La spesa dei consumatori negli Stati Uniti è aumentata ad agosto a causa del calo dei prezzi del gas

Il Census Bureau ha riferito giovedì che una misura chiave delle vendite al dettaglio di agosto negli Stati Uniti è aumentata inaspettatamente dello 0,3% su base mensile, dopo una diminuzione rivista dello 0,4% a luglio. Le vendite al dettaglio, che non sono corrette per l’inflazione, sono aumentate del 9,1% rispetto a un anno fa.

Il continuo calo dei prezzi del gas si è riflesso in un calo del 4,2%. per il mese di spesa alle stazioni di servizio. A parte questa componente volatile, le vendite sono aumentate dello 0,8% nel mese. In a Aumento dello 0,2% della spesa nei negozi di alimentari su base mensile.
La lettura forte, che indica un consumatore resiliente, probabilmente darà più munizioni alla Federal Reserve, che ha alzato i tassi di interesse nel tentativo di ridurre l’inflazione più alta degli ultimi 40 anni. I prezzi al consumo ad agosto sono aumentati dell’8,3% nell’ultimo anno, secondo quanto riportato martedì dal Bureau of Labor Statistics.

Delle 13 categorie di spesa al dettaglio monitorate dal Census Bureau, otto sono aumentate ad agosto. La spesa presso i rivenditori di alimenti e bevande è aumentata dello 0,5% nel mese ed è aumentata del 7,2% nell’ultimo anno. Le vendite sono aumentate nei ristoranti e nei bar e le concessionarie di auto sono aumentate del 2,8% nel mese. In crescita anche la spesa per materiali e attrezzature da costruzione, abbigliamento e articoli sportivi.

L’abbigliamento e i grandi magazzini “potrebbero essere stati in grado di trattenere in negozio molti acquirenti che tornano a scuola”, ha affermato Doug Hermanson, economista principale di Kantar. “I prezzi della benzina sono scesi negli ultimi due mesi… Dal punto di vista di un genitore, ha liberato un po’ di denaro che non pensavano avrebbero avuto a maggio o giugno”.

La spesa di agosto è diminuita presso le stazioni di servizio, i rivenditori di mobili, i negozi di elettronica, i negozi di salute e cura della persona e i rivenditori non in negozio. Le vendite al di fuori dei negozi, un approssimativo proxy per l’e-commerce, probabilmente sono diminuite ad agosto a causa della tempistica dell’Amazon Prime Day a luglio, hanno suggerito gli osservatori di mercato.

“L’elettronica di consumo e i mobili si stanno ritirando. Questi sono i canali che mostrano il peso del mercato immobiliare… che continua a colpire quei settori”, ha affermato Hermanson. I dati di Freddie Mac hanno rilevato che i tassi ipotecari sono saliti al di sopra del 6% per la settimana terminata giovedì, il livello più alto dall’autunno 2008 e più del doppio rispetto a un anno fa.

Il rapporto al dettaglio suggerisce che il vento in poppa del calo dei prezzi del gas è stato un fattore chiave che ha aiutato gli americani a far fronte al mese scorso. Ciò solleva la preoccupante prospettiva che un picco invernale dei costi del gas o del riscaldamento domestico possa innescare un ridimensionamento significativo, dal momento che i consumatori hanno meno polvere secca oggi rispetto a un anno fa, quando i bilanci delle famiglie erano meglio rafforzati con i risparmi derivanti dai blocchi e dall’assistenza del governo.

“Penso che i consumatori stiano reagendo a un paio di cose. Primo, hanno ritirato molti dei loro risparmi e stanno anche reagendo ai prezzi elevati per molti beni”, ha affermato Luke Tilley, capo economista del Wilmington Trust.

Il dolore alla pompa aggrava questo, ha detto. “Prezzi della benzina rappresentano sicuramente una sfida per i consumatori. Si comportano in modo molto simile a una tassa. Se vedessimo un altro aumento dei prezzi del gas, ci aspetteremmo di vedere una spesa più debole in molte di queste altre categorie di vendita al dettaglio”.

Un delicato atto di equilibrio per la Fed

Nella riunione della prossima settimana, la banca centrale dovrebbe aumentare il tasso di interesse di riferimento di 75 punti base (o tre quarti di punto percentuale) per la terza volta consecutiva.

“La Fed ha fatto di tutto per sottolineare che in futuro sarà basata sui dati… piuttosto che cercare di prevedere”, ha affermato Ross Mayfield, analista di strategia di investimento di Baird.

I funzionari della Fed, tuttavia, dovranno anche tenere conto di correnti incrociate come la sorprendente revisione al ribasso dei dati sulle vendite al dettaglio di luglio, che sono stati ricalcolati per riflettere un calo dello 0,4% da una lettura inizialmente piatta. Ciò suggerisce che il consumatore sta iniziando a mostrare un certo affaticamento, hanno affermato gli analisti.

“I consumatori stanno ancora spendendo. In molti casi, tuttavia, portano a casa meno”, ha affermato Lindsey Piegza, capo economista di Stifel, in una nota di ricerca. “Con l’inflazione che continua a crescere incessantemente, gli acquirenti stanno lottando per tenere il passo con i prezzi elevati che erodono il potere d’acquisto”, ha affermato, aggiungendo che i cambiamenti nei modelli di spesa indicano che i consumatori stanno iniziando a preoccuparsi della loro sicurezza finanziaria.

Ted Rossman, analista del settore senior presso Bankrate, ha affermato che ci sono prove che i bilanci delle famiglie più ricche stanno reggendo mentre le famiglie a basso reddito lottano per acquistare beni di prima necessità, ma questo stress economico si sta insinuando nello spettro del reddito.

“Penso che stiamo iniziando a vedere che salire”, ha detto. [It’s] erodendo i risparmi delle persone. Lo vediamo in cose come i saldi delle carte di credito”, che secondo lui si stanno avvicinando a un record. “C’è un effetto cumulativo in tutto questo”.

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