L’acqua esplosa dal vulcano sottomarino Tonga potrebbe indebolire lo strato di ozono, avvertono gli scienziati

L’eruzione vulcanica di Tonga a gennaio ha fatto esplodere abbastanza acqua da riempire più di 58.000 piscine olimpioniche e potrebbe indebolire lo strato di ozono.

Gli scienziati che hanno esaminato la quantità di vapore acqueo espulso dal vulcano Hunga Tonga-Hunga Ha’apai lo hanno descritto come “senza precedenti”.

Il potente vapore si è formato quando l’acqua di mare nel Pacifico meridionale è entrata in contatto con la lava e si è “surriscaldata”.

L’eruzione ha creato onde sonore ascoltate fino all’Alaska a 6.200 miglia di distanza, in un boom sonico che ha fatto il giro del globo due volte.

In un nuovo studio, gli esperti del Jet Propulsion Laboratory della NASA prevedono che il volume d’acqua potrebbe essere sufficiente per influenzare temporaneamente la temperatura media globale.

Potrebbe anche aumentare temporaneamente le reazioni chimiche nell’atmosfera che peggiorano l’esaurimento dello strato di ozono.

“Non abbiamo mai visto niente di simile”, ha detto lo scienziato dell’atmosfera, il dottor Luis Millán.

In un nuovo studio, gli esperti del Jet Propulsion Laboratory della NASA hanno previsto che il volume d’acqua espulso durante l’eruzione potrebbe essere sufficiente per influenzare la temperatura media globale

Poco prima che il tramonto raggiungesse Tonga, l'eruzione (in basso a sinistra) ha creato onde sonore ascoltate fino all'Alaska a 6.200 miglia di distanza, in un boom sonico che ha fatto il giro del globo due volte

Poco prima che il tramonto raggiungesse Tonga, l’eruzione (in basso a sinistra) ha creato onde sonore ascoltate fino all’Alaska a 6.200 miglia di distanza, in un boom sonico che ha fatto il giro del globo due volte

Hunga Tonga-Hunga Ha'apai, un vulcano sottomarino nel Pacifico meridionale, ha eruttato cenere e altri detriti fino a 25 miglia nell'atmosfera quando è esploso a gennaio

Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, un vulcano sottomarino nel Pacifico meridionale, ha eruttato cenere e altri detriti fino a 25 miglia nell’atmosfera quando è esploso a gennaio

Nello studio, pubblicato su Geophysical Research Letters, il dottor Millán ei suoi colleghi stimano che l’eruzione di Tonga abbia inviato circa 146 milioni di tonnellate di vapore acqueo nella stratosfera.

La stratosfera è lo strato dell’atmosfera tra circa 8 e 33 miglia (12 e 53 chilometri) sopra la superficie terrestre.

L’acqua dell’eruzione del 15 gennaio equivale a circa il 10 per cento del contenuto d’acqua già presente nella stratosfera.

Quantità comparabili di acqua sono state fatte esplodere ad altitudini così elevate dai vulcani solo due volte prima nei 18 anni in cui la NASA ha effettuato misurazioni.

Questi sono stati l’evento Kasatochi del 2008 in Alaska e l’eruzione del Calbuco del 2015 in Cile.

L’acqua di questi eventi si è dissipata rapidamente, ma i ricercatori della NASA affermano che il liquido del vulcano Tonga potrebbe rimanere nella stratosfera per un massimo di dieci anni.

R: Il vapore acqueo è entrato nella stratosfera principalmente ai tropici, dove l'aria secca e umida in aumento viene registrata in cicli annuali.  Il vapore dell'eruzione ha interrotto questo segnale di

R: Il vapore acqueo è entrato nella stratosfera principalmente ai tropici, dove l’aria secca e umida in aumento viene registrata in cicli annuali. Il vapore dell’eruzione ha interrotto questo segnale di “battito cardiaco”. B: Serie temporali del vapore acqueo quasi globale a pressioni atmosferiche di 100 e 31 hPa utilizzando i dati di MLS e GOZCARDS

L'eruzione Hunga Tonga-Hunga Ha'apai ha causato molti effetti, come onde atmosferiche, venti estremi e correnti elettriche insolite, che sono stati avvertiti in tutto il mondo e nello spazio

L’eruzione Hunga Tonga-Hunga Ha’apai ha causato molti effetti, come onde atmosferiche, venti estremi e correnti elettriche insolite, che sono stati avvertiti in tutto il mondo e nello spazio

Per determinare il volume del vapore acqueo, gli scienziati hanno analizzato i dati dello strumento Microwave Limb Sounder (MLS) sul satellite Aura della NASA.

Questo misura i gas atmosferici, inclusi vapore acqueo e ozono, osservando i segnali di microonde naturali emessi dall’atmosfera terrestre.

I ricercatori hanno notato che le letture sono aumentate notevolmente dopo l’eruzione del vulcano Tonga.

Il dottor Millán, che gestisce lo strumento da Pasadena, California, USA, ha affermato: “Abbiamo dovuto ispezionare attentamente tutte le misurazioni nel pennacchio per assicurarci che fossero affidabili.

“L’MLS era l’unico strumento con una copertura sufficientemente densa da catturare il pennacchio di vapore acqueo mentre accadeva, e l’unico a non essere stato influenzato dalla cenere rilasciata dal vulcano”.

