cosa aspettarsi a breve e lungo termine



Alla luce dell’avvicinarsi dei mesi invernali combinati con la recente revoca della legge nazionale sui disastri, i sudafricani hanno assistito con ansia a un aumento delle infezioni da Covid. The Conversation Africa ha parlato con la specialista in malattie infettive Veronica Ueckermann sull’attuale traiettoria della pandemia nel paese.

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In che modo l’ultimo picco è diverso da quelli precedenti?

A metà maggio il numero di casi di Covid in Sud Africa era di nuovo in aumento.

Gli ultimi dati mostrano anche un aumento dei ricoveri ospedalieri sia nel settore pubblico che privato, sebbene di gran lunga inferiore rispetto ai picchi precedenti. Anche la percentuale di pazienti che richiedono il ricovero in terapia intensiva è inferiore, così come i decessi.

Ciò mostra che la maggior parte dei casi identificati sono stati lievi o accidentali (in altre parole sono risultati positivi quando sono stati ricoverati in ospedale per qualcos’altro). Un modello simile è stato osservato con la quarta ondata che è stata di breve durata a dicembre 2021/gennaio 2022.

La quarta ondata di infezioni da Covid-19 in Sud Africa è stata dominata dalla variante Omicron, che è stata etichettata come “variante preoccupante” dall’Organizzazione Mondiale della Sanità dopo essere stata segnalata da scienziati sudafricani.

La preoccupazione per la variante Omicron era la sua maggiore trasmissibilità, che porta a un rapido aumento dei casi e ad alti tassi di positività al test. È diventato chiaro che la presentazione clinica di questa variante era abbastanza diversa dai suoi predecessori.

Aveva una gravità ridotta della malattia. E diagnosi più coincidenti tra i pazienti che si presentano in ospedale per altri motivi.

L’attuale aumento dell’infezione è associato alle sottolinee BA .4 e BA.5 della variante Omicron. Potrebbero essere i primi giorni, ma sembra che abbiano manifestazioni cliniche simili.

Si spera che il disaccoppiamento tra numero di casi e ricoveri e decessi osservati nella quarta ondata continui a essere osservato con queste sottovarianti.

Dove andiamo da qui?

L’evoluzione della pandemia riflette i cambiamenti sia nel virus SARS-CoV-2 che negli ospiti umani.

L’evoluzione del virus SARS-CoV-2 è un processo di adattamento per aumentare la trasmissibilità ed eludere la risposta immunitaria dell’ospite (in particolare la neutralizzazione anticorpo-mediata).

In termini di ospiti umani, proporzioni maggiori della popolazione hanno un certo grado di immunità contro il virus, sia attraverso la vaccinazione che attraverso una precedente infezione.

In futuro è probabile che la SARS-CoV-2 diventi endemica con picchi stagionali e la necessità di vaccini e booster aggiornati. Il Covid-19 non andrà via, ma saremo in grado di gestire l’impatto che ha sulle nostre vite e sui sistemi sanitari.

Rispetto alla prima parte della nostra pandemia, la nostra comprensione dell’immunità a SARS-CoV-2 è migliorata. E il ruolo degli anticorpi neutralizzanti, delle risposte dei linfociti T e delle risposte dei linfociti B è stato ben descritto.

Le varianti emergenti possono presentare mutazioni per eludere gli anticorpi neutralizzanti, ma ciò non si traduce in una perdita completa dell’immunità dai vaccini o in un’infezione naturale, poiché gli altri componenti della risposta immunitaria vengono mantenuti. I vaccini booster hanno anche prodotto solide risposte immunitarie alla variante Omicron.

Nella misura in cui desideriamo tornare alla realtà pre-pandemia, è probabile che il compiacimento e il completo abbandono di ogni cautela in questa fase vedranno un aumento dei casi, dei ricoveri, della morbilità e della mortalità. La prudenza non deve ancora essere gettata al vento, in modo da proteggere noi stessi e anche i più vulnerabili.

E gli effetti a lungo termine?

Il panorama mutevole della pandemia di COVID-19 ha visto l’emergere di una nuova sindrome, nota come “covid lungo”. Questo può essere meno drammatico dell’infezione grave acuta, ma ha un impatto significativo sulla qualità della vita delle persone colpite da essa.

La sindrome è definita come sintomi persistenti (come stanchezza, palpitazioni, mancanza di respiro, affaticamento muscolare, tosse cronica, insonnia e “nebbia cerebrale”) che si riscontrano 12 settimane dopo l’infezione iniziale. L’incidenza di COVID lungo è maggiore tra i pazienti ricoverati in ospedale. Ma è stato descritto anche in un’infezione acuta lieve.

La menomazione funzionale associata a COVID lungo sta avendo effetti sociali, psicologici ed economici significativi sugli individui e sulle loro comunità.

Inoltre, è probabile che un’indagine e una gestione appropriate dei pazienti con Covid da lungo tempo continuino a rappresentare un onere aggiuntivo per i sistemi sanitari fortemente tesi.

Il sistema sanitario ha subito danni collaterali?

Ci sono stati notevoli danni collaterali all’assistenza sanitaria negli anni della pandemia.

La gestione delle malattie croniche e di altre malattie infettive come l’HIV e la tubercolosi (TB) ne ha risentito. Ad esempio, c’è stato un rallentamento nel calo dei tassi globali di tubercolosi. Inoltre, il numero di persone che hanno ricevuto cure per la tubercolosi è diminuito significativamente durante la pandemia. Per i prossimi cinque anni è previsto un aumento dei decessi associati alla tubercolosi tra il 5% e il 15%.

Le battute d’arresto sono avvenute perché le ricadute della pandemia hanno posto ostacoli significativi nel modo di gestire i pazienti con malattie croniche. Questi includevano:

  • Strutture sanitarie travolte da pazienti acuti durante le varie ondate
  • Una mancanza di trasporto pubblico a volte
  • La chiusura di alcune strutture ambulatoriali, e
  • Paura delle persone a contrarre il COVID dalle strutture sanitarie.

Come operatori sanitari speriamo che le attuali varianti di SARS-CoV-2 causino malattie più lievi, ma non dobbiamo dimenticare che il ricovero e la mortalità dovuti al COVID-19 continuano a verificarsi.

Veronica Ueckermann, Professore a contratto: Dipartimento di Medicina Interna, Università di Pretoria

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.

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