Dopo la regina Elisabetta II, ci sono Carlo e altri due re

Sono gli uomini in carica! Hallelujah?

Che ti piaccia o no, questa è la previsione per questa isola scettro per i prossimi 75 anni circa.

Mentre la Gran Bretagna piange la regina Elisabetta II e inaugura l’era del re Carlo III, un fatto relativamente trascurato è che, salvo incidenti o rivoluzioni, il Regno Unito è destinato ad avere un uomo piuttosto che una donna sul trono nel profondo del 21° secolo, forse anche nel 22.

È un interruttore nella parte superiore il cui effetto potrebbe andare oltre la nuova vista di un’ombra reale alle 5. I britannici che ora si lamentano della perdita di una donna che molti descrivono come la nonna della nazione potrebbero ritrovarsi ad adeguare le loro aspettative su come dovrebbe comportarsi il loro monarca o a modificare le proprie idee sui ruoli di genere.

Elizabeth – o come la chiamava Charles, “cara mamma” – ha governato la Britannia per 70 anni da record, più a lungo di tutti i suoi predecessori e, con ogni probabilità, di tutti i suoi successori. La maggior parte delle persone in questo paese non ha conosciuto nessun altro sovrano, né ha pronunciato nulla oltre a “Dio salvi la regina” durante i brindisi cerimoniali e le interpretazioni dell’inno nazionale, né ha usato francobolli o valuta con il ritratto di qualcun altro.

Ma ora hanno Charles, e dopo di lui anche i due successivi eredi al trono sono maschi: suo figlio maggiore, William, e il figlio maggiore di William, George. (Se mantengono i loro nomi di battesimo come nomi di regno quando salgono al trono, i due più giovani alla fine diventeranno Guglielmo V e Giorgio VII.)

“A meno che non succeda qualcosa di drammatico, come qualcuno abdica” – avvenuto l’ultima volta nel 1936 – “o qualcosa di tragico, avremo una serie di re per i prossimi decenni”, ha detto la storica Catherine Pepinster, autrice di un recente libro sulla monarchia.

Infatti, se George, 9 anni, vive quanto la sua illustre bisnonna, morta a 96 anni, la Gran Bretagna avrà un re fino al 2109 e oltre, se il suo primogenito è un maschio.

Carlo, 73 anni, divenne il nuovo monarca più anziano della Gran Bretagna dopo aver servito il più lungo apprendistato della storia. Probabilmente ha un paio di decenni davanti a sé come re, a giudicare dalla longevità dei suoi genitori e di sua nonna, Elisabetta, la regina madre, che visse fino a 101 anni. (Suo padre, il principe Filippo, aveva 99 anni quando è morto l’anno scorso. )

Per ovvie ragioni, Carlo non può proiettare il fascino femminile che molti associavano a Elisabetta, in particolare durante i primi anni del suo regno. A soli 25 anni quando successe a suo padre, re Giorgio VI, era una giovane rosa inglese che incarnava le speranze di un popolo che cercava di riprendersi dal brutale trauma della seconda guerra mondiale.

“Il Paese sperava in una vita migliore, e qui è arrivata una giovane donna con una giovane famiglia”, ha detto Hazel Adamson, una pensionata di 89 anni che vive fuori Londra e ricorda di essere rimasta in fila per tre ore per vedere la bara di Giorgio VI nel 1952. “Si chiamava l’era elisabettiana abbastanza presto perché era giovane e forse sentivamo che era un nuovo inizio”.

Le foto mostravano regolarmente la regina addobbata di gioielli – tiara, collana, anelli – quella maestosità inconfondibilmente su misura, specialmente nel bel mezzo del razionamento del dopoguerra.

Allo stesso tempo, la stessa Elizabeth ha dovuto combattere le aspettative di genere mentre cercava di navigare in un mondo dominato dagli uomini di consiglieri, cortigiani e politici molto più anziani. Il suo primo primo ministro, Winston Churchill, aveva più di tre volte la sua età.

La regina Elisabetta II saluta la folla dalla sua carrozza di stato durante un viaggio verso il Parlamento nel 1952.

(Archivio Bettman)

“L’ordine del giorno era che gli uomini fossero al comando e le donne sottomesse. È stato in quell’atmosfera che si è fatta avanti… per prendere il suo posto a capo di questa nazione e svolgere un ruolo enorme sulla scena mondiale”, ha ricordato Harriet Harman, un membro veterano del Parlamento, in una sessione della scorsa settimana dedicata a affettuose reminiscenze della regina. “Quanta determinazione e coraggio devono aver preso.”

