Il Giappone sta iniziando a superare la Cina per quanto riguarda il finanziamento delle infrastrutture in Kenya? – Il diplomatico

Recenti resoconti dei media sulle tendenze del finanziamento delle infrastrutture del Kenya hanno suggerito che il Giappone ha superato la Cina nella “corsa ai prestiti”. In effetti, questo è corretto. Ad esempio, secondo The East African, i nuovi impegni finanziari dalla Cina ai progetti di sviluppo del Kenya sono quasi quadruplicati in sette anni, posizionando la Cina dietro al Giappone come principale prestatore bilaterale al Kenya per il secondo anno consecutivo. Per l’anno fiscale 2022/23, si prevede che il Kenya prenderà in prestito solo 29,46 miliardi di scellini kenioti (254,9 milioni di dollari) dalla Cina, un netto taglio rispetto al massimo di 140 miliardi di scellini nel bilancio 2015/16 del Kenya. Nel frattempo, il Kenya dovrebbe prendere in prestito 31,11 miliardi di scellini dal Giappone.

È questo un segno delle cose a venire, forse un segno della ritirata della Cina nel continente africano? Il Kenya potrebbe essere la prima “vittoria” per il Giappone e il Build Back Better World (B3W) del G-7 contro la Belt and Road Initiative (BRI) della Cina in Africa?

La storia suggerisce il contrario.

In primo luogo, la cooperazione del Kenya con il Giappone e la Cina risale a decenni fa. Il Kenya ha stabilito per la prima volta relazioni diplomatiche con il Giappone e la Cina nel 1963 dopo l’indipendenza e da allora ha intrattenuto relazioni calde e cordiali con ogni paese. Il Kenya è stato il principale beneficiario dell’assistenza ufficiale allo sviluppo (APS) del Giappone in Africa, con sovvenzioni e prestiti dal Giappone a sostegno di un’ampia gamma di aree oltre alle infrastrutture, tra cui agricoltura, approvvigionamento idrico e servizi igienici, assistenza sanitaria e medica, istruzione e conservazione dell’ambiente . Nel 2016, il Kenya ha persino ospitato la 6a Conferenza internazionale di Tokyo sullo sviluppo africano (TICAD).

Al contrario, le relazioni tra Kenya e Cina furono interrotte tra il 1967 e il 1978 a causa della geopolitica legata alla Guerra Fredda. Tuttavia, la ripresa delle relazioni e una visita in Cina dell’allora presidente del Kenya Daniel Arap Moi nel 1980 vide il Kenya e la Cina firmare due accordi. Il primo riguardava diversi progetti come sovvenzioni per un nuovo stadio sportivo (es. Moi Sports Center a Nairobi), supporto tecnico a due nuove università (tra cui la Moi University di Eldoret), borse di studio, scambi militari e culturali, e il secondo si occupava di commercio.

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Fu dopo questo punto che il Kenya iniziò a cercare prestiti dalla Cina. Da quel momento in poi i prestiti cinesi sono aumentati costantemente, dando il via a un’altra marcia nel 2008 e infine superando il Giappone intorno al 2012.

Dati dalle statistiche sul debito internazionale della Banca mondiale

Nel 2012, come oggi, ci sono state segnalazioni di Giappone e Cina in competizione per il controllo del panorama economico dell’Africa orientale. Ciò è stato esemplificato dall’avvento della costruzione della superstrada Thika da parte di Sino Hydro Corporation, China Wu Yi e Sheng Li Engineering Company con finanziamenti forniti dalla African Development Bank ($ 180 milioni), dalla Exim Bank of China ($ 100 milioni) , e il governo keniota (80 milioni di dollari) e un prestito di 28,9 miliardi di scellini (340,6 milioni di dollari) dal Giappone al governo keniota per la costruzione di una tangenziale a Mombasa.

Tuttavia, dato l’enorme divario infrastrutturale del Kenya, non c’è mai stata una vera “competizione”. Dal 2012, il motivo per cui la Cina ha superato il Giappone in termini di prestiti non è stato il numero di progetti, ma la dimensione dei progetti e il loro scopo.

In particolare, il Kenya si è rivolto alla Cina per finanziare e costruire alcuni dei più importanti progetti di trasporto transnazionale in Kenya, non solo la strada Thika, ma anche il Lamu Port-South Sudan-Etiopia-Transport (LAPSSET) da 480 milioni di dollari di China Communication Construction Company (CCCC), la Southern Bypass Road da 210 milioni di dollari e la ferrovia Nairobi-Mombasa da 3,6 miliardi di dollari (la Standard Gauge Railway). Di conseguenza, la Cina è diventata un attore importante nello spazio infrastrutturale del Kenya come principale finanziatore attraverso le banche politiche cinesi e un importante implementatore attraverso le offerte di società di costruzioni cinesi per altri progetti di trasporto e non di trasporto finanziati a livello nazionale e internazionale.