La cenere dell’eruzione di Tonga è stata vista dallo SPAZIO

Ash inviato vomitando in aria dalla massiccia eruzione vulcanica sottomarina a Tonga è stato fotografato dagli astronauti della Stazione Spaziale Internazionale.

La NASA ha condiviso le straordinarie foto scattate dalle finestre della Cupola della ISS, che mostrano una coltre di cenere dai pennacchi che vomitano migliaia di piedi nell’atmosfera.

L’evento è stato così sorprendente che i satelliti hanno catturato il momento dell’eruzione, con gli astronauti sulla ISS che hanno scattato immagini di pennacchi e coperte di cenere sulla regione.

Leggi di più: La cenere dell’eruzione vulcanica a Tonga è vista dallo SPAZIO

Quando le molecole d’acqua si rompono nella stratosfera, rilasciano molecole di ossido di idrogeno reattive.

Questi reagiscono e distruggono l’ozono da soli, ma convertono anche i gas contenenti cloro in altre molecole distruttive.

Il vapore acqueo intrappola anche il calore, quindi l’eruzione potrebbe provocare un effetto di riscaldamento temporaneo sulla superficie della Terra, per quella che i ricercatori pensano possa essere la prima volta.

Sebbene sia considerato un “gas serra”, come l’anidride carbonica e il metano, qualsiasi riscaldamento non sarebbe sufficiente ad esacerbare gli effetti del cambiamento climatico.

Questo perché il calore si dissiperebbe mentre l’acqua in eccesso veniva naturalmente espulsa dalla stratosfera.

Al contrario, precedenti massicce eruzioni vulcaniche, come il Krakatoa, hanno fatto esplodere cenere, polvere e gas nell’atmosfera che riflettono la luce solare nello spazio e hanno prodotto un effetto di raffreddamento.

Nell’articolo, il dott. Millán ha scritto: “È fondamentale continuare a monitorare i vulcani di questa eruzione e quelli futuri dei gas per quantificare meglio i loro diversi ruoli nel clima”.

I ricercatori ritengono che il vulcano Tonga fosse in grado di produrre solo le grandi quantità di vapore acqueo che produceva a causa della sua precisa profondità sott’acqua.

Si pensa che la sua caldera – il grande cratere formatosi durante l’eruzione del magma – si trovi a circa 150 metri di profondità.

Se fosse stato meno profondo, non ci sarebbe stata abbastanza acqua di mare surriscaldata dal magma per spiegare il volume del vapore acqueo stratosferico.

Tuttavia, una profondità maggiore e la pressione dell’oceano avrebbero potuto attutire la violenta eruzione.

L'isola vulcanica di Hunga Tonga-Hunga Ha'apai è stata costruita da eruzioni sottomarine.  Due isole sono state unite da un'eruzione nel 2015 in un'unica massa continentale
Ora, l'unica grande parte sopra l'acqua del vulcano sono le isole gemelle disabitate di Hunga Tonga e Hunga Ha'apai

I sondaggi radar prima e dopo l’eruzione mostrano che rimangono solo piccole parti di due isole tongane disabitate sopra il vulcano: Hunga Tonga e Hunga Ha’apai

COSA È SUCCESSO DURANTE L’ERUZIONE DI TONGA DI GENNAIO?

Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, un vulcano sottomarino nel Pacifico meridionale, ha eruttato detriti fino a 25 miglia nell’atmosfera quando è esploso il 15 gennaio.

Ha innescato un terremoto di magnitudo 7,4, mandando onde di tsunami a schiantarsi sull’isola, lasciandola coperta di cenere e tagliata fuori dagli aiuti esterni.

Secondo l’Osservatorio della Terra della NASA, ha anche rilasciato da 5 a 30 megatoni (da 5 milioni a 30 milioni di tonnellate) di TNT equivalente.

Le mappe di elevazione digitale dell’Osservatorio terrestre della NASA mostrano anche i drammatici cambiamenti di Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, la parte più alta di un grande vulcano sottomarino.

Prima dell’esplosione all’inizio di questo mese, le isole gemelle disabitate Hunga Tonga e Hunga Ha’apai sono state fuse da un cono vulcanico per formare un’unica massa continentale.

Hunga Tonga e Hunga Ha’apai sono essi stessi i resti del bordo settentrionale e occidentale della caldera del vulcano, la cavità che si forma poco dopo lo svuotamento di una camera magmatica.

La NASA ha affermato che l’eruzione ha “cancellato” l’isola vulcanica a circa 41 miglia (65 km) a nord della capitale tongana Nuku’alofa, sull’isola di Tongatapu (l’isola principale di Tonga).

Ha ricoperto il regno dell’isola di circa 100.000 persone con uno strato di cenere tossica, avvelenando l’acqua potabile, distruggendo i raccolti e spazzando via completamente almeno due villaggi.

Ha anche causato almeno tre vittime a Tonga e ha provocato la morte per annegamento di due bagnanti in Perù dopo che onde anomale hanno colpito il paese sudamericano.

Le autorità peruviane hanno dichiarato un disastro ambientale dopo che le onde hanno colpito una petroliera in scarico vicino a Lima, creando un’enorme chiazza di mare lungo la costa.

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