Perché abbiamo bisogno di una scheda di sicurezza per i trasporti

UNO dei recenti veti presidenziali riguardava un disegno di legge che avrebbe creato il Philippine Transportation Safety Board (PTSB). L’agenzia proposta doveva avere il potere di condurre indagini indipendenti su incidenti e incidenti di trasporto, sia terrestri, aerei o marittimi, e formulare raccomandazioni per la prevenzione di tali incidenti. Spero che il veto possa essere annullato dal Congresso o che il disegno di legge possa essere nuovamente archiviato.

La spiegazione del veto era che la responsabilità delle indagini era già stata depositata presso varie agenzie del Dipartimento dei trasporti (DoTr) come l’Ufficio dei trasporti terrestri, il consiglio di regolamentazione e franchising dei trasporti terrestri, la guardia costiera filippina, l’autorità per l’industria marittima e l’incidente aereo Commissione investigativa e investigativa. Ci sono anche forze dell’ordine responsabili delle indagini come la polizia nazionale filippina e il National Bureau of Investigation. La creazione del PTSB è stata quindi vista come duplicata e dispendiosa. Comincio a non essere d’accordo. Di seguito, discuto del motivo per cui un PTSB gioverebbe al settore del trasporto terrestre; le stesse ragioni si applicano al trasporto aereo e marittimo.

Tra i nostri numerosi problemi di salute, gli incidenti stradali e i decessi sono vicini ai massimi in termini di costi per la società filippina. Ogni giorno, in media, 34 persone nelle Filippine muoiono in incidenti stradali; il bilancio annuale delle vittime ha superato i 12.000 in alcuni anni. La quota maggiore di decessi comprende persone di età compresa tra 20 e 29 anni: filippini nel fiore degli anni, molti dei quali sono giovani genitori. Gli incidenti stradali sono anche la principale causa di morte tra i bambini. Con l’aumento della motorizzazione, più filippini sono a rischio.

È necessario un comitato di sicurezza indipendente dalle agenzie di trasporto perché è improbabile che istituzioni come il DoTr o il dipartimento dei lavori pubblici trovino difetti nelle proprie azioni o omissioni, o anche in quelle delle agenzie governative partner. Se il consiglio è in grado di trovare il modo di rendere le nostre strade più sicure, soprattutto per quelle a piedi, in bicicletta o con i mezzi pubblici (con conseguente minor numero di feriti e morti per incidenti stradali), ci sarà un enorme risparmio sui costi sanitari, molte volte più del budget del consiglio proposto.

Le agenzie governative devono accogliere con favore un feedback imparziale e basato su prove sulla sicurezza stradale. In caso contrario, continueremo a ricevere le solite spiegazioni da parte dei funzionari dei trasporti e del traffico sugli incidenti stradali: scarsa disciplina, comportamento irresponsabile, formazione inadeguata dei conducenti ed errore umano. Questi sono veri in una certa misura, ma potremmo ignorare altre probabili cause come la progettazione stradale difettosa, la gestione del traffico orientata all’auto, la mancanza di adeguate infrastrutture pedonali e ciclabili e veicoli non sicuri.

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Un consiglio per la sicurezza dei trasporti aiuterebbe le nostre agenzie ad applicare un approccio “sistemi sicuri” alla sicurezza dei trasporti, una strategia sostenuta dall’Organizzazione Mondiale della Sanità e applicata con successo in molti paesi. Si basa sulla premessa che gli errori umani sono inevitabili e dovrebbero essere previsti. L’obiettivo è quindi progettare sistemi di trasporto e infrastrutture in modo che siano “a prova di uomo”. L’errore umano, quando si verifica, non dovrebbe provocare la morte o lesioni gravi.

Il consiglio farebbe anche una campagna per misure che proteggano gli utenti della strada vulnerabili. Alcuni esempi di prescrizioni di “sistemi sicuri” sono l’abbassamento dei limiti di velocità urbani e l’assegnazione di priorità alle strade per i pedoni. La migliore pratica globale consiste nell’avere un limite massimo di velocità su strada urbana di 30 chilometri orari (km/h). A velocità più elevate, il rischio che un pedone venga ucciso o che subisca gravi lesioni se investito da un’auto è molto maggiore. Se un pedone viene investito da un’auto che viaggia a 80 km/h, la probabilità di essere ucciso è del 60 per cento; a 30 km/h, il rischio di una morte scende al 10 per cento. Con limiti di velocità inferiori, migliaia di vite sarebbero salvate.

Le strade devono essere riprogettate per dare priorità e proteggere le persone che non sono a bordo di veicoli a motore (pedoni, ciclisti e utenti dei trasporti pubblici): costituiscono la stragrande maggioranza e sono anche le più vulnerabili. È probabile che si verifichino molti incidenti stradali in cui negligenza ingegneristica o errore di progettazione sono la causa principale di morte o lesioni. In molte parti delle nostre città, i marciapiedi sono stretti o inesistenti, costringendo i pedoni a camminare sullo stesso spazio stradale delle automobili. Quando un pedone che cammina sulla carreggiata viene investito da un veicolo a motore, è facile attribuire la colpa al conducente o al pedone. Tuttavia, la causa fondamentale dell’incidente potrebbe essere la progettazione stradale difettosa che non ha lasciato al pedone altra scelta se non quella di camminare nello stesso spazio stradale occupato dai veicoli a motore. Quando i percorsi risultano inaccessibili o pericolosi a causa del mancato rispetto o dell’applicazione di regolamenti o leggi, va segnalata la negligenza o inosservanza del dovere. Una scheda di sicurezza dei trasporti aiuterebbe a evidenziare le situazioni in cui i viaggiatori sono a rischio e i modi per rimediare a tali casi.

Per ridurre i danni, i feriti e i decessi causati da incidenti di trasporto, le Filippine hanno bisogno di un’agenzia che vada oltre le comuni spiegazioni “disiplina”, analizzerà le ragioni alla base degli incidenti di trasporto, condurrà studi completi sulle situazioni pericolose e offrirà prescrizioni efficaci. Affidarsi alle agenzie esistenti per rendere i nostri sistemi di trasporto più sicuri non ha prodotto i risultati di cui abbiamo bisogno. È tempo di provare qualcosa di diverso.

Robert Y. Siy è un economista dello sviluppo, urbanista e regionale e sostenitore dei trasporti pubblici. Può essere raggiunto a [email protected] o seguito su Twitter a @RobertRsiy.


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