Giulio Uria. Clayton Kershaw. Allora chi per i Dodgers in ottobre?

Non c’è un modo per vincere ai playoff. Ma c’è un modello che di solito è idealizzato su tutti gli altri.

Avere una rotazione stabile sormontata da un paio di assi in buona fede. Avere alcune braccia dominanti da guidare nella parte posteriore del bullpen. E avere una formazione opportunista con abbastanza potere da star per resistere alla fatica della post-stagione.

La squadra dei Dodgers di quest’anno ha schierato quest’ultimo.

Ma quando si tratta del loro staff di lancio – rotazione e bullpen, allo stesso modo – si stanno preparando per avere un progetto di ottobre molto diverso.

Il manager Dave Roberts lo sa.

Ha riconosciuto che dopo Julio Urías e Clayton Kershaw, il resto della rotazione dei playoff deve ancora essere determinato, con il persistente dolore all’avambraccio di Tony Gonsolin che ha creato l’ultima incertezza per un gruppo che ha già perso il suo primo giorno da titolare.

Roberts non si è impegnato su chi chiuderà le partite, sperando ancora in qualche colpo di fortuna in più da un corpo di soccorso che ha combattuto la sua stessa quota di infortuni.

“Sono più incoraggiato da dove sarà tra un paio di settimane”, ha detto Roberts quando gli è stato chiesto dello stato dello staff di lancio della sua squadra. “Penso che ci sia una possibilità per noi di essere migliori in un paio di settimane rispetto a adesso”.

Eppure, neanche lui è preoccupato.

Mercoledì pomeriggio, con il bagliore della vittoria della vittoria della divisione della notte precedente che illuminava ancora la sua faccia sorridente, Roberts ha dato una svolta ottimistica ai piani di lancio dei playoff della sua squadra.

“Una specie di tema del nostro staff di lancio, mentre guardiamo, è che la somma sia migliore delle singole parti”, ha detto Roberts.

Alla domanda se è importante, o se è preoccupato, che potrebbe non essere visto come il percorso più tipico da intraprendere per i playoff, Roberts ha scosso la testa.

“Niente affatto”, disse. “Si tratta di vincere una partita di baseball, vincere una serie, prevenire le corse, segnare punti. Quindi, comunque possiamo farlo, che sia un po’ più creativo o non normale, non credo che ce ne preoccupiamo. Né i nostri giocatori lo sono”.

Il tempo dirà se Roberts e i suoi capi al front office avranno ragione.

A questo punto, il roster che hanno costruito ha falciato la stagione regolare come una macchina messa a punto, la loro formazione di leader della MLB è stata finora perfettamente integrata da uno staff di lancio ultra profondo che guida le major nella squadra ERA a 2,84 .

“Abbiamo messo un altro livello di enfasi sulla nostra profondità”, ha detto martedì sera il direttore generale Brandon Gomes su come la squadra si è avvicinata al suo roster in questa stagione, in piedi accanto ad Andrew Friedman, il presidente delle operazioni di baseball, in una clubhouse intrisa di champagne. “Essere in grado di bloccare la divisione e sistemare le cose per i playoff sarà molto utile”.

Ma, con la prima partita di una potenziale serie di divisioni ancora a quattro settimane di distanza, ci sono domande che continuano a salire sul monte: incertezze che sono inevitabili anche per le squadre migliori, ma potenziali difetti incombenti che minacciano comunque di far deragliare la ricerca dei Dodgers un secondo titolo delle World Series in tre anni.

Julio Urias lancia contro i Giants il 3 agosto a San Francisco.

(Jeff Chiu/Associated Press)

Inizia con la rotazione: Urías è un candidato al Cy Young Award che è sbocciato nella seconda metà della stagione, mettendolo sulla buona strada per diventare l’asso di ottobre dei Dodgers per la prima volta nella sua carriera. Kershaw è stato elettrico quando era in salute e spera che il suo invecchiamento torni in attesa per altre sette settimane.

Dopo di che, il quadro è molto meno chiaro.

Tyler Anderson ha fatto parte della squadra All-Star e guida i Dodgers negli inning, un’aggiunta di profondità fuori stagione a basso rischio che ha aiutato a sostenere uno staff che ha perso Walker Buehler a causa dell’intervento chirurgico di Tommy John.

Dustin May è stato incoerente nel suo ritorno dall’intervento chirurgico di Tommy John, ma possiede alcune delle cose più elettrizzanti dello staff.

Sembrano essere i candidati più propensi a compilare il n. 3 e il n. 4 punti nella rotazione. Eppure, Roberts era riluttante mercoledì a cementarli in tali ruoli.

“Non lo so,” disse. “In questo momento stanno iniziando le partite per noi. Non voglio dare un numero a quei ragazzi”.

Il lanciatore iniziale dei Los Angeles Dodgers Tony Gonsolin (26) lancia.

Tony Gonsolin lancia contro i Milwaukee Brewers il 23 agosto al Dodger Stadium.

(Ashley Landis/Associated Press)

Gonsolin avrebbe dovuto prendere in considerazione questa discussione, dopo la sua svolta nel calibro di All-Star in questa stagione.

Ma il suo recente infortunio all’avambraccio deve ancora dissiparsi. Roberts ha detto che la curva a destra ha avuto una sessione di bullpen “incoraggiante” mercoledì pomeriggio, ma poi ha anche aperto la possibilità che Gonsolin potesse essere utilizzato nel bullpen per i playoff, se non riesce a rimettersi in salute in tempo per ricostruire la resistenza a livello di rotazione.

“Tutto è sul tavolo, come dovrebbe essere”, ha detto Roberts. “Ma dipende tutto da come si sente.”

Neanche lo stato del bullpen è sicuro.

Mentre Evan Phillips, Alex Vesia, Caleb Ferguson e Chris Martin sono emersi nelle ultime settimane come il fulcro della squadra di mitigatori della leva, la loro situazione da vicino rimane instabile dopo l’ultima battuta d’arresto di Craig Kimbrel mercoledì.

Anche se sperano anche di ottenere più rinforzi lungo il tratto — Tommy Kahnle sembrava brillante nel suo ritorno dall’elenco degli infortunati mercoledì, mentre anche Yency Almonte, Brusdar Graterol, Blake Treinen e David Price dovrebbero essere tutti in salute prima della fine del stagione — rimangono più sballati sul back-end di quanto si aspettassero quando sono rimasti relativamente tranquilli alla scadenza dello scambio.

“Riportare indietro alcuni ragazzi”, ha detto Roberts, “fa certamente parte del capire come funziona il puzzle”.

I Dodgers sono ancora indubbiamente in una posizione invidiabile. A differenza dell’anno scorso, quando Roberts ha riconosciuto di aver finito il gas, specialmente sul tumulo, in una sconfitta della NLCS contro gli Atlanta Braves, questa volta eviteranno il round jolly. Quasi sicuramente avranno anche un vantaggio sul campo di casa per tutto ottobre.

Ma ancora non sanno quanti inning otterranno dai loro titolari, quanti soccorritori saranno a pieno regime o chi sarà chiamato per ottenere gli ultimi tre out.

“Tutta quella roba sarà presentata e discussa”, ha detto Roberts.

Ma solo in ottobre scopriranno se hanno abbastanza potenza di fuoco sul tumulo.

Leave a Reply

Your email address will not be published.