Corsa di prova per il corridoio ferroviario Cina-Afghanistan all’inizio del vertice SCO – The Diplomat

Un periodo di prova di tre mesi vedrà i treni merci dalla Cina consegnare merci all’Afghanistan attraverso il Kirghizistan e l’Uzbekistan. Le esportazioni di merci afghane lo faranno seguire lo stesso percorso ritorno in Cina. Questo nuovo corridoio ferroviario ha iniziato la sua corsa di prova 13 settembre quando i primi due container di carico trasportati dalla città di Kashgar, nella provincia dello Xinjiang, sono arrivati ​​nella città di Osh in Kirghizistan. Da lì il carico sarà trasportato su rotaia attraverso l’Uzbekistan, quindi a Hairatan, una città di confine nella provincia settentrionale di Balkh, in Afghanistan. Secondo il Kirghizistan L’operatore ferroviario nazionale kirghiso Temir Zholu, entro il 15 settembre è previsto l’arrivo di dieci container con carichi provenienti dalla Cina lungo la rotta.

Firmato l’accordo per una prova di un nuovo corridoio economico tra Cina e Afghanistan 11 settembre, quando i rappresentanti delle autorità ferroviarie nazionali dell’Uzbekistan, L’Afghanistan e il Kirghizistan si sono incontrati a Tashkent con la Zhejiang Union of Railway International Logistics Co Ltd, una società di logistica privata cinese.

La compagnia Zhejiang Union of Railway International Logistics dovrebbe trasportare Da 3.500 a 5.000 contenitori di merci commerciali dalla Cina ogni round. Secondo l’accordo, il tempo necessario alle merci per raggiungere l’Afghanistan dalla Cina sarà ridotto da due mesi a due settimane. L’Autorità ferroviaria afgana ha anche affermato che le tariffe di importazione ed esportazione sarebbero state notevolmente ridotte sulle merci trasportate su rotaia.

Attualmente, il porto di Karachi in Pakistan funge da punto di ingresso per le merci commerciali in Afghanistan dalla Cina. La Camera di Commercio e Investimenti afgana disse che l’attuale rotta costa all’Afghanistan una notevole quantità di denaro, apparentemente a causa dei frequenti ritardi e dei costi di transito. In particolare, in caso di successo, il corridoio ferroviario proposto aggirerebbe il Pakistan.

L’Afghanistan è un paese senza sbocco sul mare e ha tradizionalmente fatto affidamento sulle rotte terrestri e sui porti marittimi del Pakistan per condurre il commercio internazionale. il frequenti interruzioni del confine ai punti di controllo chiave lungo i confini afghano-pakistano sono rimasti una sfida per i commercianti afgani. Sebbene il percorso ferroviario di prova possa rafforzare l’impegno della Cina con l’Afghanistan, non dovrebbe essere interpretato come un affronto al Pakistan da parte della Cina né come una sostituzione della rotta afgana verso la Cina attraverso il Pakistan. Nel complesso, l’impegno economico della Cina con il Pakistan rimane forte e gli investimenti in Afghanistan sono ancora relativamente modesti.

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Ci sono tre sfide principali che devono affrontare il percorso ferroviario proposto. Il primo è il sospetto di investimenti cinesi in Uzbekistan, Kirghizistan e Afghanistan. In secondo luogo, ci sono molte domande senza risposta che circondano il finanziamento del progetto se va avanti. Infine, ci sono anche tensioni di sicurezza di lunga data lungo il confine condiviso tra Kirghizistan e Cina e all’interno dell’Afghanistan.

Con il protrarsi del conflitto Russia-Ucraina, sanzioni a lungo termine e una riduzione degli scambi con la Russia potrebbero comportare il ridisegno di alcune catene di approvvigionamento e rotte commerciali.

La necessità di ulteriori collegamenti di trasporto è una questione secolare per l’Uzbekistan doppiamente senza sbocco sul mare e anche per il Kirghizistan. Per l’Uzbekistan e il Kirghizistan, il nuovo corridoio ferroviario significa l’ampliamento dei corridoi commerciali e di trasporto. Il percorso genererebbe tariffe di transito, a vantaggio delle industrie locali e la possibilità di aggiornare le proprie infrastrutture.

Questo è vero, in particolare nel caso del Kirghizistan, per il quale i motivi sono triplici. In primo luogo, dalla sua indipendenza, Bishkek ha lottato per attrarre fondi per riparare ed espandere i suoi servizi ferroviari; inoltre, rispetto anche ai suoi vicini dell’Asia centrale, il Kirghizistan è più vulnerabile alle tensioni geopolitiche. Infine, i disaccordi di confine tra Kirghizistan/Uzbekistan hanno ostacolato i precedenti sforzi per la connettività regionale, ma tale relazione è notevolmente migliorata.

