Summit SCO: Putin ha più che mai bisogno dell’aiuto di Xi Jinping dopo le sue battute d’arresto in Ucraina


Londra
CNN

All’inizio di febbraio, il presidente russo Vladimir Putin è atterrato a Pechino ricevendo un caloroso benvenuto dal leader cinese Xi Jinping, mentre i due uomini forti hanno dato spettacolo di unità per il mondo alle Olimpiadi invernali.

Il vertice, in cui i due hanno propagandato i loro legami sempre crescenti e inveito contro l’espansione della NATO, si è tenuto tre settimane prima che Putin ordinasse ai suoi carri armati di entrare in Ucraina. Anche se non è noto se l’argomento della guerra sia emerso durante le loro conversazioni, una cosa è chiara ora: dopo sette mesi, l’invasione è andata tutt’altro che secondo i piani.

Putin ha appena vissuto forse la sua settimana peggiore dai primi giorni della guerra, quando le sue truppe furono messe in rotta a Kiev e costrette a ritirarsi.

La riconquista dell’Ucraina negli ultimi giorni di oltre 6.000 chilometri quadrati (più di 2.300 miglia quadrate) di territorio – più di quanti la Russia ha catturato in tutte le loro operazioni da aprile – è un’altra umiliante perdita per Putin, che ha assistito al vacillare della sua invasione e della sua lista di amici sulla scena mondiale diminuisce.

Le critiche a Putin stanno crescendo anche tra i suoi sostenitori in Russia, e potrebbe, senza mezzi termini, fare con una vittoria. Fortunatamente per Putin, un’opportunità si presenta giovedì, quando terrà il suo primo incontro faccia a faccia con Xi dall’inizio dell’invasione, a margine del vertice dell’Organizzazione per la cooperazione di Shanghai (SCO) in Uzbekistan.

Si parla molto delle relazioni tra Russia e Cina, che si sono solo rafforzate dall’inizio della guerra. Gli esperti affermano che Putin probabilmente conterà su Pechino più che mai dopo le sue battute d’arresto sul campo di battaglia.

“La Russia si affida alla Cina per dimostrare al mondo che il loro forte legame è un simbolo di isolamento internazionale fallito, nonostante le severe sanzioni occidentali”, ha affermato Velina Tchakarova, direttrice dell’Istituto austriaco per la politica europea e di sicurezza a Vienna.

In un momento in cui la determinazione dell’Occidente contro la Russia sembra inasprirsi, e poiché più nazioni si uniscono alla NATO e forniscono assistenza all’Ucraina più a lungo persiste la guerra, il sostegno della nazione anti-occidentale più potente del mondo sarebbe naturalmente di enorme valore per Putin.

“Il sostegno della Cina aiuta Mosca a diffondere le narrazioni russe, come incolpare le sanzioni dell’UE per la crisi alimentare, incolpare la NATO per l’inizio della guerra. Crea un denominatore comune: l’insoddisfazione per l’Occidente guidato dagli Stati Uniti e il caso positivo per legami più stretti con la Cina”, ha affermato Tchakarova.

La Russia ha parlato del sostegno della Cina negli ultimi giorni. La scorsa settimana, il principale legislatore cinese, Li Zhanshu, ha incontrato a Mosca il presidente della Duma di Stato russa e altri legislatori russi.

Secondo la Duma, Li ha affermato che “la Cina comprende e sostiene la Russia su questioni che rappresentano i suoi interessi vitali, in particolare sulla situazione in Ucraina … Vediamo che gli Stati Uniti e i suoi alleati della NATO stanno espandendo la loro presenza vicino ai confini russi, seriamente minacciando la sicurezza nazionale e la vita dei cittadini russi”.

Tuttavia, queste citazioni non erano presenti nella lettura cinese dell’incontro, il che solleva la questione di come formalmente la Cina sia disposta a sostenere la Russia, poiché la sua invasione dell’Ucraina non mostra segni di fine.

“Ovviamente la Cina non vuole che la Russia vada in pezzi e in un mondo ideale assumerebbe una leadership stabile di Putin su qualsiasi altra cosa”, ha affermato Kerry Brown, professore di studi cinesi al King’s College di Londra.

