La NFL è tornata! La preseason inizia con i Las Vegas Raiders che fanno esplodere Jacksonville Jaguars senza equipaggio

La pre-stagione della stagione 2022 è iniziata giovedì con il tipico alzare il sipario alla partita della Hall of Fame, segnando l’inizio di un’altra stagione di dramma, eccitazione e il più alto livello di abilità immaginabile.

Ed è stato l’inizio perfetto per la vita in una nuova casa per Josh McDaniels, il nuovo allenatore dei Las Vegas Raiders che si è unito a gennaio dopo un lungo periodo ricco di trofei con i New England Patriots.

I suoi Raiders hanno battuto i Jacksonville Jaguars 27-11, rovinando la partita di debutto al timone dell’allenatore del primo anno dei Jaguars Doug Pederson.

È stata una vittoria di ritorno a casa per McDaniels, nativo di Jacksonville, che stava tornando al Tom Benson Hall of Fame Stadium dove una volta ha suonato per la Canton McKinley High School, pattugliando le linee laterali che ha visto suo padre, Thom McDaniels, allenare per quasi due decenni.

“Molto grato di aver avuto (la possibilità)”, ha detto McDaniels in seguito. “È la prima volta che partecipo a questo Hall of Fame Game in 22 anni. Per avere l’opportunità di farlo con lui qui, la mia famiglia e molte persone che mi hanno aiutato lungo la strada, penso che sia stata una notte speciale per loro.

“Non sai mai se avrai di nuovo questa opportunità. L’ho davvero assaporata. È stata una buona opportunità per tutti noi e penso che ci siamo divertiti tutti”.

In una partita senza la maggior parte dei titolari di entrambe le squadre – il quarterback dei Raiders Derek Carr e il grande ricevitore Davante Adams si sono seduti mentre i Jaguars hanno pubblicato una lista di 21 giocatori che non avrebbero giocato, incluso il quarterback del secondo anno, Trevor Lawrence – è stato fino ai giocatori più marginali di farsi avanti.

E come molte partite di preseason senza i fuoriclasse, non è stato l’affare più raffinato.

Snoop Conner viene affrontato da Kendal Vickers, Andrew Billings e Tashawn Bower.

La scelta numero 1 in assoluto nel draft di quest’anno Travon Walker è stata chiamata per un rigore al passante contro il quarterback di riserva dei Raiders Jarrett Stidham alla prima giocata di scrimmage. Walker ha mostrato perché è stato scelto per primo quando ha raccolto un sacco più avanti nel gioco.

Tuttavia, c’erano opportunità per i giocatori di lampeggiare, come ha mostrato il running back alle prime armi Zamir White, correndo per 52 yard e aggiungendone altre 23 in aria.

Ed è stato l’attacco veloce dei Raiders che ha davvero squarciato la difesa dei Jaguars, finendo la partita con 159 yard in totale e tre touchdown in corsa; uno ciascuno da Stidham, Austin Walter e Ameer Abdullah.

Anche il kicker dei Raiders Daniel Carlson è stato perfetto dal campo, aggiungendo due field goal e tre punti extra.

Il running back dei Jaguars Nathan Cottrell ha segnato l’unico touchdown della serata della sua squadra, ricevendo un passaggio di Kyle Sloter nella endzone.

Josh Thompson si estende per convertire un terzo down quando è costretto a uscire dal campo da Sam Webb durante il primo tempo.

Dopo la partita, Pederson ha elogiato lo sforzo della sua squadra a cui mancavano molti dei suoi titolari.

“Ho pensato che nel complesso lo sforzo fosse davvero buono”, ha detto Pederson. “Dobbiamo solo ripulire. Ci sono stati troppi piccoli errori”.

Ha aggiunto: “Ci siamo assicurati che tutti giocassero in questa partita. Man mano che andiamo avanti, saranno un po’ più i titolari e i ragazzi che pensiamo saranno nel roster di 53 (-giocatori) mentre andiamo”.

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