Enorme sollievo quando il grano ucraino è stato spedito, ma la crisi alimentare non sta andando da nessuna parte



CNN

Quando il Razoni ha lasciato il porto ucraino di Odesa lunedì con il primo carico di grano dai primi giorni della guerra russa in Ucraina, dalla Somalia ci sono stati sospiri di sollievo alla Turchia, all’Indonesia e alla Cina, vista la dipendenza di questi paesi dall’Ucraina grano per soddisfare le loro necessità quotidiane.

Milioni di persone sono state spinte alla fame mentre il blocco russo ha alimentato l’impennata dei prezzi delle materie prime del grano, che quest’anno hanno raggiunto livelli record poiché oltre 20 milioni di tonnellate di grano e mais ucraini sono rimasti intrappolati a Odesa.

Ma anche se l’accordo mediato dalle Nazioni Unite per revocare il blocco ha allentato i prezzi del grano, gli esperti affermano che le spedizioni tardive dall’Ucraina non rappresentano una soluzione rapida alla crisi, accelerata da anni di interruzioni legate alla pandemia, alla crisi climatica, al conflitto, alle restrizioni sulle esportazioni di cibo e costi vertiginosi.

Tutti questi fattori di interazione “rimarranno per un po’ di tempo”, ha detto alla Galileus Web Laura Wellesley, ricercatrice senior del programma per l’ambiente e la società del think tank Chatham House. “Può darsi che vediamo di nuovo picchi nei prezzi dei generi alimentari e picchi nell’insicurezza alimentare, ma certamente non una soluzione della situazione in tempi brevi”.

La fame nel mondo è aumentata enormemente, da 135 milioni di persone in condizioni di grave insicurezza alimentare nel 2019 a 345 milioni nel 2022, secondo il Programma alimentare mondiale (WFP). Comprende “50 milioni di persone in 45 paesi che stanno bussando alla porta della carestia”, ha detto David Beasley, direttore esecutivo del WFP, alla commissione per gli affari esteri della Camera il 20 luglio, invitando altri paesi donatori, come le nazioni del Golfo, a fare un passo in una “catastrofe scongiurata”.

La crisi odierna è di gran lunga peggiore dei precedenti picchi dei prezzi alimentari dal 2007 al 2008 e dal 2010 al 2012, che hanno entrambi alimentato disordini in tutto il mondo, comprese le rivoluzioni in Medio Oriente.

Gli esperti di sicurezza alimentare hanno avvertito dell’enorme rischio geopolitico se non si interviene. Quest’anno ha già assistito alla destabilizzazione politica in “Sri Lanka, Mali, Ciad, Burkina Faso, rivolte e proteste in Kenya, Perù, Pakistan, Indonesia… questi sono solo segnali che le cose a venire andranno peggio”, ha detto Beasley.

Nel Corno d’Africa, una siccità durata quattro anni ha portato all’insicurezza alimentare e alla fame, secondo i gruppi umanitari. Le strutture sanitarie somale stanno registrando livelli record di malnutrizione dopo anni di stagioni piovose fallite, un raddoppio dei prezzi del grano e le ricadute economiche della pandemia di Covid-19.

Ijabu Hassan ha perso tre bambini a causa della malnutrizione quest’anno, raccontando alla CNN che sua figlia di 2 anni è crollata ed è morta durante il viaggio verso la capitale, Mogadiscio, in cerca di aiuto.

“Ho pianto così tanto”, ha detto, “ho perso conoscenza”.

Mentre genitori disperati come Hassan cercano tregua, le Nazioni Unite stimano che 7 milioni di persone – o più della metà della popolazione della Somalia – semplicemente non hanno abbastanza da mangiare.

Nel frattempo, gli afgani hanno visto le loro vite andare di male in peggio da quando i talebani hanno preso il potere nel 2021. Dopo il ritiro frettoloso degli Stati Uniti dal paese lo scorso agosto, Washington e i suoi alleati hanno interrotto i finanziamenti internazionali al paese, che sono stati pesantemente aiuti per anni e congelare circa 7 miliardi di dollari delle riserve estere del paese.

La crisi economica dell’Afghanistan incombe da anni, il risultato di povertà, conflitti e siccità. Ma quest’anno, poiché raccolti al di sotto della media hanno portato a livelli di fame senza precedenti in tutto il paese, le lunghe file di aiuti sono diventate onnipresenti anche nei quartieri della classe media della capitale Kabul.

Il conflitto di lunga data in paesi come la Somalia e l’Afghanistan ha avuto un impatto sulla capacità delle persone di accedere al cibo e la crisi climatica sta solo peggiorando la situazione. La siccità nelle principali regioni produttrici di colture, come l’Europa e il Nord America, ha spinto al rialzo i prezzi dei generi alimentari.