Anche se Charles non dovrà affrontare lo stesso sudicio sciovinismo che può ancora alzare la testa nella vita pubblica britannica – anche dopo una regina a lungo regnante e, da questo mese, la terza donna primo ministro del paese – potrebbe dover fare i conti con uno specchio -sfida d’immagine. Lui e i suoi successori maschi ereditano una monarchia che negli ultimi sette decenni si è identificata con le qualità più stereotipicamente femminili attribuite a sua madre: nutriente, premuroso, conciliante.

I fan della serie Netflix “The Crown” e del film di Helen Mirren “The Queen” sanno che Elizabeth non ha sempre mostrato quei tratti. Nel 1966, dopo che una valanga di liquame di carbone uccise 144 persone – la maggior parte dei quali scolari – nel villaggio minerario gallese di Aberfan, fu criticata per aver aspettato otto giorni prima di visitare i residenti addolorati. Nel 1997, l’indignazione accolse quella che sembrava essere la sua risposta spietata alla morte della principessa Diana, sua ex nuora, in un incidente d’auto a Parigi.

Ma quei passi falsi sono stati sorvolati negli omaggi di questi giorni, che spesso si riferivano alla regina in termini esplicitamente materni.

“Continuiamo a sentirlo ripetere: la matriarca, la nonna della nazione. Il genere gioca in questa narrativa”, ha detto Pepinster.

“C’è stata questa tendenza negli ultimi tempi per il monarca e la famiglia reale per confortare gli afflitti quando c’è una terribile tragedia”, ha aggiunto. “Sebbene [Charles] è stato qualcuno che è andato incontro a disastri di diverso tipo, non credo che i re svolgano la funzione nello stesso modo. C’è ancora un modo in cui sentiamo che le donne hanno quel tocco materno e che i maschi non portano quel tipo di emozione”.

Secondo molti resoconti, tuttavia, il nuovo re è un uomo pieno di passione per le sue cause e compassione per le altre persone, adatto al ruolo di consolatore in capo.

Poi la principessa Elisabetta con il piccolo principe Carlo

L’allora principessa Elisabetta con il suo primogenito, ora re Carlo III, a Buckingham Palace nell’aprile 1949.

(Stampa Associata)

Nei suoi pochi giorni da monarca, ha cercato di mostrare un lato caldo e umano, lasciandosi toccare e persino baciare dai suoi sudditi in un modo che Elisabetta, nonostante il suo sorriso smagliante, non ha fatto, portando se stessa con ciò che lei riteneva una debita misura di maestoso distacco. Quando l’allora First Lady Michelle Obama abbracciò la sua hostess durante una visita a Buckingham Palace nel 2009, gli osservatori reali rimasero senza fiato per la temerarietà e la violazione del protocollo.

Secondo lo storico reale Robert Lacey, la capacità di empatizzare Charles – e alla fine suo figlio e suo nipote – starà bene in mezzo al cambiamento nelle percezioni moderne della monarchia che sua madre ha contribuito a cristallizzare.

Sono finiti i giorni in cui i re erano figure marziali e iper-maschili che si aspettavano di guidare i loro soldati in battaglia. Nei sistemi costituzionali come quello britannico, non detengono nemmeno alcun potere politico, ma servono principalmente come prestanome, il che significa che le “funzioni premurose e materne” della monarchia, come dice Lacey, sono diventate più importanti.

“Le qualità che la gente si aspetta [in] un monarca rappresentativo è, in un certo senso, più soddisfatto da una donna che da un uomo”, ha detto Lacey al Los Angeles Times quando George, il figlio del principe William, è nato nel 2013. “A torto oa ragione, gli uomini dovrebbero tradizionalmente avere fermezza e opinioni e azioni decisive, e questo non è proprio appropriato in un uomo che non ha assolutamente potere”.

Lacey ha aggiunto che sia Charles che William hanno mostrato “un lato tenero e più femminile” della loro personalità rispetto al comportamento stereotipicamente maschile che ci si aspetta dagli uomini della generazione del padre di Charles, e persino dalla sua.

Carlo avrà sicuramente compagnia come re. Con l’eccezione della regina di Danimarca Margrethe II, è più probabile che tutte le teste coronate regnanti d’Europa abbiano bisogno di Rogaine.

Se non altro, Charles farebbe bene a riflettere bene prima di deviare dall’esempio di sua madre, indipendentemente dal fatto che si tratti di un esempio “femminile”, dato che i sondaggi hanno mostrato costantemente che è di gran lunga il membro più popolare della famiglia reale.

“Ha fatto davvero del suo meglio per il paese, e penso che la gente lo abbia apprezzato”, ha detto Joan Williams, 85 anni, un’insegnante di musica in pensione che è rimasta fuori tutta la notte nel centro di Londra per intravedere la regina il giorno della sua incoronazione nel 1953 “Probabilmente farà del suo meglio per seguire le sue orme, perché il paese l’ha amata”.

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