Daniella Topol di New Calling del Rattlestick Theatre: infermieristica

Ultimamente c’è stato un grande avvicendamento nella leadership teatrale. Alcuni sono stati cacciati dal loro lavoro. Altri hanno smesso per fare qualcos’altro nelle arti. Molti sono andati in pensione.

Daniella Topol, direttrice artistica del Rattlestick Playwrights Theatre e regista teatrale di lunga data, sta per diventare infermiera.

L’insolita mossa arriva in un momento cruciale per Rattlestick, una piccola compagnia di Off Broadway che, oltre a ringiovanire dopo la lunga chiusura della pandemia, sta per intraprendere una ristrutturazione tanto necessaria della sua accogliente ma imperfetta casa nel West Village, situata in una Chiesa parrocchiale del XIX secolo.

Topol, 47 anni, guida Rattlestick dal 2016, succedendo a David Van Asselt, che ha co-fondato l’azienda. Poco prima di assumere la posizione di leadership, ha diretto a Rattlestick una produzione di “Ironbound” di Martyna Majok, che ha poi vinto un Premio Pulitzer per “Cost of Living”.

Tre anni dopo, un’altra produzione che Topol ha diretto a Rattlestick ha modificato la sua traiettoria. Mentre lavorava a “Novenas for a Lost Hospital”, un’opera teatrale che raccontava e piangeva la scomparsa del St. Vincent’s Hospital nel Greenwich Village mentre i clienti si spostavano da un luogo all’altro collegato alla storia, si consultò con infermieri e studenti di infermieristica, e qualcosa acceso.

“È stato piantato un seme e poi siamo andati avanti – sei mesi dopo si è verificata una pandemia, e ci sono state molte riflessioni intorno: ‘Dove siamo come campo?’ “Dove siamo come città?” “Dove siamo come paese?” ‘Dove stiamo andando?’ ‘Che ruolo giochiamo o non giochiamo?’ “Come faccio a essere una donna bianca a detenere potere e privilegi?” “Come no?” ‘Dove mi inserisco in una costellazione in un modo che sia produttivo?’”, ha detto. “Ovviamente ho riflettuto molto sulla mia vita personale e sulle esperienze significative e stimolanti che ho avuto, a livello molto personale, e molte di esse si sono concentrate all’interno delle complessità dell’assistenza materna, quindi è sembrava che si stesse allineando con le stelle.

Ha detto che non è sicura di cosa vuole fare esattamente come infermiera, ma ha intenzione di rimanere a New York, e ha detto che la salute materna e l’equità alla nascita — un termine usato per descrivere gli sforzi per ridurre le disuguaglianze razziali e di classe per le neo mamme e i loro bambini – sono diventati interessi particolari, intensificati dal ribaltamento di Roe v. Calf. “Sono stata incinta molte volte – ho avuto una perdita a lungo termine, perdite a termine prematuro e ho un figlio”, ha detto Topol, che vive a Brooklyn con il marito e la figlia di 10 anni. “Sento che è un modo per trattenere la perdita e lasciare che questo aiuti a informare i miei prossimi passi a un livello molto personale”.

Quindi ora, mentre si prepara a dirigere un’ultima commedia per Rattlestick questo autunno e lavora su altri progetti teatrali, sta seguendo corsi prerequisiti e fa volontariato in un ospedale; Rattlestick sta iniziando la ricerca del suo successore e spera di sovrapporsi a quella persona e poi di andarsene l’anno prossimo, prima di iniziare la scuola per infermieri la prossima estate o autunno.

“Sono stata solo una persona di teatro”, ha detto. “Eccomi qui, mi sveglio alle 4:30 del mattino per studiare scienze e memorizzare muscoli e ossa e sto dissezionando un maiale. Sono tutti i tipi di cose che non avrei mai pensato di fare”.

Topol ha detto che c’erano anche altri fattori. Ha detto che ha pensato a “per quanto tempo qualcuno dovrebbe rimanere in qualsiasi tipo di posizione di leadership” e che i disordini per i diritti civili del 2020 hanno intensificato quel pensiero: “Parte della resa dei conti riguardava chi dirige le aziende, dove risiede il potere e quanta condivisione di potere c’è, definendo qual è la traiettoria del campo. “

“Ci sono altri artisti meravigliosi che possono prendere il controllo di Rattlestick e fare un ottimo lavoro guidandolo e immaginare cose che non sono stata in grado di immaginare”, ha aggiunto.