D’altra parte, il Kenya si è costantemente rivolto al governo e alle aziende giapponesi per sostenere progetti più piccoli ma comunque cruciali, come la costruzione di centrali geotermiche del Kenya e fornitori di attrezzature pesanti, attingendo al passaggio del paese all’energia verde. Ad esempio, nel 2017 un consorzio guidato da Mitsubishi Corp ha vinto la gara per la costruzione di piani Olkaria da 140 MW, un progetto da 555 milioni di dollari. Altri progetti infrastrutturali includono il Master Plan del 2006 per il trasporto urbano nell’area metropolitana di Nairobi, il progetto di dualling per Ngong Road, la costruzione del secondo terminal per container nel porto di Mombasa e il Mombasa Port Area Road Development Project.

Come la Cina, il Giappone ha fatto ampi impegni per sostenere lo sviluppo delle infrastrutture in Africa. Alla sesta conferenza TICAD tenutasi a Nairobi, ad esempio, il Giappone si è impegnato a spendere 10 miliardi di dollari in progetti infrastrutturali in tutta l’Africa nei prossimi tre anni, da realizzare attraverso la cooperazione con la Banca africana di sviluppo. Quindi niente di tutto questo è nuovo.

Tuttavia, mentre sia il Giappone che la Cina forniscono prestiti ed entrambi vincolano anche prestiti all’utilizzo delle loro imprese nazionali (una pratica considerata problematica dai beneficiari), va notato che nella nostra analisi, non solo i due paesi supportano progetti infrastrutturali in diversi settori e dimensioni, ma proporzionalmente la maggior parte delle sovvenzioni e dei prestiti del Giappone sono orientati allo sviluppo delle capacità.

Quindi cosa significa andare avanti? Siamo tornati nel 2012 con i ruoli che stanno per essere invertiti, con Giappone e Kenya che fungono da pilota per il lancio di successo del B3W del G-7?

Forse. Tuttavia, la storia che ho delineato suggerisce un futuro più incerto, per tre ragioni.

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In primo luogo, la traiettoria futura dipende fortemente dall’appetito del Kenya di costruire più infrastrutture e dai tipi di infrastrutture a cui il Kenya dà la priorità. Mentre negli ultimi due anni finanziari il Giappone ha prestato di più al Kenya rispetto alla Cina, la Cina probabilmente rimarrà un attore importante nel finanziamento e nello sviluppo delle infrastrutture di trasporto del Kenya. In particolare, la Cina ha manifestato la propria disponibilità a impegnarsi in partenariati pubblico-privato (PPP) per progetti di trasporto, come il modello della Nairobi Expressway, dove il Kenya ha stretto una partnership con China Road and Bridge Corporation (CRBC) per costruire e gestire il $600 milioni -strada a pedaggio dall’aeroporto internazionale Jomo Kenyatta a Westlands. Le aziende cinesi potrebbero anche avere più interesse ed esperienza nel finanziamento di parchi industriali rispetto al Giappone. Tuttavia, se il Kenya darà la priorità a più progetti di energia verde o progetti di trasformazione urbana, le aziende giapponesi saranno probabilmente l’obiettivo.

In secondo luogo, la traiettoria futura dipende dall’appetito del Kenya per i prestiti agevolati bilaterali. Se il Kenya sarà in grado di continuare a prendere in prestito e allentare le restrizioni COVID-19 in Cina, il linguaggio concordato nel più recente Forum sulla cooperazione Cina-Africa (FOCAC) nel 2021 suggerisce che le banche e le imprese cinesi saranno aperte a fornire più prestiti per grandi progetti. Tuttavia, se il Kenya rimane sotto pressione da parte del FMI in particolare per evitare di assumere nuovo debito sovrano, per quanto a buon mercato, è probabile che i leader del Kenya cercheranno di coinvolgere Cina, Giappone e altri partner di sviluppo in PPP o altre forme di finanziamento degli investimenti.

In terzo luogo, e collegato a quanto sopra, in uno scenario di indebitamento limitato da parte del Kenya, il potenziale di concorrenza dipende anche dall’apertura delle imprese cinesi e giapponesi ai PPP e al finanziamento degli investimenti, nonché dal quadro normativo del Kenya per questi, ad esempio, in che misura il Kenya richiede partnership con aziende locali e/o lavoro locale. Avendo lavorato con il Kenya più a lungo della Cina su progetti infrastrutturali più piccoli e più adatti ai PPP, il Giappone è in una posizione migliore della Cina in questo scenario. I PPP presentano sfide significative, non ultimo la determinazione dei prezzi ottimali per tutti i cittadini poveri e ricchi per avere accesso e trarre vantaggio dai loro servizi, nonché la gestione della sensibilizzazione dei cittadini, come si sta sperimentando con la superstrada di Nairobi. Anche gli attuali protocolli COVID-19 per i viaggi internazionali mettono il Giappone in vantaggio.

Nel complesso, mentre il dibattito tra Cina e Giappone è interessante, la storia dimostra che c’è un solo giocatore che conta davvero, ed è il Kenya. Con le elezioni di agosto, i nuovi leader del Kenya dovranno presto chiarire la loro strada da seguire. La pubblicazione di una strategia per la Cina o il Giappone, o un’ampia strategia di sviluppo delle infrastrutture, aiuterà a chiarire le intenzioni. I tre segnali di cui sopra, non le statistiche attuali, saranno fondamentali per i cittadini, le imprese e i partner di sviluppo del Kenya per valutare per determinare se la Cina o il Giappone saranno maggiormente presenti nei prossimi decenni.

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