Sale l’allarme nelle capitali occidentali per l’intensificarsi dei legami della Turchia con la Russia

Le capitali occidentali sono sempre più allarmate per l’intensificarsi della cooperazione economica tra il presidente turco Recep Tayyip Erdoğan e Vladimir Putin, avvertendo del rischio crescente che lo Stato membro della Nato possa essere colpito da ritorsioni punitive se aiuta la Russia a evitare le sanzioni.

Sei funzionari occidentali hanno dichiarato al Financial Times di essere preoccupati per la promessa fatta venerdì dai leader turco e russo di espandere la loro cooperazione su commercio ed energia dopo un incontro di quattro ore a Sochi.

Un funzionario dell’UE ha affermato che il blocco di 27 membri stava monitorando la cooperazione turco-russa “sempre più da vicino”, esprimendo preoccupazione per il fatto che la Turchia stesse “sempre più” diventando una piattaforma per il commercio con la Russia.

Un altro ha descritto il comportamento della Turchia nei confronti della Russia come “molto opportunistico”, aggiungendo: “Stiamo cercando di far prestare attenzione ai turchi alle nostre preoccupazioni”.

Washington ha ripetutamente avvertito che colpirà i paesi che aiutano la Russia a eludere le sanzioni con “sanzioni secondarie” che mirano a violazioni al di fuori della giurisdizione legale degli Stati Uniti; tuttavia l’UE è stata più reticente nel farlo.

Il vice segretario al Tesoro degli Stati Uniti Wally Adeyemo ha incontrato a giugno funzionari turchi e banchieri di Istanbul per avvertirli di non diventare un tramite per il denaro russo illecito.

Un alto funzionario occidentale ha suggerito che i paesi potrebbero chiedere alle loro società e banche di ritirarsi dalla Turchia se il presidente Erdoğan manterrà gli impegni presi venerdì, una minaccia molto insolita contro un altro stato membro della Nato che potrebbe paralizzare gli 800 miliardi di dollari del paese economia se le imprese straniere hanno accettato di conformarsi.

Il funzionario ha affermato che le nazioni che hanno imposto sanzioni alla Russia potrebbero agire contro Ankara “invitando le aziende occidentali a ritirarsi dalle relazioni in Turchia o a restringere le loro relazioni con la Turchia, alla luce del rischio che sarebbe creato dalla Turchia espandendo i propri rapporto con la Russia”.

Tuttavia quel suggerimento è stato respinto da molti altri funzionari occidentali che hanno messo in dubbio come avrebbe funzionato in termini pratici e legali e se sarebbe stata una buona idea.

La Turchia è profondamente integrata nel sistema finanziario occidentale e marchi da Coca-Cola e Ford a Bosch e BP hanno attività di lunga data e spesso altamente redditizie nel paese.

“Ci sono interessi economici molto significativi che probabilmente combatterebbero duramente contro tali azioni negative”, ha affermato un funzionario europeo.

Ma il funzionario ha aggiunto che “non escluderebbe azioni negative [if] La Turchia si avvicina troppo alla Russia”.

Pur ammettendo che una decisione formale dell’UE sulle sanzioni contro la Turchia sarebbe stata una sfida date le divisioni all’interno del blocco, ha suggerito che alcuni singoli Stati membri potrebbero agire. “Ad esempio, potrebbero chiedere restrizioni al finanziamento del commercio o chiedere alle grandi società finanziarie di ridurre i finanziamenti alle società turche”, ha affermato.

Tre funzionari europei hanno affermato che non ci sono ancora state discussioni ufficiali a Bruxelles su possibili ripercussioni per la Turchia. Molti altri hanno avvertito che i dettagli e le ripercussioni completi delle discussioni a Sochi non erano ancora chiari.

Gli avvertimenti arrivano il giorno dopo che Putin ed Erdoğan – che ha perseguito quello che chiama un approccio “equilibrato” a Kiev e Mosca dall’invasione russa su vasta scala dell’Ucraina a febbraio – hanno tenuto un lungo tête-à-tête culminato in un impegno ad aumentare i volumi degli scambi bilaterali e ad approfondire i legami economici ed energetici.

Il vice primo ministro Alexander Novak, il massimo funzionario dell’energia di Mosca, ha detto ai giornalisti che la Turchia aveva accettato di iniziare a pagare il gas russo in rubli, secondo Interfax. Putin ed Erdoğan hanno discusso dell’ulteriore sviluppo dei legami bancari e degli accordi in rubli e lire, ha aggiunto.

Parlando sul suo aereo di ritorno dalla Russia, Erdoğan ha detto ai giornalisti che ci sono stati anche “sviluppi molto seri” sull’uso del sistema russo di carte di pagamento MIR, che consente ai russi in Turchia di pagare con carta in un momento in cui Visa e Mastercard hanno sospeso le operazioni in loro paese d’origine.

Erdoğan ha affermato che le carte MIR aiuterebbero i turisti russi a pagare per lo shopping e gli hotel. I funzionari occidentali temono che potrebbero essere utilizzati anche per aggirare le sanzioni.

Le relazioni diplomatiche tra la Turchia e l’Occidente sono già tese. Washington ha colpito Ankara con sanzioni nel 2020 come rappresaglia per l’acquisto di un sistema di difesa aerea S-400 da Mosca, sebbene le misure fossero rivolte all’industria della difesa del paese piuttosto che all’economia in generale.

Erdoğan, che ha ripetutamente minacciato di porre il veto all’ingresso di Svezia e Finlandia nella Nato, è visto in molte capitali occidentali come un alleato sempre più inaffidabile. Eppure la Turchia è un partner vitale per l’Europa in materia di antiterrorismo e rifugiati. Il paese ospita circa 3,7 milioni di siriani nell’ambito di un accordo concluso con l’UE nel 2016 che ha contribuito ad arginare il flusso di migranti verso l’Europa.

Il conflitto tra Russia e Ucraina ha sottolineato la posizione strategicamente importante della Turchia, controllando l’accesso allo stretto che collega il Mar Nero al Mediterraneo.

Erdoğan ha anche svolto un ruolo chiave nell’assicurare l’accordo sul grano firmato da Russia e Ucraina il mese scorso, che mirava a scongiurare una crisi alimentare globale.

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