La Casa Bianca dichiara il vaiolo delle scimmie un’emergenza di salute pubblica

Giovedì l’amministrazione Biden ha dichiarato l’epidemia di vaiolo delle scimmie un’emergenza sanitaria pubblica nazionale nel tentativo di aumentare la consapevolezza e accelerare gli sforzi per combatterlo.

La mossa arriva pochi giorni dopo che diverse contee, tra cui San Francisco e Los Angeles, e stati come California, Illinois e New York, hanno dichiarato emergenze.

“Siamo pronti a portare la nostra risposta al livello successivo nell’affrontare questo virus e invitiamo tutti gli americani a prendere sul serio il vaiolo delle scimmie e ad assumerci la responsabilità di aiutarci ad affrontare questo virus”, ha affermato Xavier Becerra, segretario per la salute e i servizi umani durante un briefing con funzionari e media.

Il vaiolo delle scimmie è in genere una malattia rara nella maggior parte del mondo, simile al vaiolo, sebbene i sintomi siano talvolta più lievi. Si sta ampiamente diffondendo tra gli uomini che hanno rapporti sessuali con uomini, nonché tra persone transgender e non binarie, anche se i funzionari sanitari avvertono che chiunque può contrarre il virus attraverso il contatto diretto con piaghe infettive, croste o fluidi corporei, o toccando gli indumenti o la biancheria da letto usata da un persona con il virus.

Almeno cinque bambini e una donna incinta negli Stati Uniti sono stati infettati, hanno riferito funzionari della sanità pubblica.

La decisione di dichiarare un’emergenza nazionale, che è stata presa in considerazione per diverse settimane, consentirà alle agenzie federali di indirizzare maggiori finanziamenti verso lo sviluppo e la sperimentazione di vaccini e altri farmaci, sbloccare le riserve di fondi di emergenza e consentire l’assunzione di ulteriori lavoratori per aiutare a gestire l’epidemia .

Ma l’amministrazione, ha detto Becerra, sta trattenendo per ora un secondo ordine di emergenza che aiuterebbe a seguire rapidamente altri potenziali trattamenti e vaccini, che in base a una tale dichiarazione non dovrebbero più passare attraverso le solite revisioni federali.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha dichiarato il vaiolo delle scimmie un’emergenza sanitaria pubblica globale il 23 luglio e alcuni funzionari statali hanno fatto lo stesso, incluso il governatore della California Gavin Newsom, che lunedì ha rilasciato una dichiarazione di emergenza in tutto lo stato.

“La California sta lavorando urgentemente a tutti i livelli di governo per rallentare la diffusione del vaiolo delle scimmie, sfruttando i nostri solidi test, la tracciabilità dei contatti e le partnership con la comunità rafforzate durante la pandemia per garantire che le persone più a rischio siano il nostro obiettivo per i vaccini, il trattamento e la sensibilizzazione”, Newsom detto in una dichiarazione.

Più di 1.300 casi di vaiolo delle scimmie sono stati presunti o confermati in California, secondo i dati più recenti del Dipartimento della salute pubblica della California a giovedì. Lo stato ha riferito che il 98,3% di questi casi è stato confermato negli uomini, la maggior parte dei quali si identifica come parte della comunità LGBTQ.

Più di due terzi delle infezioni complessive dello stato sono state segnalate nella contea di Los Angeles e San Francisco. I casi presunti o confermati nella contea di Los Angeles – 478 fino a giovedì – erano aumentati del 56% nell’ultima settimana. A San Francisco, che segnalava 397 casi mercoledì, le infezioni erano aumentate del 35% rispetto alla settimana precedente.

All’inizio di questa settimana, il presidente Biden ha nominato Robert J. Fenton Jr., un funzionario di lunga data dell’Agenzia federale per la gestione delle emergenze, per coordinare la risposta nazionale al virus. Fenton, che ha parlato anche durante il briefing di giovedì, ha promesso di “non lasciare nulla di intentato nei nostri sforzi per combattere questo virus”.

Ma la velocità con cui il virus si è diffuso, ha detto, è una sfida. “Questo è un focolaio unico e si sta diffondendo più velocemente rispetto ai focolai precedenti”, ha affermato.

Prima di aprile, il vaiolo delle scimmie era raramente segnalato al di fuori dell’Africa, dove è endemico. Ma uno studio del New England Journal of Medicine ha mostrato che le infezioni sono state diagnosticate in 16 paesi tra il 27 aprile e il 24 giugno. Entro un mese, l’OMS ha definito l’epidemia in espansione, che a quel punto si era diffusa in 70 paesi, uno “straordinario” situazione.

Negli Stati Uniti, dal 18 maggio sono stati confermati più di 6.600 casi, per lo più tra uomini che hanno rapporti sessuali con altri uomini. La maggior parte degli esperti ritiene che queste cifre sottovalutino notevolmente l’effettiva diffusione del virus. La capacità di test, ha affermato Becerra, è cresciuta fino a 80.000 test a settimana, una cifra che dovrebbe continuare a crescere.

Una settimana fa, Becerra ha indicato che il governo aveva fatto tutto il possibile in risposta all’epidemia.

“Riteniamo di aver fatto tutto il possibile a livello federale per lavorare con i nostri partner statali e locali e le comunità colpite per assicurarci di poter stare al passo con questo e porre fine a questo focolaio”, ha affermato in una dichiarazione il 28 luglio.

All’epoca, i leader federali annunciarono piani di distribuzione per 780.000 dosi del vaccino Jynneos a due dosi, l’unico vaccino contro il vaiolo delle scimmie attualmente approvato dalla Food and Drug Administration. Le dosi devono essere assegnate a stati e città in base al numero di casi e alle dimensioni delle loro popolazioni a rischio.

Attualmente, secondo quanto riferito, il governo è sotto rifornito nelle sue scorte di Jynneos. Sebbene i funzionari abbiano affermato che circa 1,6 milioni di americani sono ad alto rischio di vaiolo delle scimmie, gli Stati Uniti hanno solo dosi sufficienti per inoculare completamente 550.000 individui.

La scorta nazionale di vaccini aumenterà di 150.000 dosi a settembre, secondo Dawn O’Connell, assistente segretaria per la preparazione e la risposta presso i servizi sanitari e umani.

Lo scrittore dello staff del Times Taryn Luna ha contribuito a questo rapporto.

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