In “Un campionato tutto loro”, Abbi Jacobson fa la squadra

Abbi Jacobson sa davvero giocare a baseball, ha insistito. Solo non quando le telecamere stanno girando. “Ho pienamente lo yips quando qualcuno mi sta guardando”, mi ha detto.

Questo è successo in una recente mattina di un giorno feriale, su una panchina ombreggiata con vista sui campi da baseball nel Prospect Park di Brooklyn. Jacobson vive nelle vicinanze, in un appartamento che condivide con la sua fidanzata, l’attrice di “For All Mankind” Jodi Balfour. Quella mattina non era venuta nei campi per giocare, il che era positivo: i diamanti brulicavano di bambini piccoli. (Era anche bello, perché mentre Jacobson può suonare, io no, anche se si è offerta di insegnarmi.) E onestamente, si meritava di godersi la sua bassa stagione.

In “A League of Their Own”, in arrivo il 12 agosto su Amazon Prime Video, Jacobson interpreta Carson Shaw, il ricevitore dei Rockford Peaches. Carson è un personaggio inventato, ma i Peaches, una squadra della All-American Girls Professional Baseball League, che ha debuttato nel 1943, sono deliziosamente reali. Per cinque mesi piovosi, sul posto a Pittsburgh, Jacobson, 38 anni, ha dovuto prendere, lanciare, colpire e scivolare nella base. È una parte di questa magia generata dal computer? Certo, ma non solo. Il che significa che Jacobson ha suonato mentre molte persone stavano guardando. E ha giocato bene.

“È davvero brava”, ha detto Will Graham, che ha creato la serie con lei. “Abbi è costantemente schivo e autoironico, ma in realtà è un duro”.

Carson, una donna di talento e ansiosa, diventa de facto il leader della squadra. In qualità di creatore e produttore esecutivo, oltre che protagonista della serie, Jacobson ha anche guidato una squadra, sullo schermo e fuori. Questo è il lavoro che fa dalla metà degli anni ’20, quando lei e Ilana Glazer hanno creato e alla fine hanno supervisionato la commedia vertiginosa e poco femminile “Broad City”. In quello show, è diventata una leader più o meno per caso. In “A League of Their Own”, che è stato ispirato dal film di Penny Marshall del 1992, Jacobson ha guidato fin dall’inizio e con uno scopo, infondendo alla sceneggiatura le sue idee su come può essere la leadership.

“Le storie che voglio raccontare riguardano come sono una persona disordinata e sono sempre insicura”, ha detto. “E poi cosa succede se il più insicuro, la nostra persona è il leader? E se la persona disordinata si impossessasse di se stessa?”

Quindi la storia di Carson è la sua storia?

“Più o meno,” disse, strizzando gli occhi contro il sole.

Jacobson, che si è descritta come un’introversa mascherata da estroversa, è accessibile ma anche vigile, un’osservatrice prima di essere una partecipante. Anche nel mezzo di una conversazione animata, ha un atteggiamento che suggerisce che se dovessi lasciarla sola con un libro, o un blocco da disegno, o forse il suo cane, Desi, andrebbe bene anche questo.

Il suo passatempo preferito: “Mi piace andare a sedermi in una zona molto popolata con come un libro. Da sola”, ha detto.

Quella mattina indossava una canotta bianca e pantaloni macchiati di vernice, ma le macchie erano pre-applicate e deliberate, la sciatteria si è trasformata in moda. La borsa che portava era Chanel. Non somigliava molto a una giocatrice di baseball, ma sembrava una donna che si era sentita a proprio agio nella propria pelle, che aveva ripulito la maggior parte dei suoi pasticci privati ​​e ne aveva utilizzato il resto per uso professionale.

“Lei è un capo”, ha detto la scrittrice e comica Phoebe Robinson, un’amica. “E lei conosce se stessa nel profondo.”

Jacobson è cresciuto in un sobborgo di Filadelfia, il più giovane di due figli in una famiglia ebrea riformata. Ha praticato sport per tutta la sua infanzia – softball, basket, calcio da viaggio – fino a quando non li ha abbandonati per jam band e erba.

“Quella mentalità di squadra è stata la mia infanzia”, ​​ha detto.

Dopo la scuola d’arte, si è trasferita a New York per diventare un’attrice drammatica, poi è passata alla commedia attraverso corsi di improvvisazione presso la Upright Citizens Brigade. Lei e Glazer volevano entrare a far parte di una squadra di improvvisazione domestica, ma squadra dopo squadra li ha rifiutati. Così hanno creato invece “Broad City”, che è andata in onda prima come serie web e poi per cinque stagioni su Comedy Central. Una “Ragazze” senza il gloss, trascinandosi dietro il fumo di pentola mentre andava, ha seguito le sue protagoniste, Abbi e Ilana, mentre tracciavano una scia a zigzag attraverso la giovane età adulta. Il New Yorker ha definito lo spettacolo, amorevolmente, un “bra-mance”.

Per Jacobson, lo spettacolo è stato sia un seminario di sviluppo professionale che una forma di terapia. Attraverso la scrittura e l’interpretazione di una versione di se stessa, è emersa più sicura di sé, meno ansiosa.

“Avere questa ricezione della sua ansia nel personaggio le ha permesso di guardarlo e crescere in una direzione diversa”, ha detto Glazer.

Nel 2017, quando a “Broad City” mancavano due stagioni, Graham (“Mozart in the Jungle”) invitò Jacobson a cena. Di recente si era assicurato i diritti di “A League of Their Own”, un film che amava da bambino. Pensava che potesse fare una grande serie, con alcune modifiche. La stranezza di alcuni personaggi – resa nel film attraverso il sottotesto “battere le palpebre” dovrebbe essere più evidente questa volta. Nel film, in una scena che dura pochi secondi, una donna di colore restituisce un fallo con forza e precisione, un cenno alla segregazione del campionato. Anche questo meritava più attenzione.

