Gli angeli hanno segnato sette fuoricampo ma perdono ancora contro Oakland

Per una squadra che vanta Mike Trout e Shohei Ohtani, i Los Angeles Angels perdono sicuramente molte partite: 61 finora, con solo 44 vittorie.

Ma la partita di giovedì sera doveva essere particolarmente irritante.

Ospitando l’ancora peggiore Oakland Athletics, gli Angels hanno ottenuto due homer da Ohtani e uno ciascuno da Kurt Suzuki, Taylor Ward, Jo Adell, Jared Walsh e Mickey Moniak. Sette in tutto, eguagliando il record del club stabilito nel 2003.

E hanno ancora perso.

Come è potuto succedere? Come è possibile che versioni di questo accada così spesso che un tweet sulla futilità della squadra nonostante le sue stelle generazionali sia diventato il biglietto da visita del franchise?

Bene, di certo non ha aiutato il fatto che tutte e sette le esplosioni di giovedì fossero colpi da solista, l’ennesimo primato per una squadra che si è abituata alla sua singolarità. Anche allora, sette punti dovrebbero essere sufficienti per vincere la maggior parte delle partite con la palla. Ma gli Angels, ovviamente, hanno rinunciato a otto, la maggior parte di loro in un terzo inning da sei run. Janson Junk, titolare della squadra, ha lanciato due e un terzo inning ed è stato accreditato di aver concesso sei punti guadagnati.

Ottantacinque squadre hanno segnato sette homer in una partita e il loro record è di 79-6. Sebbene le partite risalgano alla vittoria di Philadelphia A nel 1921, le sconfitte sono arrivate tutte in tempi moderni, a partire dal 1995. In effetti, i Minnesota Twins hanno perso una partita da sette homer, 17-14, contro i Detroit Tigers proprio l’anno scorso, e anche nella stagione 2020 ridotta dalla pandemia, i Toronto Blue Jays sono riusciti a far cadere una partita nonostante abbiano colpito sette lanci lunghi.

Tutte le 31 volte in cui una squadra aveva otto o più homer, per fortuna, ha vinto la partita, anche se uno di loro, i Braves del 2006, ha avuto bisogno di 11 inning per battere i Cubs, 13-12, al Wrigley Field. Il record per la maggior parte dei fuoricampo di una squadra in una partita è ancora detenuto dai Blue Jays del 1987, che un giorno in quella stagione ne battono 10 contro i Baltimore Orioles, con Ernie Whitt che ne segna tre. Il punteggio poi era più simile a quello che ci si aspetterebbe: 18-3.

Per molti tradizionalisti a cui non piace il modo in cui il baseball è cambiato, la partita di giovedì sera potrebbe essere stata l’esempio definitivo: molti fuoricampo, ma non abbastanza corridori di base. Gli Angels hanno avuto solo altri due successi nel gioco, un singolo e un doppio, hanno pareggiato solo due walk e hanno colpito nove volte.

“Immagino che dicano sempre che i fuoricampo da solista non ti battono, ma ti senti come se ne colpissi sette, potresti”, ha detto ai giornalisti Phil Nevin, il manager ad interim degli Angels, dopo la partita. “Non ha funzionato per noi”.

La media di battuta della squadra per la partita, .257, è stata facilmente la più bassa in una partita con sette homer più. La media tipica in questi giochi è di circa 0,400.

Gli Angels sono appena sopra la media degli homer in questa stagione, ma si classificano quinti dall’ultimo in punti segnati. Mentre Trout (attualmente nell’elenco degli infortunati), Ohtani e Ward hanno colpito, il resto della squadra sta facendo numeri poco entusiasmanti.

Dei 13 battitori con 100 presenze al piatto, otto stanno colpendo sotto .250 e alcuni un po’ sotto. Non scegliere Walsh, perché ci sono molti candidati, ma un prima base che colpisce .231 con 20 walk a questo punto della stagione non ti farà vincere troppe partite, nonostante il suo fuoricampo giovedì.

Gli Angels sono al di sotto della media in ogni posizione non lanciata dalla versione di WAR di Baseball Reference, eccetto, non sorprende, il centrocampo (generalmente Trout) e il battitore designato (di solito Ohtani).

E come implicava quel tweet virale, il fatto che Ohtani abbia una partita enorme difficilmente garantisce agli Angels una vittoria. La partita di giovedì è stata la sua undicesima prestazione da due casalinghe nelle major. Gli Angels sono solo 6-5 in quelle partite.

La possibilità di vedere Ohtani e Trout significa che ci sono poche squadre che attireranno gli occhi dei fan neutrali più degli Angels. Ma quegli spettatori si stanno abituando a vedere due grandi giocatori, un discreto numero di fuoricampo, ma non molte vittorie.

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