Questo bambino di 2 anni non è in grado di camminare. È uno dei 6 milioni sull’orlo della fame

Il clima estremo in alcune parti del Nord Africa è un agghiacciante promemoria del fatto che, blocco o non blocco, l’approvvigionamento alimentare qui è comunque altamente insicuro. La regione dipende dal grano dall’Europa, in particolare dall’Ucraina. La Tunisia, ad esempio, ottiene quasi la metà del suo grano dal paese per fare il suo pane quotidiano.

I dati di EarthDaily Analytics, ottenuti utilizzando le immagini satellitari, mostrano quanto sia difficile per alcune nazioni qui coprire da sole il divario. Guardando la copertura del raccolto in Marocco, le immagini suggeriscono una “catastrofica stagione del grano” nel paese, con una produzione molto inferiore rispetto agli ultimi anni, a causa di una siccità iniziata lì alla fine del 2021 e proseguita fino all’inizio di quest’anno.

Il Marocco ottiene un quinto del suo grano dall’Ucraina e un 40% più dalla Francia, secondo Mickael Attia, analista di colture per EarthDaily Analytics.

Fatima Abdullahi allunga la mano per toccare la figlia di 8 mesi Abdi, ricoverata in Somalia per grave malnutrizione a luglio.

“L’attuale siccità in Nord Africa, in particolare in Marocco, ha un profondo impatto sulla loro capacità di produrre i propri raccolti, per non parlare del fatto che in passato l’Ucraina era uno dei maggiori esportatori di cibo nel Paese. Il costo per sostituirlo è molto alto e fa fatica”, ha detto Attia alla CNN.

“Il Paese ha bisogno dell’importazione per motivi strutturali – ogni anno il consumo nazionale è di gran lunga superiore alla produzione – e poiché il Paese è regolarmente esposto a massicci eventi meteorologici, la siccità e il cambiamento climatico peggioreranno le cose in futuro”.

Anche la produzione di grano dell’Ucraina dovrebbe essere inferiore del 40% rispetto a quella dell’anno scorso, poiché i suoi campi sono colpiti dalla guerra; fertilizzanti e pesticidi sono più difficili da ottenere; ma anche a causa del freddo e della siccità all’inizio della primavera nella parte occidentale del paese, ha affermato Attia, aggiungendo che gli impatti potrebbero durare fino al prossimo anno.

“Se i cereali ucraini sono parzialmente, fisicamente dispersi a causa della bassa produzione e delle difficoltà di esportazione, questo porterà a una maggiore insicurezza alimentare quest’anno e il prossimo”, ha affermato.

Anche altri importanti esportatori di grano sono stati duramente colpiti da condizioni meteorologiche estreme esacerbate dai cambiamenti climatici. Anche la Francia dovrebbe produrre l’8% in meno di grano rispetto allo scorso anno, ha affermato Attia.

“Maggio è stato secco nella maggior parte dell’Europa e un caldo pazzesco nell’Europa occidentale, con un impatto sui raccolti di Francia e Spagna, in particolare”, ha affermato Attia. “Giugno è stato anche un mese secco e caldo in gran parte dell’Europa e ha accelerato la diminuzione dei raccolti in Francia, Spagna e Romania”.

Nel frattempo, gli sforzi di molti paesi per alleviare l’insicurezza alimentare sono stati vanificati durante la pandemia. Ha precipitato l’economia globale nella recessione nel 2020, aumentando le catene di approvvigionamento e causando problemi di occupazione e trasporti. I governi hanno iniziato a far fronte a pressioni inflazionistiche e i prezzi alimentari globali hanno iniziato a salire vertiginosamente mentre l’interruzione della produzione e l’elevata domanda da paesi come la Cina stavano “rinforzando davvero l’equilibrio tra domanda e offerta e spingendo al rialzo i prezzi”, ha affermato Wellesley, di Chatham House.

Le economie dei paesi più poveri sono state lasciate a brandelli mentre le nazioni a reddito medio hanno contratto ingenti debiti, limitando la capacità dei loro governi di offrire reti di sicurezza sociale e disposizioni che aiuterebbero i più vulnerabili durante questa crisi dell’approvvigionamento alimentare, ha aggiunto.

In Perù e Brasile, le persone che lavorano nel settore dei grandi lavori informali hanno perso i risparmi e la capacità di guadagno durante il blocco della pandemia. “Quindi queste persone sono passate dalle classi medie ai poveri… in Brasile il numero di persone che vivono in una grave insicurezza alimentare è estremamente alto”, ha detto alla Galileus Web Maximo Torero, capo economista della FAO.

Nel 2021, un record del 36% dei brasiliani era a rischio di fame, superando per la prima volta la media mondiale, secondo la Getulio Vargas Foundation (FGV), un’istituzione accademica brasiliana, che ha analizzato i dati Gallup.

Un agricoltore ucraino lavora in un magazzino a Odesa, nel sud dell'Ucraina, a luglio.