Tuttavia, ha aggiunto che “l’Ucraina sarà un problema sgradito che Pechino preferirebbe vedere sparire. Naturalmente, la Cina non si fida della NATO e dell’Occidente, ma ciò non significa che sia il migliore amico della Russia. La Cina in definitiva è egoista e questa instabilità non aiuta la Cina in alcun modo ovvio”.

Considerare il sostegno della Cina alla Russia fino ad oggi attraverso la lente dell’interesse personale potrebbe dare qualche indicazione di dove si trovi il pensiero di Pechino, specialmente in vista del grande incontro politico del prossimo mese a Pechino, dove si prevede che Xi assumerà un terzo mandato in potere, consolidando il suo ruolo di leader più potente della Cina da decenni.

Il commercio tra i due paesi è cresciuto per i primi sei mesi del 2022, nonostante la guerra. La Cina solo la scorsa settimana ha accettato di iniziare a pagare il gas russo in yuan e rubli invece che in dollari, aggirando molte delle sanzioni in vigore sulle esportazioni di energia russe.

Questo sostegno economico, combinato con l’incolpare la NATO e l’Occidente per la guerra, è nell’interesse della Cina. Ciò che dicono gli esperti è meno probabile che sia nell’interesse della Cina, tuttavia, sarebbe fornire l’assistenza militare di cui la Russia sembra aver bisogno mentre la sua guerra va avanti.

I guadagni dell’Ucraina nel fine settimana, le sanzioni internazionali, i controlli sulle esportazioni e gli errori strategici di Mosca hanno chiarito che la Russia potrebbe avere un problema con le forniture militari. La scorsa settimana, un funzionario statunitense ha detto alla CNN che Putin stava acquistando milioni di razzi e proiettili di artiglieria dalla Corea del Nord.

“Non significa che le forniture siano necessariamente prossime all’esaurimento, ma potrebbero superare il limite delle scorte di emergenza per un conflitto più ampio e/o futuro”, ha detto alla CNN Joseph Dempsey, ricercatore associato presso l’Istituto internazionale di studi strategici. “Anche se il conflitto dovesse cessare oggi, potrebbero volerci molti anni per riempire ciò che è stato perso in Ucraina”.

Il principale legislatore cinese Li Zhanshu arriva nella città russa di Vladivostok per partecipare al settimo Forum economico orientale, diventando il funzionario cinese di grado più alto a viaggiare nel Paese dall'invasione dell'Ucraina da parte di Mosca.

Per quanto i soldi della Cina siano benvenuti a Mosca, più a lungo si trascina la guerra, più pressanti potrebbero diventare le carenze della Russia. I controlli sulle esportazioni rendono più difficile l’importazione di armi, insieme agli strumenti per realizzarle. E per il tipo di attrezzatura di cui la Russia ha bisogno, ci sono un numero limitato di fonti. Se la Cina non ha intenzione di aiutare, le opzioni della Russia diventano ancora più ridotte.

La potenziale disperazione della Russia, dice Dempsey, rischia di creare un’altra complicazione.

“Naturalmente una preoccupazione più ampia per le forniture di armi alla Russia è ciò che una Russia sempre più disperata potrebbe essere disposta a dare in cambio, in particolare nel caso dell’Iran e della Corea del Nord, quest’ultima che rimane sotto un embargo globale sulle armi delle Nazioni Unite”.

Quindi cosa può sperare di annunciare Putin dopo il suo incontro con Xi? Non ci saranno dubbi su ulteriori impegni nelle relazioni economiche ed è improbabile che la Cina smorzirà improvvisamente la sua retorica sull’Occidente.

Ma la realtà per Putin è che c’è solo così tanto che Xi può fare per contrastare l’azione che l’Occidente ha intrapreso contro la Russia. E dopo una settimana di enormi perdite sul campo di battaglia, questo deve preoccupare l’uomo che una volta credeva che la sua guerra sarebbe finita in pochi giorni.

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