Il lato iperlocale della cripto-POLITICA

Con l’aiuto di Derek Robertson

C’è un nuovo esperimento in corso nelle bucoliche montagne del Berkshire nel Massachusetts occidentale, una con implicazioni su dove e come le criptovalute potrebbero farsi strada nella vita quotidiana.

Alla Berkshire Food Co-Op a Great Barrington, Mass., puoi vedere quale fattoria locale ha coltivato i tuoi prodotti, raccogliere una “tazza ecologica con gambo di grano recuperato” e, a partire da questo raccolto, pagare tutto in criptovaluta.

La valuta non è Bitcoin, con le sue elevate emissioni di carbonio, o le numerose criptovalute private sostenute da venture capitalist. Invece, la cooperativa sta lavorando con un pioniere del movimento dal campo alla tavola per utilizzare una tecnologia spesso associata al capitalismo globale senza restrizioni per un fine diverso: il localismo radicale.

Il lancio di questa primavera della criptovaluta Digital Berkshares segna l’ultimo passo di uno sforzo decennale per promuovere un’economia autosufficiente nelle montagne del Berkshire, un rifugio popolare per i ricchi e istruiti nord-orientali.

Poiché la globalizzazione ha continuato la sua marcia costante, quell’autonomia è rimasta inafferrabile. Ma ora, poiché l’ascesa della tecnologia blockchain richiede un ampio ripensamento del denaro e una diffusa spinta alla deglobalizzazione prende piede, i sostenitori dello sforzo hanno trovato una nuova apertura.

Per sfruttarlo, si sono avvalsi dell’aiuto dei primi utilizzatori solo nel Berkshire come una fabbrica di ukulele, un giullare errante e un’importante strega locale.

Ma i sostenitori della valuta insistono sul fatto che è più di un bizzarro progetto domestico. La stessa tecnologia che ha lanciato un migliaio di programmi per arricchirsi rapidamente, sostengono, può anche aiutare le regioni rurali americane a arricchirsi lentamente.

“Non siamo coinvolti in un progetto triennale o quinquennale”, ha affermato Susan Witt, soprintendente di Berkshares, che, come co-fondatrice dello Schumacher Center for a New Economics, ha cercato di rompere il monopolio del dollaro su Soldi americani dagli anni ’80. “È più come un progetto di 50 anni.”

Witt è stato strettamente coinvolto in due precedenti schemi per lanciare un’alternativa del Berkshire al dollaro, uno dei quali è ancora in circolazione, e considerato un successo nell’oscuro mondo delle valute locali. Quando ha iniziato a partecipare ai raduni di criptovalute, a cominciare dalla conferenza Bitcoin di Miami nel gennaio 2016, Witt, che ora ha 75 anni, ha ricordato di essere la persona più anziana nella stanza, vestita di rosa in mezzo a un mare di centinaia di giovani in nero. “L’ho adorato”, ha detto. “Stavo imparando così tanto.”

A causa dello status di Berkshares di pioniera del denaro alternativo, ha goduto di una piccola celebrità tra gli appassionati di criptovalute e Witt ha affermato di provare un’affinità con alcuni degli impulsi anarchici – che hanno favorito il controllo locale – che hanno favorito lo sviluppo di Bitcoin.

Ma guarda anche con sospetto alla speculazione finanziaria e alle tendenze globalizzanti che circondano la tecnologia, e ha detto di aver rifiutato diverse offerte per convertire Berkshares in una criptovaluta. Ma alla fine ha deciso che le sue ambizioni richiedevano il passaggio al digitale con Berkshares: un sistema digitale consentirebbe transazioni sempre più grandi generando dati dettagliati su come viene utilizzata la valuta.

Il risultato: Digital Berkshares è andato online ad aprile con il lancio di un’app di portafoglio per smartphone, ed è ora uno degli esperimenti più interessanti sull’uso di base delle criptovalute come un vero sistema monetario alternativo.

Per la storia completa e l’aggiornamento su come sta andando, leggi il messaggio di Ben da Great Barrington su POLITICA Magazine.

Chi è Sam Bankman Fried, e cosa sta facendo alla politica democratica?

Elena Schneider di POLITICO risponde a questa domanda in un profilo oggi del capo multimiliardario dell’exchange di criptovalute FTX, mentre continua a destinare pezzi non insignificanti della sua fortuna alle campagne democratiche in tutto il paese:

“…nell’ultimo anno, ha assunto una rete di agenti politici e ha speso decine di milioni in più per dare forma alle primarie della Casa Democratica”, scrive Elena. “È stata un’ondata scioccante di spesa che sembrava potesse rifare la panchina del Partito Democratico a Washington, candidato per candidato. Guardando alle elezioni del 2024, ha detto che potrebbe spendere da $ 100 milioni a $ 1 miliardo”.

Potresti aver notato un numero mancante da quel libro mastro: 2022. Elena riferisce che Bankman-Fried è riluttante a fare un grande successo a metà mandato, dicendole che ha intenzione di spendere solo circa la metà dei $ 40 milioni che ha speso quest’anno primarie alle elezioni generali. (“Solo.”)

Bankman-Fried si difende anche con cautela dall’essere troppo legato al mondo delle criptovalute che ha contribuito a costruire la sua fortuna, e soprattutto dall’essere visto come tale: “Nonostante non abbia detto nulla di cripto, e abbia parlato solo di prevenzione della pandemia, per dirlo esplicitamente, ‘solo per essere chiari, non c’è angolo crittografico,’ non c’è un programma crittografico nascosto qui”, ha detto a Elena. “Se c’è stato un casino, che c’è stato, non mi sono reso conto così presto che dovevo essere estremamente esplicito e ripetitivo su questo fatto”. — Derek Robertson

Agli aspiranti concorrenti di Twitter piace Peach o Mastodon di solito hanno seguito un ciclo prevedibile: una discreta quantità di clamore seguito da poco come un’impronta duratura.

Una piattaforma di social media lanciata di recente spera di aggirare quel destino introducendo un vero sui generiselemento imprevedibile del mix: cohost, an piattaforma di social media senza pubblicità e algoritmi che consente agli utenti di incorporare CSS nei loro post.

Per i non esperti di codice, CSS (abbreviazione di “fogli di stile a cascata”) è un linguaggio che garantisce qualità visive all’input HTML. Sembra banale, ma in pratica consente agli utenti più creativi di creare co-hosting all’interno del browser di elaborati visivi interattivi a caricamento rapido: con una semplice ricerca dopo aver creato un account e aver effettuato l’accesso, ho trovato una simulazione di poesia del magnete del frigorifero, Windows 2000 professionalee anche un classico Gioco Game Boy Advance.

Il sito non è stato costruito nello specifico come piattaforma per tali aggeggi – il suo scopo dichiarato è quello di “darti modi per esprimerti e rimanere in contatto con i tuoi amici” – ma la loro prevalenza è un buon promemoria di come le persone usano i nuovi strumenti tecnologici come l’arte 3D, la blockchain o anche nel noioso vecchio browser Internet in questo caso, in modi imprevedibili. — Derek Robertson

Resta in contatto con tutta la squadra: Ben Schreckinger ([email protected]); Derek Robertson ([email protected]); Costantino Kakaes ([email protected]); e Heidi Vogt ([email protected]). Seguici su Twitter @DigitalFuture.

Ben Schreckinger si occupa di tecnologia, finanza e politica per POLITICO; è un investitore in criptovaluta.

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