NFL nomina il consulente per ascoltare l’appello di Deshaun Watson

La NFL ha incaricato Peter C. Harvey, un ex procuratore generale del New Jersey, di ascoltare il suo appello contro la sospensione di sei partite del quarterback dei Cleveland Browns Deshaun Watson per molteplici violazioni della politica di condotta personale della NFL, secondo un portavoce della lega.

Mercoledì, la NFL ha presentato ricorso contro la sospensione di Watson, che è stata emessa da un funzionario disciplinare di terze parti dopo un’udienza di tre giorni a giugno che ha sondato le accuse secondo cui si era impegnato in comportamenti sessualmente coercitivi e osceni durante i massaggi. Sue L. Robinson, il giudice federale in pensione nominato congiuntamente dalla lega e dalla NFL Players Association, ha ritenuto che la Watson si fosse impegnata in una condotta “predatoria” e “egregio”, ma ha suggerito di essere limitata nella sua autorità a imporre una disciplina più rigorosa da parte del Politiche e sentenze passate della NFL.

Il sindacato ha tempo fino a venerdì per presentare una risposta all’appello della lega, ma non c’è una scadenza per Harvey per emettere una sentenza. La Lega ha detto che l’appello sarà ascoltato su base “accelerata”.

Watson ha negato le accuse contro di lui. Due grand jury in Texas hanno rifiutato di incriminarlo con accuse penali e ha risolto 23 delle 24 cause intentate contro di lui da donne che hanno affermato di averle aggredite o molestate durante gli appuntamenti di massaggio.

La sua è la prima udienza di condotta di un giocatore ad essere passata attraverso un arbitro di terza parte, una nuova procedura prevista nel 2020 dal contratto collettivo di lavoro tra Lega e sindacato calciatori. Secondo i suoi termini, l’arbitro ha emesso una sentenza iniziale, che entrambe le parti potevano appellarsi al commissario Roger Goodell oa una persona di sua scelta. La lega ha ancora un’enorme influenza sul risultato finale perché ha quello che equivale a un potere di veto.

Prima che Robinson sospendesse Watson per sei partite, la NFL chiese almeno una sospensione per un anno intero. La lega sta cercando la stessa sanzione nel suo appello e ha anche raccomandato una multa e un trattamento per Watson, secondo una persona a conoscenza del brief che la NFL ha presentato mercoledì ma che non è autorizzato a parlarne pubblicamente. La NFL ha anche citato le preoccupazioni per la mancanza di rimorso di Watson, così come la Robinson nel suo rapporto sulla sua decisione.

La disciplina di Robinson non includeva una multa o una consulenza per Watson, ma imponeva come condizione per la sua reintegrazione di utilizzare solo massaggiatori approvati dal team, in sessioni dirette dal team, per tutta la durata della sua carriera.

Harvey, un partner di Patterson Belknap a New York ed ex procuratore federale, ha lavorato per affrontare la violenza contro le donne, anche attraverso un’iniziativa del team di risposta alle aggressioni sessuali che ha guidato come procuratore generale. È anche membro del consiglio di Futures Without Violence, un’organizzazione senza scopo di lucro che cerca soluzioni politiche per porre fine alla violenza contro donne e bambini.

Harvey ha aiutato la NFL a riscrivere la sua politica di condotta personale nel 2014 e fa parte del comitato consultivo sulla diversità della lega creato a marzo. Era un membro della giuria di quattro persone che ha consigliato Goodell nel 2017 durante le indagini della NFL e la successiva sospensione del running back dei Dallas Cowboys Ezekiel Elliott, accusato di violenza domestica ma non accusato penalmente.

Goodell ha sospeso Elliott per sei partite dopo essersi consultato con il pannello consultivo.

Tony Buzbee, l’avvocato degli accusatori di Watson, ha tenuto una conferenza stampa giovedì pomeriggio in cui ha definito il record della NFL sulla violenza contro le donne “abbozzato e triste” e ha esortato Goodell a emettere una sanzione più forte. Ashley Solis, la massaggiatrice autorizzata che ha intentato la prima causa contro Watson nel marzo 2021, ha letto una dichiarazione in cui criticava la gestione delle accuse contro Watson da parte della NFL. Solis ha risolto la sua richiesta contro Watson la notte prima che Robinson rilasciasse la sua decisione.

“Cosa dicono le azioni della NFL alle bambine che hanno sofferto per mano di qualcuno che si crede abbia il potere?” disse Solis. “Che non è un grosso problema? Che a loro non importi?” Ha detto che questo è il messaggio che aveva tratto dalla risposta della Lega.

Goodell e la lega sono stati criticati per anni perché il commissario ha gestito tutti gli aspetti delle violazioni della politica di condotta personale, inclusa la raccolta di fatti, l’emanazione di punizioni e l’udienza di appelli.

Il sindacato ha combattuto per diminuire alcuni dei poteri di Goodell nell’ultimo CBA facendo in modo che un ufficiale disciplinare approvato congiuntamente ascoltasse le presentazioni della lega e del sindacato e infliggesse una sanzione. Ma se l’ufficiale disciplinare scopre che c’è una violazione della politica di condotta personale, Goodell o il suo designato hanno ancora l’ultima parola sull’estensione della disciplina.

Durante i suoi 15 mesi di indagine sulle accuse contro Watson, la NFL ha intervistato 49 persone, tra cui Watson, 12 dei suoi accusatori e altri testimoni. Non tutte le donne che hanno intentato causa contro Watson hanno scelto di intervistare la lega.

Il sindacato potrebbe decidere di impugnare i risultati del ricorso in tribunale federale, come ha fatto in passato con altre decisioni di condotta dei giocatori. Ma i tribunali tendono a non interferire con società e sindacati che hanno approvato congiuntamente procedure di arbitrato e appello, come hanno fatto la lega e l’associazione calciatori.

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