre cannabis il paese, dicendo che era di fretta e “fare le valigie”.

Prima del verdetto di giovedì, Griner si è scusato con la corte e ha chiesto clemenza in un discorso emotivo. “Non ho mai voluto fare del male a nessuno, non ho mai voluto mettere in pericolo la popolazione russa, non ho mai voluto infrangere alcuna legge qui”, ha detto.

“Ho commesso un errore onesto e spero che nella tua sentenza non finisca la mia vita qui. So che tutti continuano a parlare di pedina politica e politica, ma spero che sia lontano da questa aula”, ha continuato.

Gli avvocati di Griner avevano sperato che la sua dichiarazione di colpevolezza e le dichiarazioni di rimorso si sarebbero tradotte in una sentenza più clemente.

La sua condanna, ha detto Blinken ai giornalisti, “accende i riflettori [Washington’s] preoccupazione molto significativa per il sistema legale russo e l’uso da parte del governo russo di detenzioni illecite per portare avanti la propria agenda utilizzando gli individui come pedina politica”.

“Lo stesso vale per Paul Whelan”, ha aggiunto Blinken.

Venerdì scorso, un funzionario del Dipartimento di Stato americano ha detto ai giornalisti che non c’era stata alcuna “risposta seria” dalla Russia a una proposta di scambio. Lo stesso funzionario ha detto che Blinken e Lavrov non si erano incontrati durante il vertice in Cambogia e che Blinken non aveva intenzione di farlo.

Il portavoce del Cremlino Dmitry Peskov ha detto ai giornalisti che la Russia non avrebbe discusso pubblicamente la prospettiva di un trasferimento. “Se discutiamo attraverso la stampa di alcune sfumature relative allo scambio, allora questi scambi non avranno mai luogo. Gli americani hanno già commesso questo errore”, ha detto venerdì.

Peskov, alla domanda se Putin potesse perdonare Griner, ha detto che “c’è un certo [legal] procedura a cui il condannato può ricorrere, in conformità con la legge.” Secondo la legge russa, per avviare la procedura di clemenza, un condannato deve scrivere una petizione al presidente russo.

Prima dell’inizio della partita WNBA di giovedì tra il Phoenix Mercury di Griner e il Connecticut Sun, i membri di entrambe le squadre hanno stretto le braccia attorno al campo centrale e si è tenuto un momento di silenzio di 42 secondi per Brittney Griner.

Verso la fine di quei 42 secondi, i membri della folla hanno iniziato a cantare: “Portala a casa! Portala a casa!”

Questa storia è stata aggiornata con ulteriori sviluppi.

Martin Goillandeau, Anna Chernova e Daniel Allman della CNN hanno contribuito a questo rapporto.

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