Nuovi dati CDC: i tassi di STD sono aumentati nel 2021

“Monkeypox sta inondando questi programmi e sta interrompendo la nostra capacità di diagnosticare e curare altre malattie sessualmente trasmissibili”, ha affermato David Harvey, direttore esecutivo della National Coalition of STD Directors. “Fa luce sul fatto che le cliniche della rete di sicurezza che forniscono servizi essenziali hanno un disperato bisogno di sostegno federale”.

I funzionari della sanità pubblica avvertono che le loro scarse risorse potrebbero essere ulteriormente messe a dura prova e che i focolai potrebbero proliferare se una causa in Texas riuscisse a eliminare il requisito dell’Obamacare che copra servizi assicurativi come test per malattie sessualmente trasmissibili e farmaci per la prevenzione dell’HIV.

Leandro Mena, il direttore della Divisione di prevenzione delle malattie sessualmente trasmissibili del CDC, ha detto a POLITICO che il sottofinanziamento cronico dei programmi di salute pubblica è in gran parte da biasimare.

“Oltre due decenni di finanziamenti di livello, quando si tiene conto dell’inflazione e dei cambiamenti della popolazione, hanno effettivamente ridotto il potere d’acquisto dei dollari della sanità pubblica e hanno portato alla riduzione dei servizi IST a livello locale”, ha affermato Mena. “Quella riduzione dello screening, del trattamento e dei servizi per i partner ha probabilmente contribuito a questi aumenti delle IST”.

Inoltre, l’uso di oppioidi e metanfetamine, che è aumentato in modo significativo durante la pandemia, sta portando sia a più infezioni da HIV ed epatite tra le persone che condividono gli aghi sia alla diffusione di altre malattie sessualmente trasmissibili poiché più persone scambiano sesso con droghe e fanno sesso non protetto.

Ad alimentare l’aumento dei tassi, ha affermato Mena, ci sono anche le diminuzioni nell’uso del preservativo, in particolare tra i giovani, e i tabù sul sesso che dissuadono le persone dal parlare con i loro medici di base della prevenzione e del trattamento delle malattie sessualmente trasmissibili.

I dati del CDC hanno rilevato che le infezioni totali nel 2021 hanno superato il numero record di malattie sessualmente trasmissibili documentate negli Stati Uniti nel 2020, aumentando da 2,4 a 2,5 milioni.

La gonorrea è aumentata del 2,8%, raggiungendo quasi 700.000 infezioni nel 2021. La clamidia, che era diminuita nel 2020, è aumentata del 3% l’anno scorso.

E i tassi di sifilide congenita – bambini che contraggono la condizione nell’utero – sono aumentati del 24%. Più di 2.600 bambini sono nati con la sifilide nel 2021, rispetto ai 529 del 2000, quando il Paese sembrava sul punto di eliminare la condizione.

Nel frattempo, i progressi nella prevenzione delle nuove infezioni da HIV, che vengono monitorati separatamente, sono rallentati durante la pandemia e alcune parti del paese, inclusa San Francisco, stanno addirittura vedendo aumentare i tassi di HIV per la prima volta in quasi un decennio. I funzionari avvertono che senza un finanziamento significativamente maggiore, gli Stati Uniti potrebbero non raggiungere l’obiettivo di porre fine alla diffusione del virus entro il 2030.

L’aumento di queste infezioni prevenibili sta allarmando gli operatori sanitari pubblici che speravano che la pandemia di Covid-19 avrebbe convinto i legislatori a investire di più in test, vaccini, trattamenti e contatti con i gruppi a rischio al fine di proteggere la popolazione più ampia.

Ma non è successo.

Invece, l’interruzione del Covid ha esacerbato i problemi causati da anni di tagli di bilancio ai programmi di malattie sessualmente trasmissibili e la pervasiva stigmatizzazione delle persone povere di colore e delle comunità LGBTQ dove i tassi di infezione tendono ad essere più alti, secondo esperti sanitari e funzionari del governo.

