In occasione del decimo anniversario del Mars Curiosity Rover, scienziati e operatori della NASA hanno condiviso bei ricordi

Mentre il rover Curiosity Mars della NASA compie 10 anni, scienziati e lavoratori celebrano bei ricordi e lezioni della missione del Pianeta Rosso

  • Il 5 agosto 2012 il Mars Curiosity Rover si è lentamente fatto strada sulla superficie del Pianeta Rosso e ha iniziato il suo viaggio
  • “Svolge un ruolo speciale nel programma di esplorazione di Marte della NASA”, ha affermato Ashwin Vasavada, scienziato del progetto Mars Science Laboratory
  • L’ingegnere dei sistemi JPL Sophia Mitchell ha parlato del suo lavoro come “pilota spaziale Uber”, mentre pilota il rover Curiosity da oltre 100 milioni di miglia di distanza
  • “Non vediamo l’ora di vederti su Marte un giorno. Posso dirti che Curiosity ti aiuterà a proteggerti”, ha detto Vasavada a un bambino che ha posto una domanda

Buona diversità terrestre a uno dei risultati più orgogliosi della NASA.

Il 5 agosto 2012 il Mars Curiosity Rover si è fatto strada sulla superficie del Pianeta Rosso e ha iniziato un viaggio durato otto anni più del previsto, raccogliendo dati preziosi sul fatto che la vita possa essere supportata lì – e se quelle condizioni esistessero in il passato

Come parte della celebrazione, scienziati e membri della missione del Jet Propulsion Lab e del Goddard Space Flight Center della NASA, nonché dello United States Geological Survey hanno preso parte a uno spazio di Twitter, praticamente una sorta di chat room, dove hanno condiviso bei ricordi e lezioni della storica missione alla quarta roccia dal sole.

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Il 5 agosto 2012 il Mars Curiosity Rover si è lentamente fatto strada sulla superficie del Pianeta Rosso. Il rover ha utilizzato la fotocamera all’estremità del braccio in aprile e maggio 2014 per scattare dozzine di immagini componenti combinate in questo autoritratto in cui il rover ha perforato un bersaglio di arenaria chiamato “Windjana”

“Svolge un ruolo speciale nel programma di esplorazione di Marte della NASA”, ha affermato Ashwin Vasavada, scienziato del progetto Mars Science Laboratory. “L’obiettivo finale è capire se la vita si è mai evoluta su Marte, se è esistita in passato o anche oggi.”

Per fare ciò, Curiosity è stato lanciato il 26 novembre 2011 da Cape Canaveral. Dopo il suo viaggio di mesi attraverso lo spazio, il rover da 2.000 libbre, grande quanto un’auto, è atterrato all’interno del cratere Gale di 3,7 miliardi di anni e lungo 100 miglia e ha iniziato la sua metodica esplorazione della superficie di Marte.

L’ingegnere dei sistemi JPL Sophia Mitchell ha parlato del suo lavoro come “pilota spaziale Uber”, mentre pilota il rover Curiosity da oltre 100 milioni di miglia di distanza.

“È sicuramente un lavoro da sogno”, ha detto. “Sono un ingegnere aerospaziale e penso davvero a me stesso come un esploratore e quindi l’ultimo lavoro di esplorazione nella mia mente è guidare un enorme robot scientifico su un pianeta diverso”.

“Svolge un ruolo speciale nel programma di esplorazione di Marte della NASA”, ha affermato Ashwin Vasavada, scienziato del progetto Mars Science Laboratory. “L’obiettivo finale è capire se la vita si è mai evoluta su Marte, se è esistita in passato o anche oggi.” Il pianeta rosso è raffigurato sopra in un volantino della NASA

Gli scienziati della NASA affermano che l'ormai polveroso Marte una volta era coperto da specchi d'acqua, un'indicazione che questo pianeta arido potrebbe aver ospitato una qualche forma di vita, o almeno aver avuto la capacità di farlo.  Il Mars Curiosity Rover ha scattato questo panorama (sopra) del Pianeta Rosso

Gli scienziati della NASA affermano che l’ormai polveroso Marte una volta era coperto da specchi d’acqua, un’indicazione che questo pianeta arido potrebbe aver ospitato una qualche forma di vita, o almeno aver avuto la capacità di farlo. Il Mars Curiosity Rover ha scattato questo panorama (sopra) del Pianeta Rosso

Ciò che il rover ha appreso ha aiutato gli scienziati a dipingere un quadro di come appariva il pianeta miliardi di anni fa. La risposta è che Marte, ora polveroso, un tempo era coperto da specchi d’acqua, un’indicazione che questo pianeta arido potrebbe aver ospitato una qualche forma di vita, o almeno aver avuto la capacità di farlo.

Questa possibilità è stata rafforzata dalla scoperta di Curiosity di molecole organiche trovate durante la perforazione in parti poco profonde della superficie del pianeta. Il team ha parlato con entusiasmo delle future missioni, come il rover ExoMars dell’Agenzia spaziale europea, che sarà in grado di scavare più a fondo di quanto consentito dagli strumenti di Curiosity.

Sebbene l’ultimo decennio sia stato pieno di scoperte, è stato anche irto di sfide. Quella che doveva essere una missione di due anni è stata prorogata indefinitamente e Curiosity ha iniziato a mostrare la sua età, con l’usura delle ruote e un trapano che non funziona come una volta.

Come ha osservato Mitchell, quando qualcosa si rompe su Marte, “non possiamo mandare qualcuno lì per ripararlo. Dobbiamo solo capire come usare ciò che abbiamo per essere ancora in grado di fare ciò che vogliamo.’

Sebbene i robot abbiano visitato il nostro vicino celeste più prossimo, è un viaggio che nessun essere umano è ancora stato in grado di fare.

Il team ha approvato con entusiasmo la possibilità che un giorno l’umanità raggiunga Marte, un viaggio che sarà aiutato da dati vitali sulle radiazioni raccolti da Curiosity – e probabilmente con l’aiuto dell’astronave di Elon Musk, dopo aver condotto con successo un test di lancio orbitale e porta prima le persone sulla luna.

“Posso solo dire che spero che tu vada su Marte”, ha detto Vasavada a un bambino curioso che è stato scelto per fare una domanda. “Non vediamo l’ora di vederti su Marte un giorno e posso dirti che Curiosity ti aiuterà a proteggerti.”

Come ha osservato Mitchell, quando qualcosa si rompe su Marte,

Come ha osservato Mitchell, quando qualcosa si rompe su Marte, “non possiamo mandare qualcuno lì per ripararlo. Dobbiamo solo capire come usare ciò che abbiamo per essere ancora in grado di fare ciò che vogliamo.’ Questo è il concetto artistico della navicella spaziale Mars Science Laboratory della NASA che si avvicina a Marte

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