Graham aveva perseguitato Jacobson, disse, per la sua integrità, la sua intelligenza, il suo ottimismo agitato e nervoso. Voleva che l’esperienza di rendere lo spettacolo fosse gioioso. E voleva che anche le storie che raccontava, in particolare le storie queer, trasmettessero gioia. Percepiva che Jacobson, che ha fatto coming out intorno ai 30 anni, poteva consegnare.

“È così divertente, e anche così emotivamente onesta, e così non ha paura di essere emotivamente onesta”, ha detto Graham.

Quando Jacobson ha terminato le ultime stagioni di “Broad City”, è iniziato lo sviluppo della nuova serie. Lei e Graham si sono lanciati nella ricerca, parlando con alcune delle donne sopravvissute che avevano giocato nella All-American Girls Professional Baseball League o nelle leghe negre. Hanno anche parlato con Marshall, via telefono, prima della sua morte nel 2018. Marshall si era concentrato principalmente sulla storia di una donna: Dottie di Geena Davis. Graham e Jacobson volevano provare a raccontare più storie, per quanto consentito da una stagione di otto episodi.

“Il film è una storia di donne bianche che giocano a baseball”, ha detto Jacobson. “Non è abbastanza.”

A poco a poco lo spettacolo ha preso forma, trasformandosi da una commedia di mezz’ora a un dramma di un’ora. Poi ha trovato i suoi co-protagonisti: D’Arcy Carden nei panni di Greta, la ragazza glamour della squadra; Roberta Colindrez nei panni di Lupe, il lanciatore della squadra; Chante Adams nei panni di Max, una superstar nera in cerca di una squadra tutta sua. Rosie O’Donnelluna star del film originale, ingaggiato per un episodio, interpreta il proprietario di un bar gay.

Il pilot è stato girato a Los Angeles, che è raddoppiato prima per Chicago e poi per Rockford, Illinois. Il coronavirus ha colpito subito dopo, ritardando la produzione fino alla scorsa estate. L’aumento dei costi ha spinto lo spettacolo a trasferirsi a Pittsburgh, che è, guarda caso, una città piovosa, un problema per uno spettacolo con così tante sequenze di partite. Ma il cast e la troupe se ne sono occupati.

“C’era una sorta di qualità da campo estivo”, ha detto Graham.

E Jacobson, come mi ha ricordato Glazer, ha trascorso molti anni come consigliere del campo. Quindi gran parte della qualità del campo estivo era dovuta a lei. E agli incessanti allenamenti di baseball su cui insisteva.

“C’erano così tanti allenamenti di baseball, veramente mesi di pratica di baseball”, ha detto Carden. “Eravamo una squadra più che un cast. Quella era Abby. Abbi è una persona da ensemble”.

Adams ha incontrato Jacobson per la prima volta nella sala delle audizioni. (Come fan di lunga data di “Broad City”, ha lottato per mantenere la calma.) Sul set, Jacobson l’ha immediatamente impressionata.

“Non so come fa”, ha detto Adams. “Ma anche come leader e protagonista dello spettacolo, si assicura sempre che la voce di tutti sia ascoltata e inclusa”. Dopo la fine delle riprese, ha detto Adams, Jacobson ha continuato a presentarsi per lei, partecipando alla serata di apertura del suo spettacolo di Broadway.

“Mi ha appena sciolto il cuore”, ha detto. “Abbi è l’epitome di cosa significa essere un leader.”

Jacobson non si sente sempre così, ma lo sente più spesso di prima. “A volte posso davvero possederlo”, ha detto. “E a volte vado a casa e mi chiedo, come sono la persona? O cosa sta succedendo qui?” Quindi ha prestato la stessa insicurezza a Carson, un leader che si evolve quando riconosce la sua vulnerabilità.

Ma la narrazione di Carson è solo una tra le tante di una serie che celebra una serie di esperienze femminili: donne nere, bianche e latine; donne etero, omosessuali e interrogative; donne donne; macellare le donne; e le donne in mezzo. Molti degli attori sono belli nei modi che Hollywood preferisce. Molti non lo sono.

Eppure lo spettacolo insiste sul fatto che tutte queste donne meritano amore, amicizia e realizzazione. In un’e-mail, O’Donnell ha osservato che mentre il film si era concentrato sulla storia di una donna, questa nuova versione offre a quasi tutti i personaggi una ricca vita interiore “in un modo bello e accurato che porta l’umanità dei personaggi in primo piano”.

Carden conosce Jacobson da 15 anni, sin dai loro primi giorni di improvvisazione. Nessuno l’aveva mai vista come una protagonista romantica fino a quando Jacobson non ha lasciato un guanto e un biglietto disegnato a mano (“Adorabile e romantica”, ha detto Carden) e l’ha invitata a unirsi alla squadra. Carden era orgoglioso di assumere il ruolo e anche orgoglioso di lavorare di nuovo con Jacobson.

“Non è cambiata affatto”, ha detto Carden. “È sempre stata Abbi, ma la fiducia è diversa”.

Jacobson indossa quella sicurezza alla leggera. Permangono barlumi di incertezza. “Non sono mai la persona che sei, dovresti guidare lo spettacolo”, mi ha detto a Prospect Park.

Ma chiaramente lo è. Quando nessuna squadra la voleva, lei l’ha fatta propria, e ora ne ha fatta un’altra. Dopo un’ora e mezza, raccolse la borsa e la tazza di caffè e tornò indietro attraverso il parco. Come un capo. Come un allenatore. Come un leader.

Leave a Reply

Your email address will not be published.