Quando il Covid ha colpito, molte cliniche di test hanno chiuso i battenti o hanno ridotto le ore di lavoro e molti pazienti hanno smesso di sottoporsi a controlli regolari per paura di contrarre il virus. I lavoratori che avevano tracciato i contatti per malattie sessualmente trasmissibili sono stati riassegnati a Covid, il che significa che a meno persone sono state informate di essere state esposte. Per mesi, le forniture di test di base come fiale di vetro e tamponi sono state scarse.

Sebbene molti servizi siano stati ripristinati e le catene di approvvigionamento medico siano state riparate, i finanziamenti federali rimangono stagnanti. All’inizio di quest’anno, il Congresso ha approvato finanziamenti molto inferiori rispetto a quelli richiesti dai dipartimenti sanitari per le cliniche di pianificazione familiare del Titolo X che forniscono test IST a pazienti non assicurati e a basso reddito. E i legislatori repubblicani stanno esprimendo opposizione alle nuove richieste dell’amministrazione per 4,5 miliardi di dollari per combattere il vaiolo delle scimmie, che secondo Harvey e altri leader sanitari allevierebbe parte della tensione sulle cliniche IST che stanno distribuendo il vaccino e testando il virus.

“Non è una questione di soldi; ti sono state date incredibili somme di denaro”, ha affermato il senatore della Carolina del Nord. Riccardo Burr (RN.C.), il massimo repubblicano del comitato per la salute, l’istruzione, il lavoro e le pensioni ha detto ai leader della salute pubblica dell’amministrazione Biden durante un’audizione mercoledì.

Sen. Richard Shelby (R-Ala.), il massimo repubblicano responsabile degli stanziamenti, concorda.

“Non so se c’è un’epidemia là fuori e che dobbiamo solo avere tutti questi soldi in una volta”, ha detto ai giornalisti all’inizio di questa settimana.

Altre sfide incombono. In particolare, gli operatori sanitari e i funzionari del governo temono che una causa sostenuta da ex funzionari dell’amministrazione Trump possa peggiorare ulteriormente la crisi delle malattie sessualmente trasmissibili.

Un giudice federale del Texas ha stabilito la scorsa settimana che i consiglieri del governo che decidono quali servizi minimi devono coprire l’assicurazione ai sensi dell’Affordable Care Act non hanno l’autorità per farlo e che richiedere la copertura di cose come il farmaco per la prevenzione dell’HIV PrEP viola i diritti religiosi di datori di lavoro.

Il giudice non ha ancora indicato se la sua sentenza si applicherà solo agli imprenditori conservatori che hanno intentato la causa in tutto il Texas, o nell’intero Paese, e ha richiesto ulteriori briefing entro venerdì. Se applicata a livello nazionale, la sentenza ha il potenziale per rimuovere la copertura assicurativa per i servizi di assistenza preventiva come i test per malattie sessualmente trasmissibili da quasi 170 milioni di americani.

I politici e i sostenitori democratici vedono il caso come un potenziale cataclisma, avvertendo che potrebbe aumentare i premi dell’assicurazione sanitaria, riportare alti costi diretti che dissuadono le persone dal cercare test e cure per le malattie sessualmente trasmissibili e rilassare i progressi nel trattamento delle malattie sia croniche che infettive .

“Scegliere e scegliere quale tipo di assistenza di base è inclusa in un piano sponsorizzato dal datore di lavoro discrimina sia le persone che necessitano di cure sanitarie importanti sia è antitetico al modo in cui funziona l’assicurazione sanitaria, in cui tutti condividono tutti i costi”, bobby scott (D-Va.), presidente del Comitato per l’istruzione e il lavoro che ha giurisdizione sulla politica sanitaria, ha detto ai giornalisti in una recente telefonata. “E se qualcuno si oppone, ad esempio, alle nascite fuori dal matrimonio e chiede perché dovrebbe pagare la metà di tutte le nascite come parte dei costi che deve condividere?”

“Se puoi scegliere e scegliere, non è più un’assicurazione”, ha aggiunto.

Krista Mahr ha contribuito a questo rapporto.

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