La guerra ha portato a casa quante persone e paesi sono arrivati ​​​​a fare affidamento su un sistema di merci complesso e globalizzato. La dipendenza dell’Europa dal gas russo ha messo in luce le sue vulnerabilità. Mentre paesi come Turchia, Egitto, Somalia, Congo e Tanzania sono alcuni dei più dipendenti dal grano ucraino e russo, nazioni come l’Eritrea hanno acquistato il grano esclusivamente dalle due nazioni nel 2021.

Gli analisti suggeriscono che la crisi della catena di approvvigionamento porti a strategie di approvvigionamento più localizzate o regionali, ma ciò potrebbe richiedere del tempo.

“Lascia che ti faccia un esempio: l’Africa utilizza il 3% dei fertilizzanti nel mondo”, ha detto Torero, ma l’impianto di fertilizzanti di Dangote in Nigeria invia il 95,5% del suo prodotto in America Latina. “Niente resta in Africa. Non è che (lo) stabilimento di Dangote non voglia esportare in Africa, è (perché) ci sono troppe barriere per esportare (in altre parti dell’Africa),” ha detto, aggiungendo che l’infrastruttura era povera e il rischio alto .

Anche andare dall’altra parte e imporre politiche protezionistiche è problematico. Quando i prezzi dei generi alimentari sono esplosi in seguito all’invasione della Russia, i paesi hanno iniziato a limitare le esportazioni. L’India, il più grande produttore mondiale di zucchero, ha limitato le esportazioni di zucchero a 10 milioni di tonnellate e ha vietato le esportazioni di grano. Oggi, più di 20 paesi hanno in atto una sorta di restrizioni alle esportazioni, vanificando le speranze che questi articoli possano aiutare ad alleviare la fame altrove.

“Ciò ha un effetto immediato di aumento dei prezzi, ma nel tempo è anche una sorta di erosione della fiducia e della prevedibilità nel mercato globale”, ha affermato Wellesley.

Poi c’è la questione dei prezzi dei fertilizzanti che rimangono elevati perché sono ad alta intensità energetica da produrre e Russia e Ucraina sono i principali fornitori dei suoi componenti chiave: urea, potassio e fosfato.

Alcuni analisti avvertono che man mano che l’uso di fertilizzanti diminuirà, vedremo rese inferiori nel 2023. E mentre la preoccupazione principale è stata l’approvvigionamento di cereali, alcuni temono che la produzione di riso, una pietra miliare di molte diete in Asia e nell’Africa subsahariana , potrebbe subire un duro colpo a causa degli elevati costi dei fertilizzanti.

Anche se attualmente ci sono scorte elevate di riso, il protezionismo e le persone che si rivolgono al riso come sostituto del grano potrebbero avere un impatto sui prezzi. “L’Africa subsahariana importa la maggior parte del riso al mondo, quindi se il prezzo del riso aumenta, i paesi più vulnerabili ne risentiranno in modo sostanziale”, ha affermato Torero della FAO.

Una donna afgana raccoglie la razione mensile di alimenti di base della sua famiglia da un punto di distribuzione del Programma alimentare mondiale nel distretto di Jaie Rais, nella parte occidentale di Kabul.

La Razoni, una nave targata Sierre Leone attualmente in rotta verso il Libano, trasporta circa 26.500 tonnellate di mais. “Per soddisfare i livelli di spedizione di agosto 2021, dovremmo vedere sette di quelle navi accadere ogni giorno affinché le cose tornino effettivamente al punto in cui eravamo”, ha detto alla CNN Jonathan Haines, analista senior del gruppo di dati sulle materie prime Gro Intelligence. C’è molta incertezza se ciò possa accadere, ma senza dubbio il flusso “aumenterà davvero”, ha aggiunto.

Il governo ucraino e il ministero della Difesa turco hanno affermato che altre tre navi avrebbero dovuto lasciare i porti ucraini del Mar Nero venerdì carichi di grano.

Man mano che i prezzi del grano scenderanno ai livelli prebellici, torero teme che il ritorno del grano ucraino e russo sui mercati possa ridurre ulteriormente i prezzi del grano e, nel frattempo, impoverire i contadini poveri, che hanno sostenuto alti costi di fertilizzanti ed energia per piantare i loro raccolti.

Proprio come la crisi alimentare ha avuto impatti ampi e diversi sulle persone, le soluzioni sono complesse e sfaccettate. Questi includono miglioramenti nell’uso dei fertilizzanti, investimenti nelle reti di sicurezza sociale, disaccoppiamento della produzione alimentare dalla dipendenza dai combustibili fossili riducendo al contempo le emissioni di gas serra e una spinta per rendere il settore agricolo più resiliente agli shock globali diversificando la produzione e le relazioni commerciali, affermano gli esperti .

“Sembrano tutte cose da affrontare un altro giorno data la gravità della situazione attuale. Non lo sono”, ha detto Wellesley. “Sono problemi che contribuiscono alla situazione odierna (e) si ripresenteranno negli anni a venire, in particolare quando l’impatto climatico continuerà a peggiorare”.

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