Petronas può fare il salto verso le rinnovabili? – Il diplomatico

Per quanto riguarda le compagnie di combustibili fossili, la Petroliam Nasional della Malesia non è il peggiore del peggio. Ma detiene una posizione centrale tra i produttori nazionali di petrolio e gas classificati in termini di emissioni storiche equivalenti di CO2, arrivando a livelli superiori a quelli della norvegese Statoil, della Oil & Gas Corporation indiana e della Qatar Petroleum. Ora, travolto dalla “corsa allo zero”, Petronas dice che vuole cambiare. Normalmente, le promesse di riduzione del carbonio delle major dei combustibili fossili sono esaminate da vicino, ma non così per i produttori statali più opachi. Quindi ecco un tentativo di valutare la probabilità che Petronas raggiunga lo zero netto.

Tesoro nazionale

Petronas è sempre stato affidabile, quasi prevedibile. Nei 48 anni dalla sua fondazione, ha provveduto generosamente al governo malese, suo unico azionista, sia nei periodi buoni che in quelli cattivi, con i suoi contributi in quel periodo per un totale di circa 1,2 trilioni di ringgit (268 miliardi di dollari). Dotata del controllo esclusivo di tutte le riserve di petrolio e gas del paese, è l’unica azienda statale più importante e di successo, che da sola contribuisce per il 20% al PIL annuale della Malesia.

Tuttavia, data la volatilità dei mercati energetici, la necessità di ridurre la dipendenza della Malesia dal denaro petrolifero è ormai evidente da tempo. Di diritto, Petronas dovrebbe svolgere il ruolo principale in questo incarico. Ma il ritmo del cambiamento non è stato abbastanza vicino per affrontare le realtà della transizione energetica.

cortina fumogena

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Nel novembre 2021, Petronas ha annunciato la sua “aspirazione” a raggiungere zero emissioni nette di carbonio entro il 2050 e da allora ha lanciato un’offensiva di pubbliche relazioni su vasta scala a tal fine. Il modulo è stato relativamente in ritardo nel fare il suo gioco di sostenibilità, visto che alcune major petrolifere hanno dichiarato obiettivi di riduzione delle emissioni anni prima. Ciononostante, Petronas non sembra aver beneficiato del tempo supplementare, perché il suo piano di decarbonizzazione è molto simile nella sostanza, o meglio per la sua mancanza.

Come i suoi colleghi, Petronas non si è impegnata a tagliare la produzione, il che significa che continuerà a perforare normalmente o in modo più vigoroso. Invece, afferma che una maggiore efficienza aiuterà a ridurre le emissioni dirette e indirette dalle operazioni, mentre altri meccanismi saranno utilizzati per catturare o cancellare le emissioni.

Il piano di Petronas di continuare a crescere in modo convenzionale è in completa opposizione alle pressanti richieste degli scienziati del clima di porre fine a tutte le esplorazioni per i combustibili fossili. È il caso di molte altre compagnie petrolifere e del gas statali, che sembrano anch’esse raddoppiare la produzione, perversamente a causa dei tagli pianificati dal settore privato.

C’è un disclaimer: il limite di medio termine per le emissioni delle operazioni malesi – 49,5 MtCO2e entro il 2024 – dovrebbe precludere qualsiasi aumento delle emissioni assolute. Ma questo in realtà dà all’azienda un certo margine di manovra considerando che le sue emissioni lo scorso anno si sono attestate a 43,8 MtCO2e nonostante i suoi livelli di produzione più elevati. Fissare le emissioni”ad alto livello” pur continuare a sviluppare asset a tempo indeterminato è un nuovo trucco nei libri dei colossi dei combustibili fossili (evidentemente Petronas compreso) che finisce per fare più danni totali al clima.

La riduzione delle emissioni è, ovviamente, una proposta costosa, e con le risorse tirate in direzioni diverse tra i pagamenti al governo, la nuova produzione a monte e gli investimenti in combustibili non fossili, i soldi sono stretti. Petronas sta stanziando il 20 per cento della sua spesa in conto capitale per “nuova energia”, come definisce progetti che coinvolgono idrogeno e energie rinnovabili; il resto va come al solito, lo sporco core business. Ma l’azienda ha una marcia indietro: per allinearsi a un percorso di 1,5 gradi, almeno il 77% della spesa in conto capitale deve essere investito in tecnologia a basse emissioni di carbonio.

Più criticamente, tuttavia, l’azienda sta scommettendo troppo sulla cattura, l’uso e lo stoccaggio del carbonio (CCUS), una tecnologia con capacità limitata ed efficacia discutibile. Solo diverse dozzine di progetti CCUS sono attivi in ​​tutto il mondo e nessuno esiste nel sud-est asiatico, a parte alcuni studi in Indonesia. Abbastanza vero, l’Agenzia internazionale per l’energia ha approvato CCUS, ma principalmente per settori difficili da abbattere come la produzione di cemento e acciaio e solo secondariamente per quel poco combustibile fossile che dovrebbe giustamente rimanere in uso entro il 2050.

Petronas, guarda caso, non solo ha bisogno di CCUS per ridurre le emissioni, ma anche per sviluppare le sue abbondanti risorse di gas ad alto contenuto di CO2. Sta allestendo il primo CCUS della regione in Sarawak che inizierà entro la fine del 2025. Tuttavia, i costi di sviluppo per questo progetto da soli porteranno la società e di conseguenza il governo a guadagnare oltre 1,2 miliardi di dollari di valore attuale netto. E lascia entrare un problema chiave con l’ossessione di Petronas per CCUS: senza una volontà politica significativa, semplicemente non è commercialmente fattibile.

Per maturare, il CCUS deve essere supportato da incentivi politici e quadri normativi, sotto forma di meccanismi di tariffazione del carbonio, che sono attualmente assenti nella regione, ad eccezione di Singapore. Sebbene la Malesia abbia menzionato una tassa sul carbonio e un sistema di scambio di emissioni nel suo ultimo piano economico quinquennale, ci sono validi timori che questi possano non essere realizzati, o non realizzati quasi abbastanza.

Il punto è che la rimozione del carbonio è più una tattica di ritardo che altro, fondata sull’idea di “transizione graduale”, piuttosto che sulla transizione rapida che la scienza del clima sottolinea sempre più. Lo sforzo netto zero di Petronas e di altre major del carbonio, poiché cercano di sembrare parte della soluzione piuttosto che parte del problema, è una questione di “sopravvivenza istituzionale” nell’economia a basse emissioni di carbonio del futuro.

Il loro inganno non funziona. L’industria deve impegnarsi in pratica a cessare tutte le esplorazioni, a concludere l’estrazione più velocemente anziché più lentamente e a spendere per tecnologie a basse emissioni di carbonio come se non ci fosse un domani. Al momento, non esiste una sola major di combustibili fossili che sia completamente allineata a Parigi. Tuttavia, le società private sono costantemente sotto gli occhi del pubblico, mentre le società nazionali, nonostante possiedano due terzi delle rimanenti riserve di petrolio e gas scoperti a livello globale, riescono a evitare la maggior parte della pressione e del controllo.

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Mentre Petronas può essere nel complesso in anticipo rispetto alle aziende statali per quanto riguarda gli impegni scritti di sostenibilità, non è certo una scusa per riempire il suo manifesto sul clima con i soliti placebo come sostituto per intraprendere le azioni difficili ma necessarie.

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