Poiché i percorsi di Topol e Rattlestick divergono, è interessata a mettere in evidenza la sopravvivenza e la crescita del teatro e il suo impegno per una transizione graduale.

L’azienda, fondata nel 1994, è piccola – il suo budget annuale prepandemico era di 1,2 milioni di dollari, di cui l’80% è stato raccolto da fondazioni e donatori – ma ha costantemente attirato l’attenzione per il suo lavoro ambizioso, che include non solo il primo spettacolo di Majok, ma anche il lavoro di Annie Baker, Samuel D Hunter, Dael Orlandersmith e Heidi Schreck. Il teatro descrive la sua missione, in parte, come stimolo al “cambiamento sociale”, e gran parte della sua programmazione lo riflette; il suo primo spettacolo dopo lo spegnimento è stato “Ni Mi Madre”, un tanto apprezzato esame autobiografico della cultura e della sessualità di Arturo Luís Soria, a cui il teatro ha ora commissionato un seguito.

“Quello che ho amato di Rattlestick è che siamo piccoli, sbarazzini e autentici e corriamo rischi e non siamo gravati da enormi problemi istituzionali di enorme spazio inaccessibile: siamo come una motocicletta, non una nave da crociera”, ha detto Topol. “Non ottieni il lusso della nave da crociera – ottieni il giro irregolare della motocicletta – ma hai la flessibilità per poter girare e girare mentre le cose vanno”.

Topol ha detto che si sente a suo agio ad andarsene in parte perché il teatro ora ha un piano completamente finanziato per rifare il suo spazio per le rappresentazioni, che affitta armoniosamente da St. John’s in the Village, una chiesa episcopale. Lo spazio del teatro, dove si trova dal 1999, ha dovuto affrontare due serie sfide: l’unico modo per arrivarci è salire una scala stretta, il che significa che il teatro non è accessibile a coloro che non possono percorrere quelle scale; e l’unico modo per usare il bagno è attraversare il palco.

Rattlestick ha ora raccolto i 4 milioni di dollari – circa la metà dalla città – per finanziare un progetto che, nella sua forma più elementare, aggiungerà un ascensore e bagni per i clienti, ma modernizzerà anche l’ingresso e il teatro stesso trasferendo la porta d’ingresso, aggiungendo un botteghino e una piccola lobby e rimuovendo il palco rialzato in modo che le aree dello spettacolo e dei posti a sedere siano flessibili, oltre che accessibili. Il teatro potrà ospitare fino a 93 persone, più o meno come oggi. “Non è ‘più grande è meglio'”, ha detto Topol. “Sembra che siamo davvero della taglia giusta per il lavoro che stiamo facendo”.

La ristrutturazione consentirà a Rattlestick di soggiornare nel West Village, che è diventato una zona molto costosa, ma è il quartiere in cui il teatro si trova da tempo ed è determinato a rimanere. Rattlestick condivide anche uno spazio per le prove in Gansevoort Street con altre tre organizzazioni teatrali. “È fondamentale mantenere i posti per gli artisti nei nostri quartieri”, ha affermato l’architetto della ristrutturazione, Marta Sanders.

La costruzione, spera Topol, comincerà la prossima estate, in attesa dell’approvazione della città, e durerà un anno; durante la costruzione, il teatro presenterebbe lavori in altri luoghi. Il teatro continua a raccogliere fondi per la programmazione e le operazioni.

Il presidente del consiglio di amministrazione del teatro, Jeff Thamkittikasem, ha riconosciuto la sorpresa per la mossa di Topol, ma ha affermato di essere diventato favorevole.

“Quando ne ho sentito parlare per la prima volta, ho cercato di dissuaderla, ma mia madre è un’infermiera, e ad un certo punto è cambiato per me e ho visto quella connessione sul voler prendersi cura degli altri in un modo molto più diretto, fisico modo”, ha detto. “Sono rimasto scioccato, ma anche, mentre ci pensavo, ho visto dove c’era una connessione con chi era”.

Thamkittikasem ha detto che l’organizzazione è sana e che il consiglio ha mantenuto una società di ricerca per cercare il successore di Topol. Ha aggiunto: “Rattlestick è in una posizione molto forte da quando Daniella ha preso il sopravvento: siamo più forti finanziariamente, abbiamo buoni collegamenti con fondazioni e finanziatori, abbiamo un consiglio attivo e uno staff solido e la nostra reputazione è cresciuta”.

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