Il caso di poliomielite di New York è “punta di un iceberg”, centinaia di persone potrebbero essere infettate

Centinaia di altre persone potrebbero avere la poliomielite dopo che un adulto nell’area metropolitana di New York City ha contratto il virus e ha subito la paralisi il mese scorso, ha affermato questa settimana il massimo funzionario sanitario dello stato.

Il commissario per la salute dello Stato di New York, Mary Bassett, ha avvertito che il caso confermato di poliomielite in un adulto non vaccinato, insieme al rilevamento del virus nelle acque reflue fuori dalla città più grande della nazione, potrebbe indicare che è in corso un’epidemia più grande.

“Sulla base di precedenti focolai di poliomielite, i newyorkesi dovrebbero sapere che per ogni caso di poliomielite paralitica osservato, potrebbero esserci centinaia di altre persone infette”, ha affermato Bassett. “Insieme alle ultime scoperte sulle acque reflue, il Dipartimento sta trattando il singolo caso di poliomielite solo come la punta dell’iceberg con una diffusione potenziale molto maggiore”.

Bassett ha affermato che è fondamentale che i bambini vengano vaccinati entro i due mesi di età e tutti gli adulti, comprese le donne incinte, che non hanno ricevuto i vaccini dovrebbero farlo immediatamente.

“Man mano che impariamo di più, quello che sappiamo è chiaro: il pericolo della poliomielite è presente a New York oggi”, ha detto Bassett.

Funzionari sanitari dello stato di New York hanno confermato il mese scorso che un adulto non vaccinato nella contea di Rockland, un sobborgo di New York City, aveva contratto la poliomielite ed era stato ricoverato in ospedale per paralisi. I funzionari sanitari hanno successivamente trovato tre campioni positivi di poliomielite nelle acque reflue della contea di Rockland e quattro campioni positivi nelle acque reflue della contea di Orange.

I campioni di acque reflue risultati positivi alla poliomielite sono geneticamente legati al ceppo catturato dall’adulto non vaccinato. I risultati non indicano che l’individuo che ha contratto la poliomielite fosse la fonte della trasmissione, ma la diffusione locale potrebbe essere clandestina, hanno affermato i funzionari sanitari.

“Questi risultati forniscono ulteriori prove della trasmissione locale, non internazionale, di un virus della poliomielite che può causare paralisi e potenziale diffusione nella comunità, sottolineando l’urgenza che ogni adulto e bambino di New York venga immunizzato”, ha affermato il Dipartimento della Salute dello Stato di New York.

La contea di Rockland ha un tasso di vaccinazione contro la poliomielite del 60%, mentre la contea di Orange ha un tasso di vaccinazione del 58%, secondo i funzionari sanitari. Questo è molto inferiore al tasso di vaccinazione in tutto lo stato di quasi il 79%, hanno affermato i funzionari.

Gli Stati Uniti sono stati dichiarati liberi dalla poliomielite nel 1979 e da allora non si è verificato un caso nel paese, ma i viaggiatori hanno occasionalmente portato il virus negli Stati Uniti, secondo i Centers for Disease Control and Prevention. New York ha confermato per l’ultima volta un caso di poliomielite nel 1990 e gli Stati Uniti hanno già confermato un caso nel 2013, secondo i funzionari sanitari statali.

I bambini dovrebbero ricevere quattro dosi del vaccino contro la poliomielite. La prima dose deve essere somministrata entro i due mesi di età, la seconda dose a 4 mesi, la terza a 18 mesi e la quarta entro i 6 anni, secondo le autorità sanitarie statali. Gli adulti non vaccinati devono ricevere tre dosi.

La poliomielite è un virus altamente infettivo e devastante che può causare paralisi. Il virus ha colpito la paura nei cuori dei genitori negli anni ’40 prima che i vaccini fossero disponibili. Più di 35.000 persone sono rimaste paralizzate ogni anno a causa della poliomielite durante quel periodo. Ma una campagna di vaccinazione di successo negli anni ’50 e ’60 ha ridotto drasticamente il numero di casi.

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