La corsa di prova nel corridoio Cina-Afghanistan potrebbe anche vedere l’avvio del tanto atteso progetto ferroviario Cina-Kirghizistan-Uzbekistan (comunemente noto come CKU). La CKU è una ferrovia multimodale di 4.380 chilometri che mira a collegare Kashgar nella provincia cinese dello Xinjiang alla città di Andijan in Uzbekistan attraverso il Kirghizistan.

Nel luglio di quest’anno, l’ufficio del presidente del Kirghizistan Sadyr Japarov annunciato che la Cina concluderà l’accordo al vertice dell’Organizzazione per la cooperazione di Shanghai a Samarcanda, in Uzbekistan. Il vertice, che inizierà oggi, ci darà una buona indicazione di come il corridoio ferroviario Cina-Afghanistan si inserisca nei piani della Cina per la regione e di quanto seriamente venga preso in considerazione.

Per l’Uzbekistan, Tashkent ha allineato l’agenda di sviluppo del paese con le ambizioni della Belt and Road Initiative (BRI) della Cina dal 2019. Questo corridoio ferroviario dalla Cina all’Afghanistan non solo integra il CKU, ma anche un altro progetto sostenuto dall’Uzbeco, il progetto ferroviario transafghano .

Per la Cina, l’Afghanistan gode di una posizione geografica strategica, offrendo una potenziale scorciatoia via terra per l’importazione di merci containerizzate. Nel 2020, la Cina è stata la quarta destinazione di esportazione per le merci afghane, dopo Emirati Arabi Uniti (EAU), India e Pakistan. Era anche il sesta fonte più grande di merci importate per i mercati afghani, dopo Emirati Arabi Uniti, Pakistan, India, Kazakistan e Stati Uniti.

Se la storia funge da anteprima, senza stabilità in Afghanistan, la Cina potrebbe investire un po’ e fare promesse a lungo termine, ma non farà di più. Eppure, nonostante le battute d’arresto nel corso degli anni, la Cina rimane interessata e continua a svolgere un ruolo crescente nella regione.

L’importanza di testare la rotta ferroviaria Cina-Afghanistan si legge anche nei suoi tempi. Sebbene i colloqui su questo potenziale percorso siano iniziati nel 2019, solo di recente è stata prestata molta attenzione. In preparazione al vertice SCO, il presidente cinese Xi Jinping pubblicato una dichiarazione sulle relazioni Cina-Uzbekistan. In cima all’agenda c’era la questione della sicurezza in Afghanistan. Allo stesso modo, il presidente dell’Uzbekistan Shavkat Mirzoyeev ha rilasciato una dichiarazione sottolineando le vie di trasporto meridionali, evidenziando in particolare il progetto della ferrovia transafghana.

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La sperimentazione di questo nuovo corridoio ferroviario si svolge in un contesto di interruzione delle rotte di approvvigionamento mondiale. Alla luce di ciò, la necessità di cooperazione e diversificazione delle filiere globali lungo le direzioni Est-Ovest e Nord-Sud sta acquisendo una dimensione strategica. Questo vale anche per le cinque repubbliche dell’Asia centrale poiché le sanzioni contro la Russia hanno limitato le loro catene di approvvigionamento. Sebbene ciò possa aiutare ad aggiungere più rilevanza all’imminente SCO, l’unità nel gruppo rimane sfuggente: il gruppo lotta per affrontare i problemi di sicurezza fondamentali in parte perché include antagonisti di lunga data come India e Pakistan. E nonostante il rafforzamento della cooperazione, la SCO ha lottato per guidare l’integrazione economica regionale. Non è né un patto commerciale né un veicolo di investimento ei suoi membri spesso non riescono a vedersi d’accordo su specifici progetti infrastrutturali.

La rotta Cina-Afghanistan è ben lontana dall’essere aperta a un serio traffico commerciale. Ma questa corsa di prova forse dipinge un quadro più ampio. Mentre la forza della Russia diminuisce in Asia centrale, Pechino può guadagnare terreno su questioni chiave come le rotte commerciali. Tali sforzi contribuiscono all’aspirazione a lungo termine della Cina di spostare il commercio globale dall’essere basato sul mare a quello terrestre.

Con questo in mente, al vertice, possiamo aspettarci di vedere una serie di accordi commerciali e di trasporto, magari impacchettati come investimenti “Belt and Road”. Con le attuali sfide geopolitiche, il vertice SCO potrebbe rappresentare una finestra di opportunità per i leader dell’Asia centrale. Per loro, rappresenta la possibilità di essere al posto di guida e spingere verso rotte commerciali alternative, così anche loro possono sedersi al tavolo delle trattative.

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